L'histoire

Bataille du golfe de Kula, 6 juillet 1943

Bataille du golfe de Kula, 6 juillet 1943



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Bataille du golfe de Kula, 6 juillet 1943

La bataille du golfe de Kula (6 juillet 1943) fut un affrontement naval peu concluant entre les forces américaines et japonaises transportant des troupes vers le théâtre de la Nouvelle-Géorgie au cours duquel les deux parties perdirent des navires et les Japonais atteignirent leur objectif principal de débarquer des renforts sur Kolombangara.

Les deux flottes étaient arrivées dans la zone avec des troupes. Les navires japonais faisaient partie du « Tokyo Express » régulier et transportaient des renforts pour les garnisons de Kolombangara et de la Nouvelle-Géorgie. La force japonaise a quitté les îles Shortland dans l'après-midi du 4 juillet et est arrivée à l'extrémité nord du golfe de Kula le 5 juillet juste après que les navires américains aient effectué leur mission principale. Les Japonais ont tiré une salve de torpilles à longue lance puis se sont retirés.

Les navires américains, commandés par l'amiral Ainsworth, participaient à la principale invasion américaine de la Nouvelle-Géorgie et, très tôt le 5 juillet, débarquèrent le Northern Landing Group à Rice Anchorage. Après le bombardement principal, deux cibles se sont montrées à plusieurs kilomètres au nord-ouest. Les Américains commençaient tout juste à enquêter sur ces contacts lorsqu'une des torpilles à longue lance a frappé le destroyer USS Fort. Le destroyer a été gravement endommagé, mais est resté à flot. Les destructeurs Chevalier et O'Bannon ont été envoyés pour la secourir. Chevalier fourré son arc dans le trou sur le de forts bâbord et 241 des survivants ont pu s'échapper. Les canons japonais sur la Nouvelle-Géorgie ont ouvert le feu, et finalement Chevalier a été contraint de se retirer. En moins d'une minute le Fort a coulé. Le reste du groupe de bombardement a alors commencé le voyage de retour vers l'est en direction de Tulagi.

Au cours de cette bataille, les navires de transport ont rempli leur mission. Les atterrissages ont commencé à 13h36 et se sont terminés à 6h00. Le groupe de transport a ensuite suivi le groupe de bombardement sur sa route vers l'est.

Bien que les destroyers japonais se soient retirés tôt le 5 juillet, une fois les Américains partis, ils se sont préparés pour une deuxième tentative. Le contre-amiral Akiyama commandait une force de dix destroyers répartis en trois groupes. Deux groupes, avec respectivement trois et quatre destroyers, étaient les transports de troupes, tandis que le troisième groupe, composé des destroyers Niizuki, Suzukaza, et Tanikaze, était le groupe d'escorte.

Le nouveau mouvement japonais a été rapidement détecté par les Américains, et l'amiral Ainsworth a fait demi-tour pour les attaquer. Il commandait maintenant trois croiseurs et quatre destroyers - USS Saint Louis (CL-49), USS Honolulu (CL-48), USS Hélène (CL-50), USS Radford (DD-446), USS Nicolas (DD-449), USS Jenkins (DD-447) et USS O'Bannon (DD-450)

La flotte américaine a atteint le coin nord-ouest de la Nouvelle-Géorgie à minuit les 5 et 6 juillet, les plaçant au coin nord-est du golfe de Kula. Ainsworth s'attendait à mener un duel d'artillerie avec les Japonais, en utilisant son radar pour lui donner un avantage. Il ignorait l'existence de l'excellente torpille japonaise à longue lance, qui avait une portée beaucoup plus grande que ses équivalents américains.

Les Japonais sont entrés dans le golfe de Kula juste avant que les Américains n'arrivent à son bord nord. Le premier groupe de transport a été envoyé à Kolombangara à 0,26, tandis que le reste de la flotte a continué vers le sud. À 1 h 18, la flotte principale a tourné vers le nord et à 1 h 43, le deuxième groupe de transport a été envoyé à l'ouest en direction de Vila sur Kolombangara. Les trois navires d'escorte, Niizuki, Suzukaza, et Tanikaze, en direction du nord.

Ces deux groupes japonais sont apparus sur le radar américain à 1,40. Ainsworth s'est rapproché de 11 000 verges, puis s'est engagé sur une trajectoire de 302 degrés, afin de rester à moyenne distance. Il a décidé de diviser son feu et d'ouvrir un bombardement contrôlé par radar. Les croiseurs et deux destroyers ont reçu l'ordre de tirer sur les quatre navires du deuxième groupe de transport, qui se sont présentés comme la plus grande cible radar, tandis que les destroyers Nicolas et O'Bannon ciblé le groupe d'escorte. Quand il est devenu clair que le groupe plus important était également beaucoup plus loin, Ainsworth a changé d'avis et a ordonné aux croiseurs de se concentrer d'abord sur le groupe d'escorte.

Les Japonais n'avaient de radar que sur un seul navire, le Niizuki. Ils avaient détecté les Américains à 1h06, mais ont poursuivi leur mission principale. À 1 h 46, alors que les Américains se rapprochaient de lui, l'amiral Akiyama ordonna à ses navires de tourner vers le nord et rappela le deuxième groupe de transport à l'action.

La bataille a commencé à 1,57 lorsque le Hélène ouvert le feu. Plusieurs des autres navires américains ont attendu de voir s'ils pouvaient tirer leurs torpilles avant d'ouvrir le feu avec leurs canons, et ont donc raté le changement pour utiliser efficacement l'une ou l'autre arme.

Le premier bombardement américain a fait une victime, le Niizuki, qui a été touché par la première salve et a rapidement coulé. L'amiral Akiyama a coulé avec son navire.

Les deux autres destroyers du groupe d'escorte ont tiré leurs torpilles à longue lance au début de l'engagement. Trois d'entre eux ont touché le Hélène au moment même où les Américains s'apprêtaient à se tourner vers l'est. Le premier coup à 2,04 et le dernier à 2,07. Sa proue s'est détachée, elle a commencé à se désagréger et a coulé rapidement (voir ci-dessous pour le sort de son équipage).

Les deux destroyers survivants du groupe d'escorte se sont maintenant échappés vers l'ouest. Le deuxième groupe de transport se dirigeait vers le nord en direction des Américains et a été détecté au radar à 13 000 mètres. Ainsworth a réussi à manœuvrer ses navires survivants dans une ligne devant les Japonais qui avançaient, réalisant le rêve de tout commandant naval, traversant le « T » de la colonne japonaise.

Les quatre destroyers de transport japonais étaient maintenant dans une position très vulnérable, exposés au feu de toute la flotte américaine alors que seul leur navire de tête était capable de riposter. Les Amagiri, en tête de colonne, a réussi à s'échapper en tournant brusquement à droite et en se cachant derrière un écran de fumée. Le suivant était le Hatsuyuki qui a été touché par trois ratés, et a réussi à s'échapper en tournant à gauche. Nagatsuki et Satsuki retournèrent vers le sud et s'enfuirent à Vila, où ils débarquèrent leurs troupes. À 2h27, la première phase de la bataille était terminée. Les deux parties avaient perdu un navire et les Japonais avaient subi le plus grand nombre de pertes, mais ils avaient également réussi à débarquer la plupart de leurs troupes à Vila.

A 3.41 les destroyers Radford et Nicolas a commencé à secourir les survivants de la Hélène, mais après quelques minutes, ils ont été distraits par de nouveaux contacts sur leur radar, un à l'ouest et un au sud. Ils étaient les Suzukaze et Tanikaze, à la recherche d'un autre changement pour tirer leurs excellentes torpilles à longue lance. Ils se sont approchés des navires américains, mais sans radar, ils ne les ont pas détectés et sont passés à côté. Le sauvetage a pu reprendre, au moins jusqu'au jour.

Les Japonais ont également réussi à sauver certains des survivants de la Niizuki. Les Amagiri, qui contournait la côte nord de Kolombangara sur le chemin du retour, a trouvé les survivants et s'est arrêté pour les récupérer. Il était maintenant proche de l'aube, et à 5h18, les Japonais ont repéré le Nicolas et Radford. Les deux parties ont ouvert le feu, d'abord avec des torpilles (tiré à 5,22 pour le Nicolas et 5h30 pour le Amagiri). Aucune des deux parties n'a touché. Les coups de feu ont commencé à 5,34, et les Américains ont marqué un coup sur le Amagiri. Elle s'est ensuite retournée et s'est enfuie sous le couvert de la fumée,

La bataille n'était pas tout à fait terminée. Les Mochizuki était le dernier des transports de destroyers japonais à terminer le déchargement. Son capitaine a décidé de suivre le Amagiri et essayez de contourner la côte nord de Kolombangara. Une fois de plus, il a été détecté au radar, et juste après 6h00, un dernier duel d'artillerie a eu lieu, encore une fois avec Nicolas et Radford du côté américain. Après ce court affrontement, au cours duquel aucune des deux équipes n'a marqué de coups sûrs, le Mochizuki tourné vers l'ouest et s'est échappé. A 6h17, les deux destroyers américains ont également quitté les lieux, avec 745 survivants de la Hélèneà bord.

Le destroyer japonais Nagatsuki, l'un des navires de transport, a été légèrement endommagé par des tirs américains pendant la bataille. A la fin du combat, il s'échoue au nord de Vila (île de Kolombangara). Elle a été bombardée par des avions américains pendant la matinée et l'après-midi du 6 juillet et ses munitions avancées ont explosé. Après cela le Nagatsuki a été abandonné, faisant d'elle la deuxième perte japonaise de la bataille.

Bien que le Hélènea coulé rapidement, beaucoup de son équipage s'est échappé dans la mer. Une série de tentatives ont été faites pour sauver les survivants au cours des dix jours suivants. Cela a commencé avec les destroyers Nicolas et Radford, qui sont tous deux arrivés sur les lieux en une demi-heure. Ils sont restés jusqu'à l'aube, lorsque les navires japonais sont revenus en vue. À ce moment-là, tous les survivants sauf 275 avaient été sauvés, mais les destroyers ont dû quitter la zone pour éviter une éventuelle attaque aérienne japonaise. Les Nicolas avait ramassé 291 survivants. Les destroyers ont laissé trois baleinières à moteur, chacune remorquant un radeau de sauvetage. Cette petite flottille, avec 87 hommes, a atteint une petite île près de Rice Anchorage, et le 7 juillet ils ont été secourus par les destroyers USS Gwin (DD-433) et Woodworth (DD-460).

Cela a laissé 200 hommes piégés sur la proue qui coulait lentement du Hélène. Un Navy Liberator a largué quatre canots et gilets de sauvetage. Les blessés ont été placés sur les canots de sauvetage et les survivants en forme ont reçu des gilets de sauvetage et cette flottille a tenté d'atteindre Kolombaranga. Les vents et les marées les ont éloignés de cette île, mais après une journée douloureuse, 165 survivants ont réussi à débarquer sur Vella Lavella.

Le 7 juillet, l'USS Gwin (DD-433) a navigué dans le golfe pour se joindre à l'effort de sauvetage, ramassant 87 survivants. Un gros effort a été fait pour les secourir. Quatre destroyers ont été envoyés sur place pour distraire les Japonais, tandis que dans la nuit du 16 juillet, deux destroyers de transport et quatre destroyers (dont le Taylor DD-468 et les personnes âgées Eaux DD-115) ramassa les 165 survivants et seize Chinois qui avaient réussi à échapper aux Japonais sur Vella Lavella. Sur l'équipage de près de 900, plus de 700 avaient été sauvés mais 168 ont été perdus (principalement dans le naufrage initial).

A l'époque, les Américains considéraient la bataille du golfe de Kula comme une victoire, pensant avoir empêché les Japonais de débarquer leurs renforts. L'amiral Ainsworth a reçu la Navy Cross pour son « leadership exceptionnel, ses tactiques brillantes et sa conduite courageuse ». Après la guerre, il devint clair que les Japonais avaient en fait débarqué 1 600 soldats à Vila, et la bataille pouvait donc être considérée comme une victoire japonaise. Au prix de deux destroyers, ils avaient réussi leur mission principale et coulé un croiseur léger.

L'amiral Ainsworth affrontera le Tokyo Express pour la deuxième fois seulement une semaine plus tard, lors de la bataille de Kolombangara (13 juillet 1943). Une fois de plus, les torpilles à longue lance causeraient des dégâts surprenants aux navires alliés,


6 juillet 1943 : 70 ans après la bataille du golfe de Kula

Il y a 70 ans aujourd'hui, le 6 juillet 1943, lors de la bataille navale du golfe de Kula, mon oncle, William Brighenti, a aidé à sauver des marins blessés, brûlés et noyés dans les eaux infestées de requins au large de la côte de Kolombangara dans les îles Salomon. Il servait sur l'un des quatre destroyers, l'USS Radford, envoyés pour intercepter le Tokyo Express de livrer des renforts de troupes sur Kolombangara.

Au cours de cette bataille, l'USS Helena, un croiseur, a été touché par les destroyers japonais Suzukaza et Tanikaze, et a coulé rapidement, envoyant son équipage de 900 marins dans la mer du Pacifique Sud. Au risque d'être coulés par des destroyers japonais, les destroyers américains, le Radford et le Nicholas, sont restés pour sauver plus de 700 marins du Helena, l'équipage du Radford sauvant à lui seul 468 et les Nicholas 291 marins du Helena.

Ci-dessus, deux photos des destroyers, le Helena et le Radford. La première photo - et probablement sa dernière photo - est celle du navire maudit, le Hélène, lançant une salve de ses canons de batterie principale pendant la bataille du golfe de Kula. La photo a été prise depuis un navire voisin.


Bataille du golfe de Kula

USS Honolulu tirant pendant le bombardement de nuit des positions japonaises à Vila, à Kolombangara, et à Munda, en Nouvelle-Géorgie, le 13 mai 1943.

USS Fort (DD-467), coulé lors du premier affrontement dans le golfe de Kula le 5 juillet 1943, un jour avant la bataille.

USS Honolulu en 1942.

USS Helena (CL-50), au centre, tirant pendant la bataille du golfe de Kula, juste avant qu'il ne soit torpillé et coulé le 6 juillet 1943. Le prochain navire à l'arrière est l'USS Saint Louis (CL-49). Photographié à partir de l'USS Honolulu (CL-48).

USS Honolulu, à gauche, revenant de la bataille du golfe de Kula, à 8 h 10 le 6 juillet 1943. On voit également l'USS Saint Louis (à droite) et un Fletcher destructeur de classe. Photographié à partir de l'USS Nicolas.

USS Radford avec les survivants du croiseur USS Helena sur le pont après l'engagement de surface de nuit au large du golfe de Kula, les 5 et 6 juillet 1943.

Le commandant Charles Lorain Carpenter, le navigateur de l'Helen (au centre à droite avec une moustache), après avoir été secouru avec d'autres membres d'équipage. C'était après le naufrage du croiseur USS Helena dans le golfe de Kula, aux Îles Salomon.

Le révérend A. W. E. Silvester, missionnaire méthodiste sur Vella Lavella, a aidé à cacher 165 survivants de la Hélène pendant huit jours jusqu'à ce qu'ils soient secourus.

Les survivants de l'USS Helena, coulé pendant la bataille du golfe de Kula le 6 juillet 1943, font la queue pour de nouveaux vêtements et équipements sur Tulagi après leur sauvetage de Vella Lavella.

Destructeur japonais Nagatsuki échoué et détruit à Kolombangara le 6 juillet 1943, photographié le 8 mai 1944.


Dictionnaire des navires de combat de la marine américaine

Baie Vermillion (CVE-108) tel que renommé Golfe de Kula 6 novembre 1943 établi par Todd-Pacific Shipyards, Inc., Tacoma, Wash., 16 décembre 1943 lancé le 15 août 1944- sponsorisé par Mlle Dorothy Mott complété par Williamette Iron & Steel Corp., Portland, Oreg. et commandé à Portland le 12 mai 1945, le capitaine J.W. Sonnez aux commandes.

Après le shakedown et l'entraînement de nuit sur les porte-avions au large de la côte ouest, Golfe de Kula a quitté San Diego le 5 août pour les opérations avec la 7ème Flotte dans le Pacifique de L'Ouest. En fumant via Pearl Harbor et les Marshalls, elle est arrivée dans le Golfe de Leyte, aux Philippines, le 14 septembre. Au cours des 2 mois suivants, il a patrouillé la mer de Chine orientale depuis Okinawa et a fait la navette entre Saipan et Guam. Assigné au devoir "Magic-Carpet", elle a quitté Guam le 17 novembre avec 600 vétérans des combats Pacifiques embarqués et a fumé à San Francisco, en arrivant le 4 décembre. Entre le 10 décembre et le 10 janvier 1946, il retourne en Extrême-Orient et, après avoir embarqué 1 520 vétérans de retour à Tientsin et Tsingtao, en Chine, il navigue vers la côte ouest, atteignant San Diego le 26 janvier. Elle a quitté San Francisco pour la Côte Est le 26 février, est arrivée à Norfolk le 16 mars, a désarmé à Boston le 3 juillet et est entrée dans la Flotte de Réserve Atlantique.

Lorsque le conflit coréen a entraîné un besoin urgent d'un besoin considérablement accru dans le monde entier, Golfe de Kula remis en service à Boston le 15 février 1951, commandé par le capitaine Alden D. Schwarz. Après le shakedown de Guantanamo Bay, à Cuba, le transporteur d'escorte a quitté Norfolk le 6 août et a transporté une cargaison d'avions à destination de Casablanca, au Maroc français. Après son retour à Norfolk le 1er septembre, elle passa les 15 mois suivants à former des pilotes d'escadrons d'hélicoptères, d'avions anti-sous-marins et de chasse pour renforcer les forces américaines en Corée.

En mai 1952 Golfe de Kula a soutenu les manœuvres d'hélicoptères de la Marine sur l'île de Vieques, à Porto Rico, et en octobre, il a servi d'écran ASW aux transports de troupes à destination du Labrador. À la suite d'une révision de modernisation de janvier à juillet 1953, il reprend les manœuvres aéro-anti-sous-marines dans les Caraïbes et au large de la côte atlantique.

De 1953 à 1955 Golfe de Kula a aidé à perfectionner les techniques ASW en participant à des exercices de recherche et de mise à mort avec des navires de la flotte de l'Atlantique. Elle a joué un rôle important dans le développement de tactiques de guerre anti-sous-marine plus efficaces qui aident la Marine à contrôler les mers. En plus du développement de l'ASW, elle a également contribué à l'avancement des tactiques de guerre par hélicoptère, qui sont maintenant si importantes dans la lutte pour repousser l'agression communiste au Sud-Vietnam. Golfe de Kula pris en charge les exercices d'atterrissage d'assaut vertical de la Marine sur l'île de Vieques entre février et avril 1955. Après être revenu à Norfolk le 26 avril, il est entré dans le chantier naval de Boston le 13 mai et le chantier naval de Philadelphie le 19 août pour des révisions d'inactivation. Elle a désarmé à Philadelphie le 15 décembre 1955 et a rejoint la Flotte de Réserve Atlantique. Elle a été reclassée AKV-8 le 7 mai 1959.


Bataille du golfe de Kula, 6 juillet 1943 - Histoire

Niizuki était équipé de radar et cette fois ce sont les Japonais qui ont su utiliser efficacement cette nouvelle technologie. Elle a récupéré les Américains à 00h15 à une distance de 11 milles. Les bips de tant de navires ont dû impressionner et peut-être intimider les Japonais. Tout doute sur la nature de ces blips a été levé lorsqu'à 0026 les Américains ont commencé leur bombardement de Vila. Les trois destroyers japonais ont tiré une salve de torpilles à longue portée et se sont judicieusement détournés.

Ralph Talbot a capté des images radar à 0031. Elle a déterminé qu'il s'agissait de navires non identifiés à 0040 et a informé l'amiral Ainsworth du contact vers 0047. À 0049 une torpille a frappé Strong. Il a coulé à 0122 avec la perte de 46 hommes. Chevalier et O Bannon sont intervenus pour sauver l'équipage de Strong et ont été pris sous le feu des batteries côtières japonaises. Incapables de livrer leurs troupes, les destroyers japonais se replient sur Buin. Les débarquements américains ont commencé à 0136 et se sont poursuivis jusqu'à 0600.

À ce stade de la guerre, les Américains commençaient à soupçonner que les torpilles japonaises étaient plus meurtrières et capables qu'ils ne l'avaient cru jusqu'alors. Néanmoins, Ainsworth, ignorant le témoignage de l'opérateur radar de Ralph Talbot, ne savait pas qu'il avait été impliqué dans un engagement de surface et avait devancé un « Tokyo Express », supposant que Strong avait été victime d'un sous-marin.

Après avoir terminé leur mission de bombardement et d'escorte, la force d'Ainsworth se retire vers le sud. Cependant, lorsque des nouvelles sont arrivées cet après-midi-là qu'un groupe de destroyers japonais avait quitté Buin à destination de Vila, les croiseurs légers Honolulu, Helena et St. Louis, avec les destroyers O'Bannon et Nicholas, ont inversé le cap, déterminés à intercepter. Radford et Jenkins se sont dépêchés de les rejoindre depuis Tulagi où ils avaient fait le plein. En précipitant des forces séparées au combat, de manière impromptue, sans conférence ni plan, les Américains répétaient les erreurs commises dans la mer de Java, le détroit de Badung et Tassafaronga. Cependant, cette fois, chaque navire américain avait amélioré le radar SG, ils connaissaient bien les eaux vers lesquelles ils étaient liés et avaient jusqu'à six mois d'expérience de travail avec leur amiral.

La force japonaise, tous destroyers, se composait d'un groupe de soutien, Niizuki, pavillon commandé par le contre-amiral Akiyama, Suzukaze et Tanikaze et de deux groupes de transport, le premier, Mochizuki, Mikazuki et Hamakaze et le second, Amagiri, Hatsuyuki, Nagatsuki et Satsuki.

Les Japonais ont fait en sorte que Vila ne soit pas inquiété. Le premier groupe de transport s'est séparé et a débarqué avec succès ses troupes tandis que le reste de la force a sondé le nord. À treize milles au sud-ouest, la Task Force 36.1 d'Ainsworth suivait une route nord-ouest à peu près parallèle aux Japonais. Dull déclare que le radar de Niizuki a obtenu les Américains à 01h06 tandis que les Américains n'ont récupéré les Japonais qu'à 01h36. . En quelques minutes, cependant, Akiyama réalisa que son groupe de soutien à lui seul manquait de force pour affronter la TF 36.1. Pendant ce temps, Ainsworth, pensant que l'avantage de la surprise était le sien, ferma et tint son feu. Enfin, à 0157, avec une portée réduite à moins de 7 000 yards, les croiseurs américains se sont ouverts.

Un modèle était en train de s'établir. Le Niizuki a eu la malchance d'être le premier navire japonais et en tant que tel, il était la cible de presque tous les canons de toute la force américaine. La première salve a frappé à la maison et le poids du feu l'a coulée en quelques minutes. Suzukaze et Tanikaze, visant les éclairs américains, ont chacun lancé une salve complète de huit torpilles dans la première minute. Ils se sont ensuite retournés pour éviter leur chef sinistré et ont fait de la fumée. Suzukaze a pris plusieurs coups, mais n'a subi que de légers dégâts. Tanikaze a été frappé par un raté. Ces deux destroyers ont continué vers le nord-ouest hors de la bataille. Lorsqu'ils firent marche arrière plusieurs heures plus tard, ils ne virent rien sur le champ de bataille (bien qu'il y avait des choses à voir) et retournèrent à Buin. Les Américains tardèrent ou furent délinquants à riposter au tir de torpilles. Jenkins a lancé à 0201, O Bannon, Radford à 0210 et les autres pas du tout. Aucun coup sûr n'a été marqué.

À 0203 Ainsworth a ordonné à sa force d'emprunter une route sud-sud-ouest. À 0204 après une course de six minutes, une longlance japonaise a frappé Helena et a coupé son arc à sa tourelle n ° 2. Deux autres torpilles ont suivi à 0205 et 0206 et ont cassé l'arrière des croiseurs légers. La proue et la poupe se sont levées indépendamment dans les airs, décrivant un V géant alors que le Helena coulait rapidement. Les Américains avaient été correctement impressionnés par la poudre sans flash utilisée par les Japonais et travaillaient à équiper leurs propres forces avec la même ressource. Dans cette bataille, Helena était le seul croiseur complètement dépendant de l'ancien pouvoir, ce qui peut expliquer pourquoi elle a attrapé toutes les torpilles - c'était le même principe que le plus grand blip sur l'écran - elle était la cible la plus visible.

Pendant que ces événements se déroulaient pyrotechniquement, le deuxième groupe de transport arrivait en force du sud. La colonne américaine, moins Helena, a réussi à manœuvrer pour coiffer leur T et a ouvert le feu à 02h21. Amagiri, le chef, a reçu quatre coups, tuant dix hommes et désactivant sa centrale électrique et son compartiment radio. Elle a fait de la fumée, a tiré des torpilles et a tourné vers le sud. Suivant en ligne, Hatsuyuki a été touché par trois ratés qui ont fait de gros dégâts. Sa coque a été trouée deux fois et six hommes ont été tués. Elle a suivi l'exemple d'Amagiri. Nagatsuki a pris un coup direct. Elle et le dernier navire en ligne, Satsuki, se sont également détournés. Cependant, Nagatsuki s'est échoué à cinq milles de Vila. Satsuki, incapable de la libérer, retourna à Buin.

À 02h35, Ainsworth pensa que la bataille était terminée et ordonna un retour à Tulagi. Il croyait avoir coulé toute la force japonaise. Radford et Nicholas se sont attardés pour sauver les survivants d'Helena. Amagiri était engagé dans le même travail pour les survivants de Niizuki. Après 05h00, Amagiri et Nicholas se sont repérés et ont échangé des torpilles. Tout raté. À 5 h 34, ils ont ouvert le feu. Amagiri fut touché à plusieurs reprises au cours de ce duel et se retira sous la fumée, laissant les hommes de Niizuki à leur malheureux sort : environ 300 périrent dans les eaux chaudes du golfe de Kula. Mochizuki du premier groupe de transport a choisi de retourner à Buin via le golfe de Kula. Radford et Nicholas l'ont également défiée, Dull déclare qu'aucun des deux camps n'a été endommagé. Morison attribue aux destroyers américains deux coups sûrs sur le Mochizuki.

Les avions alliés ont coulé le Nagatsuki échoué le lendemain. Sur les 2 600 renforts japonais, seuls ceux du premier groupe de transport, 850, ont été livrés à destination. Les Américains ont perdu un croiseur léger dans cet engagement, mais les Japonais ont subi deux destroyers coulés, un destroyer fortement endommagé, un modérément endommagé et un autre (ou peut-être deux si Mochizuki était effectivement touché) légèrement endommagé. Dull reproche à Ainsworth d'avoir été lent à ouvrir le feu dans cette bataille. Cependant, pour sa défense, il croyait avoir la surprise et que tirer trop tôt dans de telles circonstances serait pire. Une critique plus valable serait l'échec, une fois de plus, des Américains à utiliser efficacement leurs torpilles. De plus, le tir américain n'était pas remarquable. Lorsqu'ils franchissent le T du groupe de transport, leurs "mitrailleuses" automatisées et dirigées par radar de six pouces n'endommagent que les quatre destroyers et aucun gravement.


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La bataille de l'île Rennell (レンネル島沖海戦) a eu lieu du 29 au 30 janvier 1943. Le dernier engagement naval majeur entre la marine américaine et la marine impériale japonaise pendant la campagne de Guadalcanal pendant la Seconde Guerre mondiale. Wikipédia

Bataille navale mineure de la campagne du Pacifique de la Seconde Guerre mondiale, livrée près de Vella Lavella, dans les îles Salomon. Convoi de la marine impériale japonaise transportant des troupes à Horaniu, sur la côte nord de Vella Lavella, où ils devaient établir une base de barges pour soutenir le mouvement des troupes à travers la région. Wikipédia

Considéré comme la plus grande bataille navale de la Seconde Guerre mondiale et, selon certains critères, peut-être la plus grande bataille navale de l'histoire, avec plus de 200 000 militaires impliqués. Se sont battus dans les eaux près des îles philippines de Leyte, Samar et Luzon, du 23 au 26 octobre 1944, entre les forces combinées américaines et australiennes et la marine impériale japonaise, dans le cadre de l'invasion de Leyte, qui visait à isoler le Japon des pays il avait occupé l'Asie du Sud-Est qui était une source vitale d'approvisionnement industriel et pétrolier. Wikipédia

L'engagement décisif dans une série de batailles navales entre les forces alliées (principalement américaines) et impériales japonaises au cours de la campagne de Guadalcanal qui a duré des mois dans les îles Salomon pendant la Seconde Guerre mondiale. L'action consistait en des engagements aériens et maritimes combinés sur quatre jours, la plupart près de Guadalcanal et tous liés à un effort japonais pour renforcer les forces terrestres sur l'île. Wikipédia

Se sont battus entre les forces de l'armée et de la marine américaines et impériales japonaises le 20 juillet 1943 sur la côte nord de l'île de Nouvelle-Géorgie. Se déroulant pendant la Seconde Guerre mondiale, il faisait partie de la campagne de Nouvelle-Géorgie de la guerre du Pacifique. Wikipédia


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La deuxième photographie montre le Radford - ses ponts surchargés de survivants - entrant dans le port de Tulagi le matin après le naufrage du Helena. Les destroyers de sauvetage ont dû quitter le golfe de Kula à la lumière du jour en raison de la menace d'attaques aériennes ennemies.

En tant que jeune garçon, pêchant avec mon oncle des noirs, du bar et des appartements sur le quai de Niantic, j'écoutais mon oncle se souvenir de cette nuit de feux de pétrole torrides, des cris des marins brûlés et des cris des autres à l'aide , les explosions et le naufrage des navires, les corps noyés des marins et les observations de requins dans les mers à la recherche de proies.


Coulé dans le golfe de Kula

Aux premières heures du matin du 6 juillet 1943, l'USS Hélène au large des îles Salomon dans ce qui sera plus tard connu sous le nom de bataille du golfe de Kula. Mais la participation des navires à la bataille a pris fin lorsque trois torpilles japonaises ont soudainement frappé. Cent soixante-huit marins ont coulé avec le navire, beaucoup n'ont jamais survécu aux premiers coups de torpille. Comme le dernier des Hélène disparu sous la surface des océans, la lutte pour la survie des membres d'équipage restants ne faisait que commencer.Coulé dans le golfe de Kula raconte l'histoire épique des survivants d'Helenas. Deux destroyers en ont arraché plus de sept cents à la mer lors d'une opération de sauvetage de nuit alors que la bataille continuait de faire rage. Un deuxième groupe de quatre-vingt-huit marins regroupés dans trois canots de sauvetage s'est rendu sur une île voisine et a été secouru le lendemain. Un troisième groupe de survivants, répartis sur une vaste zone, a été complètement manqué. Accrochés à des radeaux de sauvetage ou à des débris, les hommes fatigués ont été repoussés de la zone du naufrage par un fort courant. Après avoir enduré des jours en mer sous le chaud soleil tropical, ils ont finalement trouvé la terre. C'était, cependant, l'île de Vella Lavella tenue par les Japonais, loin derrière les lignes de front. Les survivants se sont organisés et ont disparu dans la jungle intérieure des îles. Vivant une existence maigre, le groupe a échappé aux Japonais pendant huit jours jusqu'à ce que l'US Navy évacue les marins naufragés dans une opération de sauvetage audacieuse. En utilisant une grande variété de sources, y compris des témoignages de première main inédits, John J. Domagalski donne vie à cet incroyable, histoire méconnue de la Seconde Guerre mondiale.


Conséquences

Les destroyers USS Radford et Nicolas both stayed behind to rescue survivors from Hélène. While rescuing over 750 men, Radford et Nicolas had to reengage the enemy three times, they were awarded the Presidential Unit Citation for their rescue. Amagiri escaped and later rammed and cut in half the motor torpedo boat USS PT-109, captained by future President of the United States John F. Kennedy (1917-1963), in Blackett Strait southwest of Kolombangara on August 2.


Battle of Kula Gulf, 6 July 1943 - History

1. Date of Commissioning: 4 June 1942.

2. List of Area Ribbons and Engagement Stars Earned:

(a) American Area Service Ribbon.

(b) Asiatic-Pacific Area Service Ribbon with eleven (11) stars for the following:

(1) Capture and defense of Guadalcanal. (10 August 1942 to 8 February 1943).
Auth: Eight (8) AA actions, 1 counterbattery fire, and two (2) bombardments of enemy positions on Guadalcanal.

(2) Consolidation of Southern Solomons. (8 February to 20 June 1943).
Auth: Bombardment of Munda, 6 March bombardments of Kolombangara, 15-16 March and 13 May, and AA action of Guadalcanal, 16 June 1943

(3) New Georgia Group Operations. (20 Jun to 16 October 1943).
Auth: Landings on New Georgia, 4 July 1943. Kula Gu1f Action, 5-6 July 1943. Ko1ombangara Action, 12-13 July 1943. Vella LaVella Occupation, 5 August - 16 October 1943).

(4) Gilbert Islands Operation. (13 November - 8 December 1943).
Auth: Operated with Task Group 50.1 (Carrier Intercept Group).

(5) Marshall Islands Operation. (26 November 1943 &ndash 2 March 194[4].
Auth: Convoy operations to Kwajalein and Eniwetok and submarine action of 17 February 1944. Fast Carrier attack on Kwajalein Atoll, 4 December 1943.

(6) Western New Guinea Operation. (17 April 1944 - 15 November 1944).
Auth: Occupation of Aitapa (British New Guinea), Humboldt Bay, Tanahmereh Bay, 17 April &ndash 31 July 1944. Morotai Landings, 15 September 1944.

(7) Escort Operations
Auth: Task Group 30.4, 22 May &ndash 15 June 1944.

(8) Leyte Operation (10 October - 16 December 1944).
Auth: Leyte Landings (10 October &ndash 19 November 1944, Ormoc Bay Landings (7-13 December 1944.)

(9) Anti-submarine action, 12 November 1944. Assessed Class &ldquoB&rdquo by Commander in Chief, United States Fleet Assessment Committee.

(10) Luzon Operation (12 December 1944 - to be announced).
Auth: Lingayen Gulf Landings (4 &ndash 18 January 1945), Bataan - Corregidor Landings (13 &ndash 18 February 1945).

(11) Okinawa Operation.
Auth: Unit of Task Groups 32.13 and 32.1.1 (CVE Covering Force).

(c) Philippino Liberation Ribbon with one star for the following:

(1) Serving on ship in Philippine Waters for at least 30 days from 17 October 1914 to date to be announced.

(2) Engaging enemy aircraft in Leyte Gulf, 1 October 1944 to 1 January 1945.

(3) Assault on Mariveles, Corregidor, Zamboanga, and Cebu.

3. Enemy surface units sunk or accredited assistance given in sinkings:

Three (3), plus many barges in &ldquoslot&rdquo operations, as follows:
1 CL, 2 DD sunk or damaged in Battle of Kula Gulf on 6 July 1943.

4. Enemy aircraft shot down or accredited assistance given in shooting down:

Six (6) shot down as follows:

Four (4) on 1 February 1943.
One (1) on 4 December 1943.
One (1) on 5 December 1944.

One (1) possibly shot down on 1 February 1943.
One (1) possible shot down on 13 October 1942.
Three (3) damaged on 1 February 1943.
One (1) damaged on 27 November 1944.
One (1) or Two (2) damaged on 7 &ndash 10 January 1945.

5. Number of anti-submarine actions participated in which resulted in an &ldquoA&rdquo or &ldquoB&rdquo assessment: One (1) (12 November 1944).

6. Outstanding performances participated in by the ship while in actual contact with the enemy:

(a) 6 July 1943 &ndash Rescue of USS HELENA survivors from Kula Gulf.

(b) 16 July 1943 &ndash Cover Force during rescue of remaining HELENA survivors from Vella LaVella.

7. Outstanding performances participated in by the ship while not in actual contact with the enemy: None