L'histoire

Quel est le secret de la réussite économique de la République de Chine (Taiwan) ?

Quel est le secret de la réussite économique de la République de Chine (Taiwan) ?


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Même si la République de Chine (ROC, également connue sous le nom de Taiwan) n'est pas membre des Nations Unies, elle a connu un succès économique. Quel est alors le secret de sa réussite économique ?


Un mot - fabrication. Avant que la Chine ne soit le pays de la main-d'œuvre bon marché, c'était Taïwan, tout comme le Japon l'était avant Taïwan. Taiwan a accumulé beaucoup de savoir-faire en matière de fabrication, et le fait toujours dans le domaine des puces informatiques et à d'autres égards, il possède également de nombreuses entreprises qui fabriquent sur le continent. La capacité de Taïwan à le faire coïncide également avec son système économique, qui, différent du système maoïste-communiste sur le continent, a permis à l'entrepreneuriat de s'épanouir à mesure que les investissements japonais et américains arrivaient à Taïwan.

Pour un aperçu économique récent de la croissance du PIB de Taïwan :

Le produit intérieur brut (PIB) de Taïwan a augmenté de 1,06% au premier trimestre 2012 par rapport au trimestre précédent. Historiquement, de 1981 à 2012, le taux de croissance du PIB de Taïwan était en moyenne de 1,4000 pour cent, atteignant un niveau record de 5,6400 pour cent en décembre 1990 et un creux record de -5,0700 pour cent en décembre 2008. Le taux de croissance du produit intérieur brut (PIB) fournit un mesure agrégée des variations de valeur des biens et services produits par une économie. Taïwan est un pays industrialisé et développé, juste au large des côtes chinoises. L'économie de Taïwan, l'un des « quatre tigres asiatiques », est tournée vers l'exportation et spécialisée dans la production d'électronique et de machines. En fait, Taïwan est l'un des plus grands fournisseurs au monde de puces informatiques, d'écrans LCD, de mémoire informatique DRAM, d'équipements de réseau et d'électronique grand public. La production textile, bien que déjà en déclin, est un autre secteur industriel majeur d'exportation. Cette page comprend un graphique avec des données historiques pour le taux de croissance du PIB de Taïwan.

Et pour un examen historique du développement industriel à Taïwan, vous pouvez consulter l'aperçu de Digital Taiwan qui le met mieux que moi pour couvrir leurs nombreux domaines de production.

Edité: Donc, je suppose que si vous demandez le pourquoi, vous pouvez rechercher le miracle de Taiwan où, bien que la réforme agraire ait déplacé la main-d'œuvre vers les centres urbains, en fournissant un groupe d'ouvriers d'usine bon marché, vous avez également augmenté l'aide américaine, ce qui

créé une infrastructure industrielle massive, des communications et développé le système éducatif

Sans cette infrastructure industrielle, vous ne pourriez pas faire décoller le secteur manufacturier du pays, à mon avis. Encore une fois, le système économique joue un rôle très important, les marchés capitalistes à Taiwan lui ont permis de se développer et de devenir un manufacturier/exportateur avec un bassin de main-d'œuvre instruite et bon marché. Étant donné que bon nombre de ces réformes, ou une main-d'œuvre manufacturière bon marché, n'ont jamais eu lieu sur le continent jusqu'à ce que Deng Xiaoping ait commencé des réformes qui ont préparé le terrain pour la Chine que nous avons aujourd'hui. Comme indiqué sur la page Histoire chinoise de la Suite 101, Deng a commencé des réformes en 1978 appelées

gaige kaifang, ou "réforme et ouverture". Ceux-ci étaient destinés à relancer l'économie chinoise et ont provoqué une croissance économique rapide en Chine.

Une fois que le système des communes a été aboli et que les marchés ont commencé à s'ouvrir, la Chine est devenue un endroit où investir et fabriquer. Il y a un bon aperçu des réformes de Deng qui les note en détail. Mais sans les forces du marché qui ont commencé à opérer sur le continent dans l'agriculture et l'industrie, tout comme elles le faisaient auparavant à Taïwan, la Chine n'aurait jamais pris le relais.

Bien que compte tenu de l'état de Taïwan au cours des 10 dernières années, je ne suis plus sûr que vous puissiez les appeler un succès économique, compte tenu de leur marginalisation au sein de l'organisme mondial des Nations Unies, ils s'en sortent plutôt bien. Quant à la marginalisation dans de nombreuses instances mondiales, c'est une autre question en soi qui mérite sa propre réponse. Et oui, je sais qu'ils se débrouillent toujours bien en tant que comté, ma femme vient de Taïwan, donc je garde un œil sur ce qui se passe là-bas.


Un miracle économique d'Asie de l'Est s'est produit au Japon. Quelques années plus tard, 4 autres ont eu lieu en Corée du Sud, à Taïwan, à Singapour et à Hong Kong.

Tous ces pays et Hong Kong avaient quelques points communs.

Tous avaient passé beaucoup de temps à être gouvernés par le Japon ou l'Angleterre. Aucun n'était démocrate et n'a donc pu éviter les tentations du socialisme. Tous ont réussi à éviter une révolution communiste pour diverses raisons. Toutes étaient des cultures qui valorisaient l'éducation.

Quant à Taïwan en particulier, ils reconstruisaient leur richesse, pas seulement la créaient à partir de zéro. Les Japonais ont construit des infrastructures et des écoles tout en gouvernant Taïwan. Juste avant la Seconde Guerre mondiale, Taiwan était la région la plus riche d'Asie en dehors des îles japonaises. Après la guerre, les Chinois ont pillé Taïwan, introduit la corruption et provoqué des troubles, mais le capital humain (une main-d'œuvre instruite et expérimentée) et une grande partie de l'infrastructure ont survécu.


Une brève histoire de la croissance économique de la Chine

L'ascension fulgurante de la Chine au cours du dernier demi-siècle est l'un des exemples les plus frappants de l'impact de l'ouverture d'une économie aux marchés mondiaux.

Au cours de cette période, le pays est passé d'une société essentiellement agraire à une puissance industrielle. Dans le processus, il a connu de fortes augmentations de la productivité et des salaires qui ont permis à la Chine de devenir la deuxième économie mondiale.

Bien que le rythme de croissance au cours des dernières décennies ait été remarquable, il est également important d'examiner ce que l'avenir pourrait nous réserver maintenant qu'une grande partie des gains de l'urbanisation ont été épuisés. Un nouvel article publié par le NBER tente de faire exactement cela, en revenant sur l'histoire de la croissance de la Chine entre 1953 et 2012 et en utilisant les données pour modéliser des scénarios plausibles pour le pays jusqu'en 2050.

Voici quelques-uns des principaux graphiques qui aident à expliquer la hausse de la Chine :

Les leçons de l'histoire

Les deux premières décennies qui ont suivi la fondation de la République populaire de Chine en 1949 ont été marquées par des périodes de croissance substantielle de la croissance du PIB par habitant, la croissance de la production par personne, suivies de brusques inversions.

Les auteurs de l'article du NBER suggèrent que cela représentait le succès du premier plan quinquennal, au cours duquel « des conseillers soviétiques ont aidé à établir et à exploiter les 156 projets à grande échelle à forte intensité de capital et assistés par les Soviétiques », augmentant considérablement le rythme et la qualité. (productivité) de l'industrialisation du pays. Cependant, il a été suivi par le Grand Bond en avant (1958-1962), qui a annulé bon nombre des gains en aggravant les incitations en interdisant les incitations matérielles et en restreignant les marchés.

Ces réformes se sont ensuite déroulées entre 1962 et 1966, débouchant sur une nouvelle période de productivité et de croissance du PIB par habitant, avant que les événements de la Révolution culturelle (où les grévistes se sont affrontés avec les autorités) ne remettent l'économie en marche.

Selon les auteurs, la troisième session plénière du 11e Comité central du Parti communiste en décembre 1978 a été le moment décisif pour faire passer le pays de sa trajectoire économique initiale instable à une trajectoire plus durable. Il a jeté les bases d'une croissance future en introduisant des réformes qui ont permis aux agriculteurs de vendre leurs produits sur les marchés locaux et a amorcé le passage de l'agriculture collective au système de responsabilité familiale.

Un an plus tard, la loi sur les coentreprises chinoises à capitaux étrangers a été introduite, permettant aux capitaux étrangers d'entrer en Chine, contribuant ainsi à stimuler les économies régionales, bien qu'il ait fallu attendre le milieu des années 80 pour que le gouvernement assouplit progressivement les restrictions tarifaires et permette aux entreprises de conserver leurs bénéfices et de s'installer. leurs propres structures salariales. Cela a non seulement contribué à faire passer le PIB d'une moyenne annuelle de 6 % entre 1953-1978 à 9,4 % entre 1978 et 2012, mais a également accéléré le rythme de l'urbanisation, les travailleurs étant attirés de la campagne vers des emplois mieux rémunérés dans les villes.

Ce processus de libéralisation du marché a conduit à l'établissement de la Chine en tant que grand exportateur mondial. Il a finalement permis la réouverture de la bourse de Shanghai en décembre 1990 pour la première fois depuis plus de 40 ans et, finalement, l'adhésion de la Chine à l'Organisation mondiale du commerce.

Ces réformes ont eu un impact significatif à la fois sur le PIB par habitant et sur le rythme de la diminution de la part de la main-d'œuvre travaillant dans l'agriculture.

Ce que l'avenir nous réserve

La bonne nouvelle pour l'économie mondiale est que les auteurs de l'article du NBER affirment que l'économie chinoise peut continuer à afficher des niveaux de croissance relativement robustes, bien que nettement inférieurs à ceux que nous avons connus au cours des dernières décennies.

Alors que le taux de croissance moyen du PIB réel entre 1978 et 2012 a été impressionnant de 9,4 %, ce chiffre pourrait baisser entre 7 et 8 % entre 2012 et 2024 dans le cas de base des auteurs. Ce chiffre est nettement plus élevé que ce que la plupart des commentateurs pensent, étant donné les signes clairs d'un ralentissement de l'économie dans les données économiques récentes de la Chine.

Voici leurs projections :

Bien sûr, de telles projections à long terme doivent être traitées avec beaucoup de prudence, mais la trajectoire des déplacements est déjà claire – la croissance ralentit.

Il faut s'y attendre pour une économie de la taille de la Chine, car la combinaison rend de plus en plus difficile d'obtenir le même taux de croissance à partir d'un niveau de PIB plus élevé.

De plus, les facteurs qui ont conduit l'expansion du pays au cours des dernières décennies devront également changer dans leur importance relative. Par exemple, le nombre de personnes passant d'emplois agricoles à des emplois urbains à plus forte valeur ajoutée est susceptible de diminuer et le processus d'urbanisation ne pourra donc pas ajouter autant à la production par travailleur qu'il l'a fait dans un passé récent.

En outre, le processus de rattrapage qui a généré une croissance significative de la productivité dans le pays est également susceptible de ralentir à mesure que l'industrie chinoise se rapproche de la sophistication technologique de ses homologues occidentales, tandis que les gains initiaux de l'ajout de centaines de millions de travailleurs à la main-d'œuvre mondiale l'offre s'estompe également rapidement.

Au lieu de permettre aux exportations à bas prix de stimuler la croissance, la Chine devra de plus en plus compter sur l'expansion de sa propre demande intérieure pour atteindre les objectifs de croissance ambitieux du gouvernement. Pour y parvenir, cependant, de nouvelles réformes seront nécessaires pour libérer le pouvoir d'achat des consommateurs chinois et jeter les bases d'une économie plus équilibrée.

Auteur : Tomas Hirst est directeur éditorial et co-fondateur du magazine Pieria et était auparavant rédacteur en chef chargé du contenu numérique au Forum économique mondial.

Image : Un drapeau national chinois flotte au siège d'une banque commerciale dans une rue financière près du siège de la Banque populaire de Chine, banque centrale de Chine, dans le centre de Pékin, le 24 novembre 2014. REUTERS/Kim Kyung-Hoon


Contenu

La guerre civile chinoise entre les forces du KMT de Chiang Kai-shek et le Parti communiste chinois (PCC) de Mao Zedong est entrée dans sa phase finale en 1945, après la capitulation du Japon. Les deux parties ont cherché à contrôler et à unifier la Chine. Alors que Chiang dépendait fortement de l'aide des États-Unis, Mao comptait sur le soutien de l'Union soviétique ainsi que de la population rurale de la Chine. [2]

Le conflit sanglant entre le KMT et le PCC a commencé lorsque les deux parties tentaient de soumettre les seigneurs de guerre chinois dans le nord de la Chine (1926-1928) et s'est poursuivi pendant la deuxième guerre sino-japonaise (1932-1945), au cours de laquelle de vastes parties de la Chine sont tombées. sous l'occupation japonaise. La nécessité d'éliminer les seigneurs de la guerre était considérée comme nécessaire à la fois par Mao Zedong et Tchang Kaï-chek, mais pour des raisons différentes. Pour Mao, leur élimination mettrait fin au système féodal en Chine, encourageant et préparant le pays au socialisme et au communisme. Pour Chiang, les seigneurs de la guerre étaient une grande menace pour le gouvernement central. Cette différence fondamentale de motivation s'est poursuivie tout au long des années de lutte contre l'invasion japonaise de la Chine, malgré un ennemi commun.

Les forces communistes de Mao ont mobilisé la paysannerie de la Chine rurale contre les Japonais, et au moment de la capitulation japonaise en 1945, le Parti communiste chinois avait construit une armée de près d'un million de soldats. [ citation requise ] La pression exercée par les forces de Mao sur les Japonais a profité à l'Union soviétique, et ainsi les forces du PCC ont été fournies par les Soviétiques. [ citation requise ] L'unité idéologique du PCC, et l'expérience acquise dans la lutte contre les Japonais, l'ont préparé pour les prochaines batailles contre le Kuomintang. Bien que les forces de Chiang aient été bien équipées par les États-Unis, elles manquaient de leadership efficace et d'unité politique.

En janvier 1949, Tchang Kaï-chek quitte la direction du KMT et est remplacé par son vice-président, Li Zongren. Li et Mao ont entamé des négociations pour la paix, mais les partisans de la ligne dure nationaliste ont rejeté les demandes de Mao. [ citation requise ] Lorsque Li a demandé un délai supplémentaire à la mi-avril 1949, l'Armée rouge chinoise a traversé le fleuve Yangtze (Chang). Chiang a fui vers l'île de Formosa (Taïwan), où environ 300 000 soldats avaient déjà été transportés par avion.

Au cours des 4 mois commençant en août 1948, les dirigeants de la ROC ont transféré l'armée de l'air de la République de Chine à Taïwan, prenant plus de 80 vols et 3 navires. [1] Chen Chin-chang [zh] écrit dans son livre sur le sujet qu'une moyenne de 50 ou 60 avions ont volé quotidiennement entre Taïwan et la Chine transportant du carburant et des munitions entre août 1948 et décembre 1949.

Chiang a également envoyé les 26 navires de l'armée nationaliste à Taiwan. L'assaut communiste final contre les forces nationalistes a commencé le 20 avril 1949 et s'est poursuivi jusqu'à la fin de l'été. En août, l'Armée populaire de libération dominait presque toute la Chine continentale, les nationalistes ne détenaient que Taïwan et les îles Pescadores, certaines parties de Kwangtung, Fukien, Chekiang et quelques régions de l'extrême ouest de la Chine. [2]

Le directeur de l'Institut d'histoire et de philologie, Fu Ssu-nien, a été le fer de lance d'une ruée pour persuader les universitaires de fuir à Taïwan, tout en apportant des livres et des documents. [1] Des institutions et des collèges comme l'Academia Sinica, le Musée national du Palais, l'Université nationale Tsing Hua, l'Université nationale Chiao Tung, l'Université Soochow, l'Université catholique Fu Jen et le lycée St. Ignatius [zh] ont été rétablis à Taïwan.

En 1948, Chiang Kai-shek a commencé à planifier la retraite du KMT à Taiwan avec un plan pour prendre de l'or et des trésors du continent. La quantité d'or qui a été déplacée diffère selon les sources, mais elle est généralement estimée entre trois et cinq millions de taels (environ 113,6 à 115,2 tonnes, un tael équivaut à 37,2 grammes). Outre l'or, KMT a apporté d'anciennes reliques, qui sont maintenant conservées au National Palace Museum de Taipei, Taiwan. Certains chercheurs disent que le mouvement de l'or et des trésors était l'une des nombreuses mesures de protection contre l'invasion et l'occupation japonaises, de la même manière que les gouvernements européens ont transféré l'or vers d'autres endroits pendant la Seconde Guerre mondiale.

Il existe différentes opinions sur les trésors qui se trouvent au musée du palais national de Taïwan. Certains en Chine considèrent la relocalisation comme un pillage. D'autres pensent que ces trésors ont été accidentellement protégés et pourraient avoir été perdus à jamais en raison de la campagne Four Olds pendant la Révolution culturelle. D'autres pensent que Taïwan fait toujours partie du territoire souverain chinois, donc la délocalisation n'est pas un problème. [3]

Le Musée national du Palais affirme qu'en 1948, alors que la Chine traversait sa guerre civile, le directeur exécutif Chu Chia-hua et d'autres (Wang Shijie, Fu Ssu-nien, Xu Hong-Bao (chinois : 徐洪宝 ), Li Ji (chinois : 李济 ) et Han Lih-wu) ont discuté de l'expédition des chefs-d'œuvre à Taïwan pour la sécurité des artefacts. [4]

La mission de Chiang Kai-shek de prendre de l'or de Chine a eu lieu secrètement parce que, selon le Dr Wu Sing-yung ( chinois : 吴兴镛 pinyin : Wu Xing-yong ), toute la mission a été opérée par Chiang lui-même. Seuls Chiang et le père du Dr Wu, qui était le chef des finances militaires du gouvernement du KMT, étaient au courant des dépenses et du déplacement de l'or vers Taiwan et presque toutes les commandes de Chiang ont été émises verbalement. Le Dr Wu a déclaré que même le ministre des Finances n'avait aucun pouvoir sur les dépenses finales et le transfert. [5] Le dossier écrit a été conservé comme le plus grand secret militaire par Chiang au palais présidentiel de Taipei et les archives déclassifiées ne sont devenues accessibles au public que plus de 40 ans après sa mort en avril 1975.

Or et trésors à Taïwan Modifier

C'est une croyance largement répandue que l'or apporté à Taïwan a été utilisé pour jeter les bases de l'économie et du gouvernement taïwanais. [5] Après six mois de l'exploitation de l'or par Chiang, le nouveau dollar taïwanais a été lancé, qui a remplacé l'ancien dollar taïwanais dans un rapport de un à 40 000. On pense que 800 000 taels d'or ont été utilisés pour stabiliser l'économie qui souffrait d'hyperinflation depuis 1945.

Trois des artefacts les plus célèbres pris par Chiang sont les trois trésors du musée national du palais de Taipei : la pierre en forme de viande, le chou jadéite et le Mao Gong Ding.

Pierre en forme de viande Modifier

La pierre en forme de viande est un morceau de jaspe, teint et sculpté pour lui donner l'apparence Dong po-ruo, une poitrine de porc mijotée chinoise. [6]

Chou jadéite Modifier

Le deuxième des trois trésors est le chou jadéite. Il est taillé dans une pierre de jade naturelle qui était à moitié verte et à moitié blanche. Sa taille est de 9,1 centimètres (3,6 pouces), plus petite que la main humaine moyenne. Comme il a été sculpté dans du jade naturel, il présente de nombreux défauts et fissures. Cela rend la sculpture plus naturelle, car ces fissures et défauts ressemblent à la tige et aux feuilles du chou.

Mao Gong Ding Modifier

Le Mao Gong Ding est le troisième des Trois Trésors. C'est un trépied/chaudron en bronze. Il a une hauteur de 53,8 cm (21,2 po), une largeur de 47,9 cm (18,9 po) et un poids de 34,7 kg (77 lb). Il a une inscription de 497 caractères disposés en 32 lignes, la plus longue inscription parmi les inscriptions en bronze de la Chine ancienne. On dit qu'il remonte à l'ère Zhou antique. [7]

Depuis Taïwan, l'armée de l'air de Chiang a tenté de bombarder les villes continentales de Shanghai et de Nankin, mais en vain. Les forces terrestres de Chiang avaient pour objectif de retourner sur le continent, mais n'ont eu aucun succès à long terme. Ainsi, les forces communistes de Mao Zedong se sont retrouvées sous le contrôle de toute la Chine, à l'exception de l'île de Hainan et de Taïwan.

Dans l'ensemble, la guerre civile a eu un impact immense sur le peuple chinois. L'historien Jonathan Fenby propose que « l'hyperinflation [pendant la guerre civile chinoise] a miné la vie quotidienne et ruiné des dizaines de millions de personnes, entravée par une assiette fiscale médiocre, une augmentation des dépenses militaires et une corruption généralisée. » [8]

A l'origine, la République de Chine prévoyait de reconquérir le continent sur la République populaire. Après la retraite à Taiwan, Chiang Kai-shek a établi une dictature sur l'île avec d'autres dirigeants nationalistes et a commencé à faire des plans pour envahir le continent. [9] [ vérification échouée ] Chiang a conçu un plan top secret appelé Projet Gloire Nationale ou Projet Guoguang (chinois : 國光計劃 pinyin : Guoguāng Jìhuà allumé. « Plan/projet national de gloire »), pour y parvenir. L'offensive planifiée de Chiang impliquait 26 opérations, y compris des invasions terrestres et des opérations spéciales derrière les lignes ennemies. Il avait demandé à son fils Chiang Ching-kuo d'élaborer un plan de raids aériens sur les provinces du Fujian et du Guangdong [9] d'où étaient originaires de nombreux soldats du ROC et une grande partie de la population de Taiwan. Si cela avait eu lieu, cela aurait été la plus grande invasion maritime de l'histoire. [dix]

Contexte du projet National Glory Modifier

Les années 1960 ont vu le soi-disant "Grand bond en avant" en Chine continentale ont conduit à des famines catastrophiques et à des millions de morts, ainsi qu'à des progrès de la RPC vers le développement possible d'armes nucléaires. Ainsi, Tchang Kaï-chek a vu une opportunité de crise de lancer une attaque pour reconquérir la Chine continentale.

À cette époque, les États-Unis menaient la guerre du Vietnam. Pour que le Projet National Glory soit couronné de succès, Tchang Kaï-chek savait qu'il avait besoin de l'aide militaire américaine. C'est ainsi qu'il proposa d'aider les Américains à mener la guerre du Vietnam en échange d'un soutien américain propice à la reconquête de son territoire perdu. Les États-Unis se sont opposés et ont refusé les suggestions de Chiang. [ citation requise ] Cela ne l'a pas arrêté. Au contraire, Chiang a poursuivi les préparatifs et a continué à faire avancer son plan pour reprendre leur territoire perdu. [11]

En 1965, les plans de grève de Chiang ont été achevés. Ses généraux et amiraux ont prévu des dates possibles de déploiement pendant que les soldats et les officiers sur le terrain se préparaient au combat, selon les archives du gouvernement.

Chronologie Modifier

1er avril 1961 : L'année a vu l'avènement du Project National Glory. Le bureau a été construit par les forces armées de la République de Chine en collaboration avec le ministère de la Défense nationale dans la ville de Sanxia, ​​dans le comté de Taipei (maintenant un district de la ville de New Taipei). Le lieutenant-général de l'armée Zhu Yuancong a pris le rôle de gouverneur et a officiellement lancé le projet de composer un plan d'opérations prudent pour récupérer les territoires perdus en Chine continentale. Parallèlement, la création du Projet Juguan [ clarifier ] est apparue par laquelle des militaires ont commencé à élaborer une éventuelle alliance avec les troupes américaines pour attaquer la Chine continentale.

Avril 1964 : Au cours de cette année, Chiang Kai-shek a organisé un ensemble d'abris anti-aériens et cinq bureaux militaires au lac Cihu ( chinois : 慈湖 ), qui a servi de centre de commandement secret. Suite à la création du Project National Glory, plusieurs sous-plans ont été mis en place, tels que la zone frontale de l'ennemi, la guerre spéciale de la zone arrière, l'attaque surprise, tirer parti de la contre-attaque et l'assistance contre la tyrannie.

Cependant, les forces armées des États-Unis et le département américain de la Défense, ainsi que le département d'État, se sont fermement opposés au projet National Glory rejetant le plan du KMT pour reprendre la Chine continentale. Ainsi, chaque semaine, les troupes américaines vérifiaient l'inventaire des véhicules de débarquement amphibies du Corps des Marines de la République de Chine utilisés par le ROC et ordonnaient aux membres du groupe consultatif militaire américain de survoler le camp du Project National Glory lors de missions de reconnaissance. Ces survols exaspèrent Tchang Kaï-chek.

17 juin 1965 : Chiang Kai-shek a visité l'Académie militaire de la République de Chine pour se réunir avec tous les officiers de niveau intermédiaire et supérieur pour concevoir et lancer la contre-attaque.

24 juin 1965 : Une multitude de soldats [ quantifier ] est mort au cours d'un exercice d'entraînement pour simuler une attaque communiste contre les principales bases navales du sud de Taïwan, près du district de Zuoying. Les décès survenus au cours de l'événement étaient les premiers mais pas les derniers dans Project National Glory. [9]

6 août 1965 : Un torpilleur de la marine de l'Armée populaire de libération a tendu une embuscade et noyé 200 soldats alors que le Zhangjiang Le navire de guerre naval a effectué la mission Tsunami numéro 1, dans le but de transporter des forces spéciales à proximité de l'île côtière de Dongshan, dans l'est de la Chine continentale, afin de mener une opération de collecte de renseignements.

Novembre 1965 : Chiang Kai-shek a commandé deux autres navires de guerre, le CNS Shan Hai et le CNS Lin Huai ramasser des soldats blessés des îles au large de Taïwan, Magong et Wuqiu. Les navires ont été attaqués par 12 navires de la RPC, le Lin Huai coulé, et environ 90 soldats et marins ont été tués au combat. Surpris par les lourdes pertes en vies humaines lors de la bataille navale de Magong, Chiang abandonna tout espoir pour le Projet National Glory.

Après plusieurs invasions feintes infructueuses entre août 1971 et juin 1973, à l'approche des principaux débarquements, le coup d'État de 1973 qui a vu l'arrivée au pouvoir de Nie Rongzhen à Pékin [ éclaircissements nécessaires ] a conduit Chiang à annuler toutes les autres fausses attaques et à commencer les opérations de débarquement complètes. Cela dit, selon le général Huang Chih-chung, qui était alors colonel de l'armée et participant au processus de planification, Tchang Kaï-chek n'a jamais complètement abandonné le désir de reconquérir la Chine "même lorsqu'il est mort (en 1975), il espérait toujours que la situation internationale changerait et que les communistes seraient anéantis un jour." [9]

Échec et recentrage sur la modernisation Modifier

L'échec du projet National Glory de Chiang a changé le cours de l'histoire chinoise et taïwanaise, modifiant à jamais les relations entre le continent et Formose. Par exemple, les Taïwanais « se sont concentrés sur la modernisation et la défense de Taïwan au lieu de préparer Taïwan à reprendre la Chine », a déclaré Andrew Yang, politologue spécialisé dans les relations Taïwan-Chine continentale au Council of Advanced Policy Studies basé à Taipei. [9] Le fils de Chiang Kai-shek, Chiang Ching-kuo, qui lui a succédé plus tard en tant que président, s'est concentré sur le maintien de la paix entre le continent et Taiwan. Aujourd'hui, les relations politiques entre Taïwan et la Chine ont changé, comme l'a dit le général Huang : « J'espère que cela se développera pacifiquement. Il n'y a pas besoin de guerre. [9]

Après avoir été expulsés du continent, Chiang Kai-shek et d'autres dirigeants du KMT ont réalisé qu'ils devaient réformer le parti.

Réinventer un nouveau parti politique Modifier

Fin 1949, après avoir été presque détruit par les communistes chinois, le Kuomintang a déménagé à Taiwan et s'est réinventé. Non seulement la direction du KMT a construit un nouveau parti, mais elle a construit une nouvelle politique à Taiwan qui a créé la prospérité économique. D'août 1950 à octobre 1952, plus de quatre cents réunions de travail ont eu lieu près de quatre fois par semaine pour discuter de la manière de construire un nouveau parti politique et de mettre en œuvre les politiques du gouvernement nationaliste. Le 5 août 1950, Chiang a choisi le Comité central de réforme (CRC) pour servir de direction centrale du parti pour la planification et l'action. Les membres du CRC étaient en moyenne jeunes avec une moyenne d'âge de 47 ans et tous avaient un diplôme universitaire. [12]

Le nouveau CRC avait six buts.

  1. Faire du KMT un parti démocratique révolutionnaire.
  2. Recrutez des paysans, des ouvriers, des jeunes, des intellectuels et des capitalistes.
  3. Adhérer au centralisme démocratique.
  4. Établir l'équipe de travail comme unité organisationnelle de base.
  5. Maintenir des normes élevées de leadership et obéir aux décisions du parti,
  6. Adoptez les trois principes du peuple du Dr Sun Yat-sen comme idéologie du KMT.

Tous les membres du CRC ont prêté serment de remplir les objectifs ultimes du parti qui est de se débarrasser des communistes et de récupérer la partie continentale de la Chine. [13]

Élargir la fondation sociale du Parti Modifier

Ayant organisé un parti cohérent et loyal, Chiang Kai-shek voulait étendre son influence profondément dans la société taïwanaise afin d'élargir sa base sociale. Une façon de le faire était de sélectionner de nouveaux membres de différents groupes socio-économiques. Divers membres de la branche du parti ont reçu l'ordre de recruter de nouveaux membres, en particulier des étudiants et des enseignants. Les nouveaux membres devaient faire preuve de loyauté envers le parti KMT, comprendre ce que le parti représentait, obéir aux principes du parti et rendre des services au parti. En retour, la CRC a promis de prêter attention aux besoins de la société, ce qui a aidé la CRC à définir un objectif politique clair. La politique du parti ciblait également les moyens d'améliorer les conditions de vie des gens ordinaires. Avoir de nouvelles branches du parti composées de personnes de statut social similaire était une stratégie qui a amélioré les relations avec les travailleurs, les chefs d'entreprise, les agriculteurs, les intellectuels. [14] Avec les nouvelles branches du parti promouvant les divers groupes de personnes, le KMT a pu lentement étendre son contrôle et son influence dans les villages de Taiwan. En octobre 1952, le nombre de membres du KMT avait atteint près de 282 000 membres, contre 50 000 membres qui avaient fui à Taïwan. Plus important encore, plus de la moitié des membres du parti étaient taïwanais. À la fin des années 1960, ce nombre était passé à près d'un million. [15]

La CRC a chargé ses équipes de travail de faire respecter les politiques du parti et d'informer les membres sur la conduite à tenir. Ils ont également empêché l'infiltration communiste et recruté de nouveaux membres du parti après avoir enquêté sur leurs antécédents, afin de tenir des réunions régulières pour discuter de la stratégie du parti. Le nouveau parti s'est donc comporté très différemment de ce qu'il avait avant 1949, avec ses équipes de travail ayant de nouvelles responsabilités de gestion et de formation. Selon les nouvelles règles du KMT, tous les membres du parti devaient rejoindre une équipe de travail et assister à ses réunions afin que la direction du parti puisse découvrir qui était loyal et actif. Selon un rapport, à l'été 1952, le siège provincial du parti du KMT à Taiwan comptait au moins trente mille unités d'équipe de travail sur le terrain, chaque unité comptant au moins neuf membres qui travaillaient dans diverses agences d'État, régions de Taiwan et professions. . [16] Peu à peu, le parti a étendu son influence dans la société et dans l'État.

Réformes politiques locales Modifier

Une tactique importante du KMT consistait à promouvoir des réformes politiques limitées au niveau local pour renforcer l'autorité du parti auprès du peuple taïwanais. Pour légitimer la République de Chine (ROC) en tant que gouvernement central de toute la Chine, le gouvernement nationaliste de Taiwan avait besoin de représentants élus pour toute la Chine. Ainsi, en 1947, plus d'un millier de citoyens de Nankin ont été élus par le peuple chinois en tant que membres de l'Assemblée nationale, du Yuan législatif et du Yuan de contrôle. Après leur arrivée à Taïwan, ces représentants ont été autorisés à conserver leur siège jusqu'à ce que les prochaines élections du ROC puissent avoir lieu sur le continent, légitimant ainsi le contrôle du ROC sur Taïwan. [17]

Dans ce nouvel environnement politique, le KMT réformé et le gouvernement ROC ont pu proposer leur nouveau pouvoir. Chiang Kai-shek croyait que, dans ce régime autoritaire, les élections locales pourraient promouvoir l'éventuelle démocratie de Taiwan. Les gens ne croyaient pas que le KMT n'interférerait jamais avec de telles élections. Cependant, avec tant d'élections locales en un an, de nombreux électeurs sont devenus convaincus que le KMT voulait faire avancer le pluralisme politique. Les chefs de parti ont tenté d'élargir leur influence, tout en ne permettant que lentement aux politiciens de l'opposition de rivaliser, en donnant des leçons politiques pour enseigner aux électeurs comment la démocratie devrait fonctionner.

En janvier 1951, les premières élections pour le comté et le conseil municipal ont eu lieu. En avril, d'autres élections ont suivi pour les bureaux de comté et municipaux. En décembre 1951, l'Assemblée provinciale provisoire de Taiwan est organisée. Ses membres étaient nommés par les assemblées départementales et municipales. [18] Grâce à la loi martiale et au contrôle des règles électorales locales, le KMT a remporté la plupart de ces élections locales mais a affirmé que des élections libres avaient eu lieu. Chiang croyait que suffisamment de liberté avait été accordée. Par conséquent, les chefs de parti ont continué à souligner que la loi martiale était toujours nécessaire.

La nouvelle approche du parti s'est également étendue à son approche de l'éducation. Initialement, le parti considérait les écoles publiques comme un instrument nécessaire d'assimilation et d'édification de la nation. Les écoles privées, considérées comme une concurrence indésirable, ont donc été supprimées. Cependant, alors que les besoins en éducation sur l'île commençaient à dépasser les ressources gouvernementales, le parti a réévalué son approche. À partir de 1954, les écoles privées étaient non seulement tolérées, mais soutenues par des fonds publics. Simultanément, des mesures ont été prises pour obtenir l'obéissance des écoles privées, telles que le placement de fidèles du parti dans les commissions scolaires et l'adoption de lois strictes pour contrôler le contenu politique des programmes. [19]

Il existe des points de vue opposés sur la légalité de la prise de contrôle de Taïwan par KMT. Au moment de la retraite à Taiwan, le KMT a soutenu qu'il s'agissait d'un gouvernement en exil. The Chinese Communist government maintains to this day that the Republic of China on Taiwan is a province that must eventually return to rule by the mainland.

According to an article published in 1955 on the legal status of Taiwan, "It has been charged that Chiang Kai-shek has no claim to the island because he is 'merely a fugitive quartering his army' there and besides, his is a government in exile." [20] Moreover, the Treaty of San Francisco, which was officially signed by 48 nations on 8 September 1951, did not specify to whom Japan was ceding Taiwan and Pescadores. Despite this, the ROC was viewed by the vast majority of states at the time as the legitimate representative of China, as it had succeeded the Qing Dynasty, while the PRC was at the time a mostly unrecognized state. Japan was, at the time of the signing of the Treaty of San Francisco, still technically under American occupation. [21] After full independence, Japan established full relations with the ROC and not the PRC. [22]


The Secret Behind the Chinese Communist Party’s Perseverance

One of the key factors in the CCP’s survival is its insistence on perpetuating its own truth.

With the celebration of the 100th anniversary of the Chinese Communist Party looming in July, it’s timely to look at the nature of a political party that has managed to survive 10 decades of internal strife, self-inflicted wounds, and a recurring loss of confidence among the people it purports to lead.

In this, part 1 of a series of essays on the CCP in the run-up to its centennial, we look at the perseverance with which the Party has maintained its relevance, its power, and its grip on the future of the most populous country on Earth. The Chinese Communist Party’s insistence on its right to lead the country, along with its often-blind adherence to its own sense of superiority, underpins the longevity of the CCP, and explains the astonishing resilience of the world’s longest-surviving Leninist relic.

As such, countries and companies that engage with PRC entities today would be wise to be mindful that the CCP side in any negotiation or relationship will persevere to ensure that the outcome enhances the continued health, welfare, and existence of the Chinese Communist Party. This fundamental goal has been a hallmark of the CCP since its birth and is central to all areas related to the CCP’s long-term interests. A foreign country’s goal may be a trade agreement to advance the interests of its companies at home. On the surface, the CCP side may seem to negotiate for the same goal for its own companies, but the mission will always be larger than just that one contract.

To protect the party, even companies and their successful CEOs will be sacrificed if those interests in any way conflict with or threaten the supremacy and policies of the CCP. The three-month disappearance from the public eye of billionaire Alibaba founder Jack Ma from October 2020 to January 2021 is a recent example.

Over the last 30 years in particular, through trade, investment, diplomacy, sanctions, international treaties, inclusion in international organizations, and educational opportunities, nations and corporations around the world have tried to temper and tame – China would say contain – the excesses of authoritarian control in which the Chinese Communist Party regularly engages as it perpetuates its mission to build and maintain its power.

As we see today, however, the carrots and sticks used by the international community have not worked well. Despite its gains in material development, the Chinese Communist Party cannot take the plunge into true political reform and development. And from its perspective, it has little need to. It has persevered and grown stronger than its greatest expectations. Many CCP members today view the party’s continued leadership as proof that its methods have been correct. The end has fully justified the means. Why change when steadfast attention to the health of the CCP has kept it alive and thriving for a hundred years, even when it has not only stumbled, but at times fallen over a cliff? The party, say many, is only fulfilling its manifest destiny, with a fervor that was born out of its earliest struggles.

The First 40 Years: A Litany of Challenges

Bref Diplomate

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In its journey from unassuming beginnings in Shanghai to a behemoth of political and economic wherewithal that has just landed a rover on Mars, the CCP has faced hurdles throughout its history that have challenged it to its core.

But it’s useful to remember that in the first 28 years of its existence, the CCP did not gain national political dominance. Those first nearly three decades saw the party struggle to achieve the goals with which the Soviet Bolsheviks had inspired them. The CCP twice joined forces with the Nationalist Party of Chiang Kai-shek, before ultimately and improbably clawing out a brutally-won military and political victory over the entire mainland.

For 18 years, the armies of the Communist Party were constantly at war. The Red Army lost millions not only in the civil wars which they waged against the Nationalists, but also in their collaborative efforts with the Nationalists to rout the Japanese out of China.

Once the Chinese Communist Party won the day and established the People’s Republic of China in 1949, with most of the Nationalists setting up camp on Taiwan, the CCP was faced with a monumental challenge: what to do with what they had won. The political support they had garnered among tens of millions of Chinese in the countryside now had to be built out across the entire nation.

The CCP was not without resources, however, and took cues, training, and technology from their political mentors, the Soviets. Predictably, the honeymoon was soon over, and Soviet advisors began leaving China just as Mao Zedong initiated the Great Leap Forward. The goal was to communize the countryside. The famine that ensued cost the country anywhere between 15 and 55 million lives, and yet the CCP survived.

How does a political party recover from implementing policies that directly cause the death of anywhere between 15 and 55 million of its citizens? How does that party remain in power when even the official tally of the dead cannot be more accurately quoted than within a range of 40 million souls who may, or may not, have died from starvation?

What possible steps could such a political party take to effectively overcome the damage to its legitimacy that such a disaster made?

The answer, as always, was a dedicated perseverance, imbued by its early years into the culture of the party, to control the narrative, and to switch the blame from the CCP to the incompetence of individual persons, all while adding in the malign role that nature played in creating a perfect storm of a humanitarian crisis of truly immeasurable proportions.

Perpetuating Its Own Truths

When tested through the prism of the CCP’s unwavering defense of its legitimacy, many of China’s seemingly inexplicable, self-destructive, reputation-destroying policies, practices, and pronouncements make sense.

A key example is the CCP’s reaction when in July 2016 an international tribunal ruled overwhelmingly in the Philippines’ favor in a case Manila brought against China’s South China Sea claims. The tribunal dismissed China’s nine-dash line claim, and its more nebulous claim to “historic rights” in the South China Sea, and accused Beijing of causing monumental environmental damage on its occupied reefs, to boot.

Every arm of the CCP came to its own defense, calling the ruling “a farce.” According to The Guardian, China’s People’s Daily, the official voice of the CCP, said that “The Chinese government and the Chinese people firmly oppose [the ruling] and will neither acknowledge it nor accept it.” The Guardian also quoted China’s Global Times as saying the ruling had “brazenly violated China’s territorial sovereignty and maritime rights.”

Does this hurt China’s reputation around the world? Bien sûr. Does that damage matter to the Chinese Communist Party? Not that much, and it’s certainly outweighed by the benefit of those reefs, which give a direct advantage to the party in its goal of controlling commercial and military operations in the South China Sea, which in turn supports the goal of strengthening the CCP and extending its longevity. Judging China’s behavior in terms of any other value system is not only pointless, but will always come up with wrong answer.

Thus, the Chinese Communist Party perseveres by perpetuating its own truths, maintaining a laser focus on strengthening and lengthening its life and influence, while judging its results by its own terms only.

In the next article, we’ll focus on a specific example of that perseverance: the survival of the Chinese Communist Party during and after the June 4, 1989 massacre in and around Tiananmen Square in Beijing.

Auteur contributeur

Bonnie Girard

Bonnie Girard is President of China Channel Ltd. She has lived and worked in China for half of her adult life, beginning in 1987 when she studied at the Foreign Affairs College in Beijing.


Shifting perceptions

Another is written by Jie Ding, an official from the China International Publishing Group, an organisation controlled by the Chinese Communist Party. It argues that "there is a lack of systematic ordering and maintenance of contents about China's major political discourse on Wikipedia".

It too urges the importance to "reflect our voices and opinions in the entry, so as to objectively and truly reflect the influence of Chinese path and Chinese thoughts on other countries and history".

"'Telling China's story' is a concept that has gained huge traction over the past couple of years," Lokman Tsui, an assistant professor at the Chinese University of Hong Kong, told BBC Click. "They think that a lot of the perceptions people have of China abroad are really misunderstandings."

To Tsui, an important shift is now happening as China mobilises its system of domestic online control to now extend beyond its borders to confront the perceived misconceptions that exist there. Wikipedia has confronted the problem of vandalism since its beginning. You can see all the edits that are made, vandalism can be rolled back in a second, pages can be locked, and the site is patrolled by a combination of bots and editors.

People have tried to manipulate Wikipedia from the very beginning, and others have worked to stop them for just as long.

However, much of the activity that Lin described isn't quite vandalism. Some - such as Taiwan's sovereignty - is about asserting one disputed claim above others. Others, subtler still, are about the pruning of language, especially in Mandarin, to make a political point.

Should the Hong Kong protests be considered "against" China? Should you call a community "Taiwanese people of Han descent", or "a subgroup of Han Chinese, native to Taiwan"?

It is over this kind of linguistic territory that many of the fiercest battles rage.


Why a Taiwan Invasion Would Look Nothing Like D-Day

Our natural impulse when thinking about future amphibious operations is to look to the past. Yet the reality is that no good point of comparison for a Chinese invasion of Taiwan exists.

The first team of Taiwan artillerywomen poses for the press during the annual Han Kuang exercises in Pingtung County, southern Taiwan, Thursday, May 30, 2019.

Credit: AP Photo/Chiang Ying-ying Advertisement

Every year on June 6, the United States and its NATO allies commemorate the anniversary of D-Day, the daring amphibious assault on France’s Normandy region that helped bring down Nazism and liberated Western Europe. Today, commentators frequently draw parallels between D-Day and an imagined Chinese invasion of Taiwan. But such comparisons are wrong. Here’s why.

Emotion Versus Logic

Most observers view the Normandy landings as a glorious moment in human history. The very thought of D-Day evokes strong positive emotions, especially for citizens in the Western democracies that were involved. It’s easy to see, then, why likening D-Day to the invasion of democratic Taiwan could be problematic. Chinese Communist Party (CCP) propaganda notwithstanding, Beijing’s campaign would be about spreading tyranny, not liberating oppressed peoples.

That’s why I like to use the term Zero Day (Z-Day) to refer to the notional date of a future Chinese invasion of Taiwan. Z-Day is the term Winston Churchill used when talking about a potential Nazi invasion of England, an operation Adolf Hitler planned to launch in 1940, but aborted after he lost the battle for air supremacy over the English Channel. While all historical metaphors are imperfect, this one seems fitting, even hopeful. For England, Z-Day never actually arrived.

But if a future Z-Day fait come to Taiwan’s shores, it wouldn’t be like the Normandy landings. Our natural impulse when thinking about future amphibious operations is to look to the past. Yet the reality of this scenario is that no good point of comparison exists. Nothing even remotely similar has occurred in history.

Contrasts Galore

It’s easy to forget that World War II’s grandest amphibious operation was actually a relatively simple affair in terms of the battlespace. The D-Day landings occurred in rural France along a relatively flat, 80-kilometer beachfront. The harrowing bluffs overlooking Omaha Beach made famous by the Hollywood movie “Saving Private Ryan” were only between 100 and 170 feet high. Few civilians lived in the area, which had been extensively bombed prior to the assaults.

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Normandy’s beaches were heavily fortified, but lightly garrisoned. They were defended by around 50,000 troops under German command. To defeat them, the Allies employed over 6,000 ships and over 1,000 aircraft, which together landed approximately 155,000 troops on D-Day, including 24,000 by air.

Now think of a very different battlefield. Taiwan is a rugged, heavily urbanized nation of 23.6 million people. The country of Taiwan (also known as the Republic of China) is made up of over 100 islands, most too tiny to see on the map. Many of Taiwan’s outer islands bristle with missiles, rockets, and artillery guns. Their granite hills have been honeycombed with tunnels and bunker systems.

The main island of Taiwan is 394 kilometers long and 144 kilometers across at its widest point. It has 258 peaks over 3,000 meters in elevation. The tallest, Yushan, or “Jade Mountain,” is just under 4,000 meters high.

Unlike Normandy, the coastal terrain here is a defender’s dream come true. Taiwan has only 14 small invasion beaches, and they are bordered by cliffs and urban jungles. Linkou Beach near Taipei provides an illustrative example. Towering directly over the beach is Guanyin Mountain (615 meters). On its right flank is the Linkou Plateau (250 meters), and to its left is Yangming Mountain (1,094 meters). Structures made of steel-reinforced concrete blanket the surrounding valleys. Taiwan gets hits by typhoons and earthquakes all the time, so each building and bridge is designed to withstand severe buffeting.

This extreme geography is densely garrisoned by armed defenders. In wartime, Taiwan could mobilize a counter-invasion force of at least 450,000 troops, and probably far more. While Taiwan’s standing military is only around 190,000 strong, it has a large reserve force comprised primarily of recent conscripts with basic training. In 2020, Taiwan’s then defense minister estimated that 260,000 reservists could be mobilized in a worst-case scenario to augment active-duty personnel. This appears to be a conservative estimate.

Over 2 million young Taiwanese men are in the military’s reserve system, along with a large number of registered government personnel and contractors. Taiwan’s all-out defense strategy encompasses police officers, firefighters, airline personnel, bulldozer operators, construction workers, truck drivers, bus drivers, fishing boat crews, doctors, nurses, and many others. By law, pretty much anyone with a useful wartime skill could be pressed into national service.

It is not public information how many guns Taiwan has stockpiled for its army, marine, and military police reservists. Nor is it clear whether Taiwan’s unpopular and poorly-resourced reserve system could effectively mobilize and use a significant number of them. Much would depend on early warning intelligence, and the will of Taiwan’s president and her cabinet to act with alacrity. Democracies are often reluctant to declare national emergencies and institute martial law until the enemy invasion starts. This might be why the former defense minister pessimistically assumed he would only be able to mobilize around 15 percent of the military’s total reserve force.

Were it to occur, the battle for Taiwan would involve other complexities that are vital but squishy, meaning they cannot be satisfactorily quantified. It would be the first country-on-country war where both attacker and defender had modern, long range missiles in their arsenals capable of cracking open ships and devastating land targets with precision from hundreds of kilometers away. No one actually knows what such a fight would look like because it’s never happened before.

Both sides would have advanced cyber weapons, electronic warfare suites, smart mines, and drone swarms that have never been tested in real-world combat. Both would have satellites and at least some ability to attack satellites. Both would have economic leverage to use and the ability to cripple the other’s economy.

Both would have large numbers of its citizens living in the other’s territory, a certain but unknown number of whom are saboteurs and spies (and some of those double agents). Both would have the fearful option of using weapons of mass destruction to disperse biological, chemical, and radioactive agents against the other. And both might apply more exotic weapons, such as directed energy weapons and hypersonic missiles.

The most critical question, of course, is what the United States would do. It seems logical to assume the White House would send aid to Taiwan. Whether or not the president would order U.S. forces to defend Taiwan is currently unknown. Nonetheless, according to the Taiwan Relations Act, the U.S. military must plan on defending Taiwan and prepare accordingly.

Unlike the U.S. military, the PLA has not seen combat since 1979. As a result, nobody serving today in China has any combat experience except for a handful of geriatric generals. Equally important, the Chinese military does not train in realistic, highly complex environments. These two facts call into question whether or not the PLA could actually pull off a complex invasion operation successfully. If the U.S. came to Taiwan’s defense, few experts would give China good odds.

Number Crunching

Some things we can count on, or at least estimate with the help of computers. The quantifiable elements of the PLA invasion operation would be mindboggling. Millions of armed forces in uniform would be mobilized in China, including soldiers, sailors, airmen, rocketeers, marines, cyber warriors, armed police, reservists, ground militia, and maritime militia. It seems likely that somewhere between 1 and 2 million combat troops would actually have to cross the Taiwan Strait, which is 128 kilometers across at its narrowest point and 410 kilometers at its widest opening.

PLA troop numbers, of course, are highly speculative “best” guesses, which depend entirely on assumptions. In theory, the PLA might land as few as 300,000 to 400,000 soldiers, for example if the Taiwanese president was killed or captured prior to Z-Day and armed resistance crumbled. On the other hand, if the Taiwanese government survived and mobilized everything under its power in a timely fashion, the PLA might have to send over 2 million troops to Taiwan, including paramilitaries such as the People’s Armed Police and the Militia of China.

Why so many? Commanders planning offensive operations typically want a 3-to-1 superiority over the defender. If the terrain is unfavorable, they might want a 5-to-1 ratio (and sometimes more). Assuming Taiwan had 450,000 defenders, the PLA general in charge would therefore want to have at least 1.35 million men, but probably more like 2.25 million. Obviously, this is a simplistic formula. But without access to top secret Chinese military studies and plans, a logical estimate is better than the alternative.

If the PLA ground force was a million or more men, then we might expect an armada of thousands or even tens of thousands of ships to deliver them. The vast majority of these ships would not be from the PLA Navy. Vessels like tugs, oilers, barges, ferries, fishing boats, semi-submersible platforms, container carriers, and heavy roll-on/roll-off cargo ships would be mobilized. According to Chinese military doctrine, many ships would be deployed as decoys, conducting feints to distract attention away from the main assault.

For the PLA, enormous ship numbers are now attainable. The CCP’s military-civil fusion strategy has been gearing up for just such an operation. China’s civilian fleets are vast, and every day more hulls are being retrofitted to support a future military campaign against Taiwan.

For Beijing to have reasonable prospects of victory, the PLA would have to move thousands of tanks, artillery guns, armored personnel vehicles, and rocket launchers across with the troops. Mountains of equipment and lakes of fuel would have to cross with them. In addition to ships, thousands of transport planes and helicopters would be involved in the mammoth lift operation.

Over 90 million CCP members would be supporting the war effort, along with the industrial might of a nation of 1.3 billion people. China’s Marxist-Leninist system is uniquely capable of extracting private resources for the state’s use. According to Xi Jinping, one of the CCP’s greatest strengths is its ability to force collective action and conduct mass campaigns, especially in times of emergency.

The invasion of Taiwan would be the supreme emergency for all sides. It would be unlike anything ever seen before. It would new, different, and unpredictable.

Preserving Peace

Much is unknowable and nothing is inevitable about a potential Chinese invasion of Taiwan. The complexities inherent in this scenario are impossible to account for with a high degree of confidence. Even war games played on the Pentagon’s supercomputers rely on hefty inputs of human guesswork. A lot of it is pure wind. That’s the point. Wargame designers want military officers to experience defeat and talk over problems so they can do better in the real world. These are training exercises, not visits to some digital Oracle of Delphi.

Our minds are naturally drawn toward binaries, simple black and white formulas that help us make sense of the world. Consider these statements: “Beware! Z-Day is coming soon.” “Chill the hype! Z-Day will never come.” “Surrender! Taiwan is indefensible.” “Relax! Taiwan is impregnable.”

These are all false choices. The truth is that the future is unseeable no one knows what it might bring. Sometimes the more we study something that is truly complex, the less sure we are that we understand it. And sometimes that’s a good thing.

If he is sane, Xi Jinping will think hard before ordering an attack on Taiwan and realize how quickly events could spin out of his control. But can we really trust a genocidal dictator to act in a rational manner? That seems unwise.

There are countless things the United States and Taiwan can do in the open to raise doubts in Xi’s mind. There are even more things they can do in secret to prepare to win on Z-Day if that becomes necessary. Washington and Taipei have their work cut out for them.

The United States and Taiwan should strive toward what my colleague Mark Stokes has a dubbed a NSC (normal, stable, and constructive) relationship. The current ambiguity surrounding Washington’s policy toward Taiwan is destabilizing because it isolates Taipei, emboldens Beijing, and invites miscalculation on all sides.

Preserving peace for the long haul will require fresh thinking, political willpower, and a greater sense of vigilance. A basic knowledge of geography − and history − might also help.

Guest Author

Ian Easton

Ian Easton is a senior director at the Project 2049 Institute and author of “The Chinese Invasion Threat: Taiwan’s Defense and American Strategy in Asia.”


Avantages

China's growth has reduced poverty. Only 3.3% of the population lives below the poverty line.   China contains about 20% of the world's population.   As its people get richer, they will consume more. Companies will try to sell to this market, the largest in the world, and tailor their products to Chinese tastes.

Growth is making China a world economic leader. China is now the world's biggest producer of aluminum and steel.    

Chinese tech companies quickly became market leaders. Huawei is the world's top telecommunications equipment maker. It is quickly becoming a world leader in developing 5G technology. Lenovo is a world-class maker of personal computers. Xiaomi is one of China's top smartphone brands.


What would China’s economy look like today?

But even if Xi has made the right tactical calculation for the current moment, his own senescence, together with the logic of how authoritarian command organisations evolve, all but ensure that his strategy will end in tears.

It is a huge mistake to ignore the benefits that come with more regional autonomy. Consider an alternative history in which the People’s Liberation Army had overrun both Hong Kong and Taiwan in 1949 Sichuan had not been allowed to pursue pilot reform programs in 1975, when Zhao Ziyang was appointed provincial party secretary and China’s centralisation had proceeded to the point that the Guangzhou Military District could not offer Deng refuge from the wrath of the Gang of Four in 1976. What would China’s economy look like today?

It would be a basket case. Rather than enjoying a rapid ascent to economic superpower status, China would find itself being compared to the likes of Burma or Pakistan.

When Mao Zedong died in 1976, China was impoverished and rudderless. But it learned to stand on its own two feet by drawing on Taiwan and Hong Kong’s entrepreneurial classes and financing systems, emulating Zhao’s policies in Sichuan, and opening up Special Economic Zones in places like Guangzhou and Shenzhen.

At some point in the future, China will need to choose between governmental strategies and systems. It is safe to assume that relying on top-down decrees from an ageing, mentally declining paramount leader who is vulnerable to careerist flattery will not produce good results. The more that China centralises, the more it will suffer. But if decisions about policies and institutions are based on a rough consensus among keen-eyed observers who are open to emulating the practices and experiments of successful regions, China will thrive.

A China with many distinct systems exploring possible paths to the future might really have a chance of becoming a global leader and proving worthy of the role. A centralised, authoritarian China that demands submission to a single emperor will never have that opportunity.

J. Bradford DeLong, a former deputy assistant US Treasury secretary, is professor of economics at the University of California at Berkeley and a research associate at the National Bureau of Economic Research.


COVID-19’s Impact on Cruise Ships

2020 was a tough year for the cruise ship industry, as travel restrictions and onboard outbreaks halted the $150 billion industry. As a result, some operations were forced to downsize—for instance, the notable cruise operation Carnival removed 13 ships from its fleet in July 2020.

That being said, restrictions are slowly beginning to loosen, and industry experts remain hopeful that things will look different in 2021 as more people begin to come back on board.

“[There] is quite a bit of pent-up demand and we’re already seeing strong interest in 2021 and 2022 across the board, with Europe, the Mediterranean, and Alaska all seeing significant interest next year.”
-Josh Leibowitz, president of luxury cruise line Seabourn


Politiques économiques

The First Five-Year Plan (1953–57) emphasized rapid industrial development, partly at the expense of other sectors of the economy. The bulk of the state’s investment was channeled into the industrial sector, while agriculture, which occupied more than four-fifths of the economically active population, was forced to rely on its own meagre capital resources for a substantial part of its fund requirements. Within industry, iron and steel, electric power, coal, heavy engineering, building materials, and basic chemicals were given first priority in accordance with Soviet practice, the aim was to construct large, sophisticated, and highly capital-intensive plants. A great many of the new plants were built with Soviet technical and financial assistance, and heavy industry grew rapidly.

As the Second Five-Year Plan—which resembled its predecessor—got under way in 1958, the policy of the Great Leap Forward was announced. In agriculture this involved forming communes, abolishing private plots, and increasing output through greater cooperation and greater physical effort. In industry the construction of large plants was to continue, but it was to be supplemented by a huge drive to develop small industry, making use of a large number of small, simple, locally built and locally run plants. A spectacular drop in agricultural production ensued. Meanwhile, the indiscriminate backyard production drive failed to achieve the desired effects and yielded large quantities of expensively produced substandard goods. These difficulties were aggravated when Soviet aid and technicians were withdrawn. By late 1960 the country faced an economic crisis of the first order.

The authorities responded with a complete about-face in policy. Private plots were restored, the size of the communes was reduced, and greater independence was given to the production team. There was also a mass transfer of the unemployed industrial workers to the countryside, and industrial investment was temporarily slashed in order to free resources for farm production. The agricultural situation improved immediately, and by 1963 some resources were being redirected to the capital goods industry.

The Great Proletarian Cultural Revolution began in 1966, but, unlike the Great Leap, it did not have an explicit economic philosophy. Nevertheless, industrial production was badly affected by the ensuing decade of confusion and strife, which also left some difficult legacies for the Chinese economy. In industry, wages were frozen and bonuses canceled. Combined with the policies of employing more workers than necessary to soak up unemployment and of never firing workers once hired, this action essentially eliminated incentives to work hard. In addition, technicians and many managers lost their authority and could not play an effective role in production in the wake of the movement. Overall output continued to grow, but capital-to-output ratios declined. In agriculture, per capita output in 1977 was no higher than in 1957.

Rural economic reform initiated after Mao Zedong began with major price increases for agricultural products in 1979. By 1981 the emphasis had shifted to breaking up collectively tilled fields into land that was contracted out to private families to work. During that time the size of private plots (land actually owned by individuals) was increased, and most restrictions on selling agricultural products in free markets were lifted. In 1984 much longer-term contracts for land were encouraged (generally 15 years or more), and the concentration of land through subleasing of parcels was made legal. In 1985 the government announced that it would dismantle the system of planned procurements with state-allocated production quotas in agriculture. Peasants who had stopped working the land were encouraged to find private employment in the countryside or in small towns. They did not obtain permission to move to major cities, however.

The basic thrusts of urban economic reform were toward integrating China more fully with the international economy making enterprises responsible for their profits and losses reducing the state’s role in directing, as opposed to guiding, the allocation of resources shifting investment away from the metallurgical and machine-building industries and toward light and high-technology industries, while retaining an emphasis on resolving the energy, transportation, and communications bottlenecks creating material incentives for individual effort and a consumer ethos to spur people to work harder rationalizing the pricing structure and putting individuals into jobs for which they have specialized training, skills, or talents. At the same time, the state has permitted a private sector to develop and has allowed it to compete with state firms in a number of service areas and, increasingly, in such larger-scale operations as construction.

A number of related measures were established to enhance the incentives for enterprise managers to increase the efficiency of their firms. Replacement of the profit-remission system with tax and contracting systems was designed to reward managers by permitting firms to retain a significant portion of increases in production. Managerial authority within firms was strengthened, and bonuses were restored and allowed to grow to substantial proportions. Managers also were given enhanced authority to hire, fire, and promote workers. Reductions in central government planning were accompanied by permission for enterprises to buy and sell surplus goods on essentially a free-market basis, and the prices thus obtained often were far higher than for goods produced to meet plan quotas. The state plan was also used to redirect some resources into the light industrial sector. The state, for example, has given priority in energy consumption to some light industrial enterprises that produce high-quality goods.

The reduction in the scope of mandatory planning is based on the assumption that market forces can more efficiently allocate many resources. This assumption in turn requires a rational pricing system that takes into account any and all extant technologies and scarcities. Because extensive subsidies were built into the economic system, however, price reform became an extremely sensitive issue. The fear of inflation also served as a constraint on price reform. Nevertheless, the fact that products produced in excess of amounts targeted in the plan can be sold, in most cases, at essentially free-market prices has created a two-tiered price system that is designed to wean the economy from the administratively fixed prices of an earlier era.

Efforts to create a freer labour market are also part of the overall stress on achieving greater efficiency. As with price reform, tampering with a system that keeps many citizens living more comfortably and securely than would an economically more rational system risks serious repercussions in relations with the public. Changes have proceeded slowly in this sensitive area.

A decision was made in 1978 to permit direct foreign investment in several small “ special economic zones” along the coast. These zones were later increased to 14 coastal cities and three coastal regions. All of these places provided favoured tax treatment and other advantages for the foreign investor. Laws on contracts, patents, and other matters of concern to foreign businesses were also passed in an effort to attract international capital to aid China’s development. The largely bureaucratic nature of China’s economy, however, has posed inherent problems for foreign firms that want to operate in the Chinese environment, and China gradually has had to add more incentives to attract foreign capital.

The changes in China’s economic thinking and strategy since 1978 have been so great—with the potential repercussions for important vested interests so strong—that actual practice inevitably has lagged considerably behind declaratory policy. Notable during this period have been the swings in economic policy between an emphasis on market-oriented reforms and a return to at least partial reliance on centralized planning.