L'histoire

Harappa

Harappa



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La civilisation harappéenne

Les Civilisation harappéennen était l'une des plus anciennes civilisations du sous-continent indien, connue pour ses structures modernes. C'était un Civilisation de l'âge du bronze dans la région nord-ouest de l'Asie du Sud. Il s'appelle Harappan parce que les vestiges de la civilisation ont été découverts d'abord sur le site moderne d'Harappa situé dans la province du Pendjab, au Pakistan. Des preuves archéologiques suggèrent que la civilisation a prospéré dans la vallée de l'Indus, c'est pourquoi elle est également connue sous le nom de la civilisation de la vallée de l Indus. Toute l'histoire de la culture harappéenne peut être subdivisée en trois phasesla première phase harappéenne (3300 av. J.-C. – 2600 av. J.-C.), les Phase harappéenne mature (2600 avant JC – 1900 avant JC) et le Phase harappéenne tardive (1900 av. J.-C. – 1300 av. J.-C.).


Le déclin de la civilisation harappéenne

La ville d'Harappa était divisée en deux parties : la citadelle, qui abritait le grand bain public, ainsi que de grands bâtiments résidentiels qui abritaient environ 5000 personnes. Il y avait aussi deux grandes salles de réunion, mais il n'y a aucune preuve de la présence de rois, prêtres, armées, palais ou temples. Ainsi, le but de la Citadelle n'est toujours pas clair. La ville basse était disposée selon un motif en forme de grille. La plupart des gens vivaient ici et semblaient avoir été commerçants ou artisans.

Ils résidaient avec d'autres qui exerçaient la même profession que la leur. Les fours de potiers, les cuves de teinturiers, le travail des métaux, la fabrication de perles, la fabrication de coquillages suggèrent que les habitants d'Harappa avaient un large éventail d'occupations. Les matériaux ont été achetés dans des endroits éloignés pour fabriquer un large éventail de choses telles que des sceaux, des perles et d'autres artefacts.

Les sceaux découverts lors des fouilles portaient des images de dieux, d'animaux et d'autres inscriptions. Certains de ces sceaux ont été utilisés pour tamponner de l'argile sur des marchandises commerciales. Les marchandises fabriquées dans la vallée de l'Indus voyageaient jusqu'en Mésopotamie (actuel Irak), en Afghanistan et dans d'autres régions de l'Inde. Les bijoux découverts dans la région suggèrent que les habitants de la vallée de l'Indus avaient accès à de l'or, du cuivre et des pierres semi-précieuses.

La ville avait mis en place de bonnes mesures de contrôle des inondations et des systèmes d'irrigation.

Malgré cela, des preuves suggèrent que Mohenjo-daro a été détruit et reconstruit sept fois. Cela était dû aux dommages causés par de graves inondations et à la modification du cours de la rivière. La ville entière a été anéantie. Le processus de reconstruction répété prouve que leurs architectes étaient des travailleurs dévoués et ont toujours fait face aux forces de la nature. La production agricole extensive et le commerce avec Sumer (l'une des plus anciennes civilisations) dans le sud de la Mésopotamie soutenaient la vie à Harappa.

Les armes et les outils étaient faits de cuivre et de bronze mais pas de fer. Du blé, du riz et une variété de légumes et de fruits étaient cultivés. Un certain nombre d'animaux ont été domestiqués et le coton a été tissé et teint pour les vêtements.

Les habitants d'Harappa semblaient avoir vécu une vie paisible, avec peu de crainte d'une invasion. Selon une théorie, lorsque les Aryens sont arrivés du Nord-Ouest, ils n'ont rencontré pratiquement aucune résistance de la part des Harappéens. Le peuple harappéen était dominé par ses compétences militaires supérieures. Toutes les villes tombèrent une à une, affaiblies déjà par des inondations et des reconstructions constantes. Les harappéens, appelés « Dasyus » par les Aryens, ont soit rejoint les sections inférieures de la communauté aryenne, soit fui vers le sud. Cette théorie n'est plus populaire.

La sécheresse et le ralentissement du commerce avec la Mésopotamie et l'Égypte sont maintenant considérés comme les causes plus probables du déclin de la civilisation de la vallée de l'Indus.

La chute de Mohenjo-daro est un exemple typique du déclin de cette grande culture. Il a fallu encore mille ans avant qu'une ville aussi bien planifiée ne soit à nouveau construite.

Les fouilles révèlent que les habitants de Harappa étaient technologiquement avancés et disposaient d'un système de gouvernance efficace.

Certains artefacts qui ont été mis au jour dans la région comprennent des sceaux en stéatite comme le taureau Brahmani à bosse et Pashupati. Parmi les autres figures sculptées qui ont été découvertes, citons la danseuse en bronze et la statue d'un prêtre et le torse d'un homme.

Des outils en pierre et des peintures rupestres de cette période ont été trouvés dans de nombreuses régions d'Asie. Il existe également des preuves suggérant la domestication d'animaux, des villages et des poteries tournées au volant datant du milieu du 6ème siècle avant JC, qui ont été découverts sur les contreforts de Singh et du Baloutchistan, tous deux au Pakistan.

Les archéologues, R.D. Bannerjee et Sir John Marshall ont redécouvert ce site historique dans les années 1920, donnant au monde un aperçu des cultures et des civilisations anciennes.

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Modes de vie de l'Indus

La société harappéenne mature avait trois classes, dont une élite religieuse, une classe commerçante et les travailleurs pauvres. Art of the Harappan comprend des figures en bronze d'hommes, de femmes, d'animaux, d'oiseaux et de jouets moulés avec la méthode perdue. Les figurines en terre cuite sont plus rares, mais sont connues de certains sites, tout comme les bijoux en coquillages, en os, en semi-précieux et en argile.

Les sceaux sculptés dans des carrés de stéatite contiennent les premières formes d'écriture. Près de 6000 inscriptions ont été trouvées à ce jour, bien qu'elles restent à déchiffrer. Les chercheurs sont divisés quant à savoir si la langue est probablement une forme de proto-dravidien, de proto-brahmi ou de sanskrit. Les premières sépultures étaient principalement étendues avec des objets funéraires, les sépultures ultérieures étaient variées.


Harappa - Histoire

Nommé d'après Harappa, le premier site où la culture urbaine unique a été découverte, une civilisation existait qui est datée entre 2600 et 1900 avant JC.

Il y avait des cultures antérieures et postérieures connues sous le nom de Early Harappa et Late Harappa dans la même région.

La phase harappéenne caractérisée par les objets distinctifs tels que les sceaux, les perles, les poids, les lames de pierre et les briques cuites est appelée culture harappéenne mature.

La transition du harappan ancien au harappan mature est mieux observée à Amri où, au début du 3e millénaire avant J.-C., un complexe culturel distinctif est apparu au sud-est du baluchistan. Ici, les gens vivaient dans des maisons en pierre ou en briques de boue. Ils avaient aussi construit une sorte de grenier. Ils ont peint des motifs animaliers tels que des taureaux à bosse sur de la poterie fine.

Étendue de la civilisation

La civilisation était répartie sur le Baloutchistan, le Jammu, le Sind, le Pendjab, le Rajasthan du Nord et le Gujarat. Le climat de ces régions était moite et humide et pas comme les zones désertiques qu'elles sont devenues aujourd'hui.

Bien que l'axe Kalibangan Mohenjodaro soit l'endroit où la majorité des maisons étaient présentes. La propagation de la civilisation est vaste en raison du vaste réseau commercial et de l'indépendance économique de chaque région.

civilisation harappéenne [puisque Harappa a été le premier endroit à être découvert] ou La civilisation de la vallée de l Indus [il est situé sur les rives de l'Indus] est une civilisation vieille de 5000 ans. 80% des colonies se trouvaient sur les rives de la rivière Saraswati, aujourd'hui perdue. La civilisation a été découverte pour la première fois en 1920 lors de la pose de la Chemin de fer de Lahore Multan ligne.

Les capitales : Harappa [les rives de la rivière Ravi] et Mohenjo-Daro [rives de l'Indus].

Harappa a été découvert par Dayaram Sahni et Mohenjo-Daro par Rakal das banerjee.

John Marshall le chef de l'enquête archéologique de l'Inde a joué un rôle important.

Alexandre Cunningham, le père de l'archéologie indienne a été le premier directeur de l'enquête archéologique de l'Inde.

La datation au carbone utilise l'isotope C-14 pour déterminer l'âge des os humains. L'inventeur est Libby.

Résultats dans les villes :

Aucun groupe de colonies autour d'Harappa.

Une partie importante de la population était impliquée dans des activités autres que la production alimentaire.

L'isolement d'Harappa peut s'expliquer par le fait qu'il était situé au milieu de certaines routes commerciales importantes qui sont encore en usage.

La position prééminente d'Harappas était donc liée à sa capacité à se procurer des objets exotiques en provenance de contrées lointaines.

2. Mohenjo-Daro – Ville la plus grande de la civilisation répartis sur 200 hectares.

Les fouilles montrent que les gens ont vécu ici pendant très longtemps et ont continué à construire et reconstruire des maisons au même endroit.

En conséquence, la hauteur des restes des bâtiments et des débris est d'environ 75 pieds.

Depuis son occupation, il y a des aliments réguliers ici qui provoquent le dépôt de sol.

Au moment de son déclin, on a vu des ordures s'entasser dans ses rues, le système de drainage en panne et de nouvelles maisons moins impressionnantes construites même au-dessus des rues.

Au Gujarat, des colonies telles que Rangapur, Surkotada et Lothal ont été découvertes.

Lothal situé dans les plaines côtières du golfe de Cambay se tenait à côté d'un affluent de sabarmati.

C'était un centre important pour la fabrication d'objets à partir de pierres, de coquillages et de métaux.

Cet endroit semble avoir été un avant-poste pour le commerce maritime avec les sociétés contemporaines d'Asie occidentale comme Oman.

4. Kalibangan – urbanisme élaboré et caractéristiques urbaines

Kalibangan situé sur le lit asséché de la rivière Ghaggar a été fouillé en 1960 sous la direction de B K Thapar.

Cette zone avait la plus grande concentration d'établissements harappans. Il a donné des preuves du début de la période harappéenne.

· Système d'eau et de drainage
· Stade

Situé sur khadir beyt à Rann de Kutchh, contrairement aux autres villes, il était divisé en trois parties et chaque partie était entourée de murs de pierre massifs avec des entrées par des passerelles.

Il y avait aussi un grand espace ouvert dans la colonie où des cérémonies publiques peuvent être tenues.

Une autre découverte importante est une sorte d'inscription publique comprenant dix signes de grande taille des écritures harappéennes en plus du réservoir d'eau.

Il est situé près de la côte de Makran, à proximité de la frontière pakistanaise et iranienne.

À l'heure actuelle, la colonie est enclavée et située dans des plaines inhospitalières sèches.

Les villes avaient une citadelle entourée d'un mur de pierre construit pour la défense.

C'est probablement pour combler le besoin d'un port maritime à des fins commerciales.

Système de civilisation harappéenne :

  1. Progrès dans l'agriculture, l'industrie, l'artisanat et le commerce.
  2. Système de la grille routes façonnées - rues et ruelles coupées à angle droit, citadelles - l'autorité politique était présente, villes fortifiées, briques brûlées – absence de briques en pierre.
  3. Maisons avec pas de fenêtres Fait de pierre et bois, chaque maison avait une salle de bain.
  4. Citadelle des zones pour les classes supérieures et des zones hors citadelle pour les classes inférieures.
  5. Drains attenant à la maison recouvert de dalles de pierre ou de briques.
  6. Sceaux, script [pas encore déchiffré] écrit de droite à gauche et de gauche à droite en lignes alternées, poids et mesures standard.
  7. Roue poterie à base, pratique de enterrer les morts au nord sud direction.
  8. Vêtements en coton et laine.
  9. Déesses mâles et femelles. Culte des arbres. Adoration du serpent. Aucun temple trouvé, religion et les castes n'existaient pas dans cette civilisation, c'était donc une civilisation à prédominance laïque.
  10. Mangeurs végétariens et non végétariens.
  11. Des cosmétiques et des armes ont été utilisés.
  12. Les chevaux n'étaient pas connus mais les animaux domestiques étaient des vaches, des taureaux, des chiens, des éléphants.
  13. Le fer n'était pas connu mais le bronze était utilisé.
  14. Connaissance des marées et des médicaments.
  15. Pas de monnaie donc échange basé sur le troc. Commerce avec d'autres civilisations à la fois internes et étrangères.
  16. Agriculture basée sur le blé et l'orge.
  17. Pêche, chasse et corrida, la musique étaient des passe-temps communs.
  18. Sculptures en bronze, pierre et terre cuite.
  19. Les greniers montrent une collecte et une distribution organisées. Le grand bain montre l'importance du bain rituel, de la propreté.

Causes de déclin :

Le changement climatique a entraîné une modification du cours des rivières.


Vers 1500 avant JC, la civilisation a commencé à décliner. Les Indo-Aryens parlant le sanskrit sont entrés dans le sous-continent à cette période.

Caractéristiques principales

La caractéristique la plus remarquable de la civilisation harappéenne était son urbanisation. Les colonies harappéennes qui étaient de petites villes montrent une remarquable unité de conception et un sens avancé de la planification et de l'organisation.

Chaque ville était divisée en une zone de citadelle où se trouvaient les institutions essentielles de la vie civile et religieuse et la zone résidentielle inférieure où vivait la population urbaine.

A Mohenjodaro et harappa, la citadelle était entourée d'un mur de briques. A Kalibangan, la citadelle et la ville basse sont entourées d'un mur de briques. Habituellement, les villes et les cités sont disposées de manière parallélogramme. Des briques à la fois cuites et non cuites ont été utilisées de taille standard montrant la présence d'une industrie à grande échelle pour les harappans.

Les villes basses étaient divisées en quartiers comme un échiquier par des routes nord-sud, est-ouest et des ruelles plus petites se coupant à angle droit comme dans un système de grille.

Les maisons de différentes tailles étaient une indication des groupes économiques dans le règlement. Les rangées parallèles de cottages à deux chambres déterrées à mohenjodaro et harappa étaient utilisées par les couches les plus pauvres de la société. Les maisons étaient équipées de toilettes et de puits privés. Les salles de bains étaient reliées à un drain sous les égouts sous la rue principale. Le système de drainage était l'une des principales caractéristiques impressionnantes de la civilisation harappéenne. C'est aussi un indicateur de la présence d'une autorité municipale.

Le blé et l'orge étaient cultivés. Le sésame et la moutarde étaient utilisés pour l'huile.

Il existe des indications de l'utilisation d'une charrue en bois et d'une brouette dentée.

Les Lothal cultivaient le riz et les harappans cultivaient aussi le coton.

Bien que l'irrigation par canal était absente, l'irrigation dépendait des crues irrégulières des rivières du Pendjab ou du Sind.

Les moutons, les chèvres, les bovins, les buffles, les porcs et les éléphants ont été domestiqués. Les chameaux étaient rares et les chevaux inconnus.

Les animaux sauvages étaient chassés pour la nourriture et le gibier.

Les routes commerciales étaient à la fois terrestres et maritimes. Le commerce intérieur et extérieur a été effectué. En témoignent la présence de petits bateaux en terre cuite et un vaste quai en briques construit à Lothal.

Le système de troc était le moyen d'échange.

Un système de poids et mesures bien créé était présent. Les huit étaient de l'ordre de 2 comme 1,2,4,8,16,32,64 jusqu'à 160. Les longueurs ont été mesurées à l'aide de bandes de coquilles inrétrécissables par la chaleur et le froid.

Des sceaux harappéens et de petits objets utilisés par les commerçants pour tamponner leurs marchandises ont été trouvés en Mésopotamie.

Les gens étaient impliqués dans la fabrication de poterie, la fabrication de perles, la fabrication de phoques, le filage et le tissage du coton et de la laine. Des jouets en terre cuite ont été fabriqués, des objets artisanaux ont été vernissés et sculptés de beaux motifs d'animaux et d'oiseaux.

Le travail du métal était hautement qualifié. Ils fabriquaient des bijoux en or, bronze, cuivre, scies, ciseaux et couteaux.

Les sculptures en pierre étaient rares et peu développées.

Les harappéens connaissaient l'exploitation minière, le travail des métaux, l'art de construire des bâtiments bien planifiés.

ils étaient habiles à fabriquer du ciment de gypse qui servait à joindre des pierres et même des métaux.

Scénarios, Organisation politique et Religion :

La preuve de l'organisation politique n'est pas trouvée et, par conséquent, on ne peut pas conclure quel type d'organisation politique a été suivi dans harappa.

Cependant l'uniformité dans les outils, les armes, les briques, les sceaux témoignent d'une présence d'une autorité politique.

Il aurait pu y avoir une classe de marchands gouvernant la civilisation contrairement à l'Egypte et la Mésopotamie qui étaient gouvernées par la classe sacerdotale.

Cette conclusion découle de l'absence de temples à Harappa.

Le script contient trop de symboles et est écrit de droite à gauche et de gauche à droite sur des lignes alternées.

Les harappans adoraient à la fois les divinités masculines et féminines. Le culte des organes sexuels féminins, des arbres et du taureau est également observé sur les sites. Les harappans croyaient à la vie après la mort alors que leurs morts étaient enterrés avec des articles ménagers et des bijoux. La tête du cadavre était pointée vers le nord. La preuve de l'enterrement de l'urne est également visible sur les sites.


La découverte de la civilisation harappéenne

La civilisation harappéenne est une découverte révolutionnaire qui nous relie au mode de vie et au mode de vie de l'Inde ancienne. La découverte n'est pas le résultat d'un jour particulier, mais c'est un conglomérat de diverses découvertes archéologiques qui ont été découvertes en continu depuis le 19ème siècle. En 1853, un ingénieur britannique, Sir Alexander Cunningham découvrit un phoque. Le sceau était une pierre noire lisse sans poli. Un taureau sans bosse était gravé sur le sceau. Il y avait deux étoiles sous le cou du taureau et il regardait vers la droite. Au-dessus du taureau, il y avait une inscription de six caractères. Cunningham pensait que le sceau ne peut pas être indien. Cependant, le sceau a stimulé la découverte de la civilisation harappéenne.

En 1921, un archéologue indien, Ray Bahadur Daya Ram Sahni, a commencé à fouiller le site de Harappan. En 1922, un autre archéologue Rakhaldas Bandyopadhyay (R.D Banerji) découvrit Mohenjo-daro dans le Sindh et commença des fouilles. Des fouilles à grande échelle ont été menées à Mohenjo-daro sous la supervision de Marshall en 1931. Le même site a été fouillé par Mackey en 1938. En 1948, des cuves ont fouillé Harappa. Mortimer Wheeler a également fouillé Harappa en 1946. Tout cela a été fait avant l'indépendance.

Après l'indépendance, Suraj Bhan, M.k Dhavalikar, B.K Thapar, B.Blal parmi tant d'autres ont poursuivi les travaux d'excavation dans les régions du Gujarat, de l'Haryana et du Rajasthan. Au Pakistan, F.A khan, A.H Dani, M.R Mughal et bien d'autres ont fouillé de nombreuses zones.


Emplacement de la civilisation Keeladi

Keeladi est la colonie du IIe siècle avant notre ère près de Silaiman dans l'État indien du Tamil Nadu. Le petit village est également orthographié Keezhadi et situé à la frontière entre les districts de Sivagangai et de Madurai. Il se trouve à 12 km au sud-est de la ville de Madurai et se trouve sur les rives de la rivière Vaigai.

Des fouilles, on apprend que Keeladi existait à l'époque de Sangam, la période au cours de laquelle l'ancien Tamil Nadu et le Kerala s'étendaient entre le 5ème siècle avant notre ère et le 3ème siècle de notre ère. On pense qu'il est aussi gros que Mohenjodaro et Harappa. C'était une civilisation avancée ayant des liens commerciaux internationaux comme avec Rome, l'Égypte et la Chine.


Au-delà d'Harappa : les « autres » cultures (3000 avant notre ère - 900 avant notre ère)

Au milieu d'une mosaïque de petites fermes cultivant tour à tour blé, moutarde et canne à sucre, vous trouverez l'un des sites de fouilles les plus discutés du sous-continent ces derniers temps. En 2018, des archéologues fouillant à Sanauli, à environ 70 km de Delhi, dans l'ouest de l'Uttar Pradesh, ont déterré une nécropole ou un cimetière avec les sépultures de ce qui semblait être un clan de guerriers – des hommes et des femmes brandissant l'épée, qui ont été enterrés avec leurs armes. , portaient des casques, des armures ornées et montaient même des chars.

Rien de tel n'avait été trouvé auparavant, et ce qui était vraiment étonnant, c'était la période à laquelle vivait ce clan. D'après la datation au carbone 14, cette nécropole remontait à environ 2200 avant notre ère, faisant des guerriers de Sanauli des contemporains des Harappéens, qui résidaient plus à l'ouest.

C'était important parce que c'était sans précédent.

Cette découverte a placé le chat proverbial parmi les pigeons car elle a remis en question de nombreux points de vue antérieurs. Il a également soulevé une tempête, avec certaines sections assimilant cette preuve de guerriers à la période de l'épopée Mahabharata. Cela mis à part, ce qui était significatif, c'était le fait que Sanauli ouvrait un autre chapitre dans l'histoire alléchante des nombreuses colonies (ou «cultures», telles que décrites par les archéologues) qui coexistaient avec le monde harappéen à travers le sous-continent indien.

Mais avant de discuter de cela, il est important de savoir qu'il y avait de nombreuses colonies qui ont même précédé Harappa. Par exemple, les premiers vestiges connus des premiers agriculteurs d'Asie du Sud proviennent du site de Mehrgarh, en 8000 avant notre ère, dans l'actuel Pakistan. Cela précède la civilisation harappéenne d'au moins 5 000 ans, et Mehrgarh n'est pas le seul. Il y avait beaucoup d'autres sites néolithiques qui démontrent le passage de la cueillette de nourriture à la culture alimentaire et à la domestication des animaux, comme celui de Lahuradewa (6500 avant notre ère) dans l'Uttar Pradesh et Sothi (4600 avant notre ère) au Rajasthan.

Alors que la civilisation harappéenne, qui s'est élevée et est tombée entre 3000 avant notre ère et 1700 avant notre ère, domine toute conversation sur les débuts de l'histoire ancienne, ce qui est rarement mentionné, c'est que notre terre était peuplée par toute une gamme d'autres communautés ou cultures, dont chacune avait leur propre identité unique et indépendante. Certains d'entre eux ont même duré bien après le départ des Harappéens.

La plupart de ces « autres » cultures, classées comme cultures « chalcolithiques » (marquées par l'utilisation du cuivre pour la première fois par l'homme), étaient concentrées dans les régions de l'actuel Rajasthan, de l'Inde centrale et du Deccan. Et ils avaient des liens commerciaux étroits les uns avec les autres.

C'était un monde diversifié et bien en réseau.

CULTURE AHAR-BANAS (3000 – 1900 avant notre ère), Rajasthan sud-est

C'est l'une des premières cultures chalcolithiques de l'Inde, avec plus de 100 sites, principalement le long de la vallée de la rivière Banas qui coule au Rajasthan et est un affluent de la rivière Chambal plus à l'est. Cette culture, comme la norme générale, a été nommée d'après le site de « Ahar », où elle a été découverte pour la première fois.

Ahar, dans le district d'Udaipur, a été fouillé en 1961-62 par l'archéologue H D Sankalia et son équipe, qui ont trouvé des preuves d'une culture agro-pastorale pleinement développée. Il y avait des signes de culture du riz et de domestication d'animaux à travers les os de bovins, de moutons, de chèvres et de chiens, entre autres.

D'autres sites importants de cette culture sont Gilund dans le district de Rajsamand et Balathal dans le district d'Udaipur. Gilund a été fouillé par B B Lal (ex-DG, ASI) et Balathal par V N Misra (ex-directeur, Deccan College, Pune). Les fouilles ici révèlent qu'il y avait des habitations en briques crues et aussi des habitations en pierre à plusieurs pièces avec des foyers dans certaines.

La culture matérielle d'Ahar-Banas se caractérise par une prolifique prolifique, c'est-à-dire au moins huit types de marchandises ou de poteries différentes. Cela comprenait les articles noirs et rouges peints en blanc, les articles gris, les articles chamois, les articles glissés imitation chamois et les articles glissés réservés.

Pour les articles noirs et rouges peints en blanc, un article emblématique de la culture Ahar-Banas, les potiers ont utilisé la technique inversée. Au moment de la cuisson, les pots étaient placés de manière inversée de sorte que les parties qui n'avaient pas reçu d'oxygène devenaient noires, tandis que la partie qui avait accès à l'oxygène devenait rouge. Plus tard, ils ont peint la poterie dans des motifs d'appliques blancs fugitifs.

Balathal est également remarquable pour l'utilisation abondante du cuivre. Cela comprend les hachoirs, les couteaux, les rasoirs, les ciseaux et les pointes de flèches barbelées et à soie. Cette région est riche en gisements minéraux, et des perles de pierres semi-précieuses comme la cornaline et le lapis-lazuli ont été déterrées ici. Fait intéressant, les perles de cornaline sont typiques des Harappéens du Gujarat, suggérant un commerce entre les deux alors que le lapis-lazuli aurait dû provenir du commerce à longue distance du Badakhshan en Afghanistan, à travers l'ensemble du domaine Harappéen. Balathal a également produit des restes de tissu tissé, indiquant que les habitants d'ici avaient développé l'art de la fabrication de textiles.

Tout cela dénote une économie mixte, et les activités industrielles sont marquées par la production de masse de céramiques, la métallurgie et le développement des industries du perlage. Les archéologues postulent même à partir des preuves disponibles que cette région fournissait du cuivre aux sites harappéens.

CULTURE DE GANESHWAR – JODHPURA (2500 avant notre ère)

Se développant non très loin de la culture Ahar se trouvait la culture Ganeshwar-Jodhpura dans le nord-est du Rajasthan, la culture chalcolithique la plus riche face au cuivre. Ce qui a aidé, c'est son emplacement à proximité des mines de cuivre. Malheureusement, il ne trouve pas beaucoup de mention avec d'autres cultures chalcolithiques en raison des fouilles limitées et du peu de matériel publié.

Les fouilles dirigées par l'archéologue R C Agrawal à Jodhpura près de Kotputli et Ganeshwar près de Nim-ka-Thana en 1978-79, ont révélé plus de 1 000 objets en cuivre, dont 400 pointes de flèches, 50 hameçons, 60 celtes plats et de nombreux autres objets en une seule saison. Un si grand nombre de pointes de flèches indique clairement un artisanat particulier sur place. Les analyses métallurgiques de deux spécimens du site de Ganeshwar révèlent des objets fabriqués avec un pourcentage élevé de cuivre pur, avec des traces d'alliage de plomb et d'arsenic. Tout ce matériel, ainsi que les découvertes de morceaux d'argile vitrifiée, de bois carbonisé et de scories métallurgiques indiquent une zone d'activité de transformation des métaux avancée.

Le Dr Vasant Shinde, vice-chancelier du Deccan College of Archaeology, écrit que « cette culture est définie par ses interactions, en particulier sa proximité avec la civilisation harappéenne et le complexe Ahar-Banas. En occupant l'espace entre deux forces culturelles majeures de l'époque, cette culture émerge comme une communauté spécialisée en ressources qui a des liens avec les deux ».

Les échantillons de cuivre dérivés d'Harappa ont été comparés à plusieurs sources régionales de cuivre, et l'analyse montre qu'une grande partie du minerai de cuivre d'Harappa a peut-être été acquis à Ganeshwar-Jodhpura.

CULTURE KAYATHA (2500 – 2000 AEC)

Ici, le site de Kayatha dans le district actuel d'Ujjain du Madhya Pradesh, d'après lequel la culture a été nommée, est populaire pour avoir l'un des premiers restes de chevaux de l'âge chalcolithique en Inde. On y a également trouvé une cache de haches en cuivre coulées dans des moules. Outre la métallurgie avancée du cuivre, il existait également une industrie de lames de pierre spécialisée, comme en témoignent les preuves de la production en série de lames de calcédoine utilisant la technique de la crête de guidage à crête.

La culture Kayatha est connue à partir de 40 autres sites situés sur les affluents de la rivière Chambal dans le Madhya Pradesh, bien que le site Kayatha soit le seul fouillé.

Les gens de cette culture vivaient dans de petites huttes avec des sols bien damés avec des murs en torchis et en torchis supportant un toit de chaume. Une économie mixte était pratiquée comme le montrent les preuves de l'agriculture de subsistance, de l'élevage et de la chasse-pêche. L'orge et le blé étaient cultivés. On a également trouvé des colliers exquis faits de pierres semi-précieuses et de perles, l'un composé de 40 000 microbilles de stéatite enfilées dans des fils, couchés dans un pot. De plus, des vestiges suggèrent que les Kayatha semblaient manger des tortues.

Fait intéressant, le site a été abandonné vers 1800 avant notre ère, mais il a refait surface en tant que centre d'une culture Ahar ultérieure. La fin soudaine de cette culture est attribuée à un tremblement de terre. La présence d'une couche stérile entre les niveaux du Kayatha et de la culture Ahar suivante indique un hiatus entre les deux.

CULTURE MALWA (1900-1400 avant notre ère)

Les colonies de cette culture sont principalement situées sur la rivière Narmada et ses affluents, et les sites les plus connus sont Navdatoli (près de Maheshwar), Eran (dans le district de Sagar) et Nagda (dans le district de Jhansi), tous les trois dans le Madhya Pradesh. Ils sont connus pour leurs murs ressemblant à des fortifications. Navdatoli est entouré d'une enceinte fortifiée, Nagda possédait un bastion en briques crues et Eran possédait un rempart avec douves.

A Navdatoli, des huttes rondes ont été trouvées par groupes de deux, trois ou quatre. L'archéologue M K Dhavalikar suggère que chaque groupe représentait un foyer, dont l'un avait un foyer tandis que les autres remplissaient des fonctions différentes. Leur poterie était engobée rouge ou orange, et peinte en noir avec des motifs géométriques, floraux, animaliers et humains en noir. Ils ont également utilisé des poteries de couleur chamois avec des motifs peints en brun/noir. Le répertoire comprenait plus de 600 motifs !

CULTURE JORWE (1500 AEC – 900 AEC)

C'est probablement la plus caractéristique de toutes les cultures chalcolithiques, et plus de 200 sites ont été localisés à travers le Maharashtra, à l'exception de la côte de Konkan. La forte concentration de sites dans la vallée de Tapi a été attribuée à la présence de parcelles de sol de coton noir très fertile dans la région. Le modèle de peuplement clairsemé de la vallée de Bhima, d'autre part, s'explique par le fait que l'ensemble du bassin est pratiquement une zone sèche.

Les sites les plus importants de cette période sont Inamgaon dans le district de Pune et Daimabad dans le district d'Ahmednagar du Maharashtra. Chacun de plus de 20 hectares, Dhavalikar a suggéré qu'il s'agissait de villages permanents. Une caractéristique remarquable de la culture Jorwe est le mode d'élimination des morts, en utilisant des sépultures en fosse et en urne. Le plus singulier est l'enterrement d'un homme de 35 ans en position assise dans une urne d'Inamgaon près de Pune. Il n'y a pas de parallèle à cela en Inde. L'urne en forme de corps humain robuste avec un ventre bombé avait quatre pattes et a été enterrée dans la cour d'une maison de cinq pièces.

Il y avait aussi une pléthore de sépultures à double urne, appartenant principalement à des enfants de moins de six ans. La tête et les épaules des morts étaient insérées dans une urne tandis que les jambes étaient insérées dans l'autre. Les urnes ont ensuite été scellées, bouche-à-bouche. Souvent, dans le cas des adultes, la partie sous les chevilles était sectionnée, une caractéristique notée également dans les sépultures de Sanauli dans le nord. Les archéologues et les anthropologues sont encore déconcertés par cette pratique.

Les sépultures d'Inamgaon nous donnent un bon aperçu de la vie et des croyances des personnes qui vivaient dans cette région il y a plus de 3 000 ans. Les grains trouvés dans les récipients ainsi que les sépultures nous donnent également une idée de ce qu'ils ont mangé. Le régime alimentaire comprenait de l'orge, du blé, des lentilles, des gousses et du riz.

Du site de Daimabad, un habitant de la région, alors qu'il creusait les racines d'un arbre pour en faire du bois de chauffage, est tombé sur quatre sculptures en bronze qui ont conduit à l'excavation. L'un d'eux était celui d'un homme monté sur un char tiré par des taureaux. Certains disent que cela semble être une des premières représentations de Pashupati Shiva.

De ces sites, il existe également des preuves que ces personnes étaient très débrouillardes et sont allées au-delà de leurs frontières locales pour collecter des matières premières telles que des conques / coquillages sur les rives du Gujarat et de l'or et de l'ivoire du Karnataka.

BURZAHOM (3000 AEC et 1000 AEC)

Alors que le Cachemire n'appartient pas aux cultures chalcolithiques discutées ici, il faut mentionner le site de Burzahom, qui était également contemporain des Harappéens. Ici, les colons vivaient dans des habitations souterraines (peut-être en raison du climat extrêmement froid) et ont érigé d'énormes mégalithes en pierre comme marqueurs commémoratifs pour les morts. D'autres découvertes intéressantes ici ont été l'utilisation d'outils fins en arête de poisson, notamment des harpons et des aiguilles, et l'enterrement d'humains ainsi que d'animaux - à la fois sauvages et domestiques.

Certaines des découvertes sur le site de Burzahom indiquent à quel point les gens d'ici étaient bien connectés avec d'autres communautés. Des liens étroits ont été établis avec les communautés et les colonies harappéennes contemporaines d'Asie centrale et de Chine.

Fait intéressant, il existe de nombreuses similitudes culturelles entre les habitants d'ici et les Harappéens. Par exemple, l'un des crânes humains trouvés à Burzahom avait sept trous, une caractéristique couramment observée dans certaines des sépultures du site Harappan de Kalibangan au Rajasthan. Des fouilles à Burzahom ont également mis au jour des poteries avec des peintures d'une divinité à cornes étroitement associée aux premiers sites harappéens tels que Kot Diji (3 300-2 600 avant notre ère) dans le Sindh au Pakistan.

SANAULI (2000 avant notre ère)

De retour sur le site de Sanauli, cette colonie coïncide avec la période tardive de l'Harappa. Sanauli a fourni des preuves d'un lieu de sépulture «royal» et de chars qui pourraient avoir été tirés par des chevaux, en mai 2018. La raison pour laquelle cette découverte était sensationnelle est qu'elle allait à l'encontre de tout ce qui est connu de cette période - qu'il n'y avait aucune preuve de une classe royale ou martiale dans les fouilles harappéennes, ni des chars, ni des preuves évidentes de chevaux. Une pléthore de pots en céramique a également été disposée dans les fosses funéraires avec beaucoup de soin, ce qui suggère que des rituels ont été accomplis ici avant que les pots ne soient placés dans les fosses. Il y avait aussi ce qui semblait être des effets personnels du défunt, tels que des poignards en cuivre, des épées d'antenne, des boucliers, etc.

Les archéologues de Sanauli étaient Sanjay Manjul et Arvin Manjul. A husband-wife duo, Sanjay Manjul is Director of the Institute of Archaeology, Archaeological Survey of India, while Arvin Manjul is Superintending Archaeologist with the ASI). The analysis of all the artefacts found here made it clear to the excavators that there was little to connect Sanauli to the Late Harappan phase of Harappan Civilisation. This was a lone example of a necropolis of probable OCP/Copper Hoard Culture. The Sanauli site is indeed unique, with no parallel. No other site in the Indian subcontinent, even in the broad Chalcolithic context, has a necropolis of this nature and certainly nowhere else have we found life-size chariots like the three found here.

What these cultures tell us is that the Indian subcontinent was not a monolith society but had a great deal of diversity. There was also a lot of give and take of influences between these cultures and with the Harappans. Sometimes, these cultures grew in the shadows of Harappans and often acted as feeders to the Harappan Civilisation, providing them with raw materials. Dr Shinde says that since the Harappans had advanced technology, they processed these raw materials and ultimately sold the final goods back to the people of other cultures. This was a major reason for their prosperity.

The material culture of the Chalcolithic society of the subcontinent was varied and rich, with developed craft specialisation. Excavations have found specialised areas designated for workshops and storage. And one exemplary skill across all these cultures was pottery. There was a well-developed ceramic industry, including fine painted, plain and coarse pottery for a variety of purposes. This was also the first time that agriculture was the mainstay of the people. Food processing equipment like querns and grinding stones have been found at all sites.

Decline of Chalcolithic Cultures

While the Indian subcontinent provided all the favourable ecological conditions necessary to give birth to early farming communities and evolved Chalcolithic cultures, climatic changes were also the reason for their decline.

During the course of these Chalcolithic cultures, when the Harappans managed to move out of their huts and into organized, sprawling cities, the Ahar/Kayatha/Malwa/Jorwe, people did not manage to even reach the level of urbanisation. The reason was that the Harappans were blessed by the fertile Indus-Saraswati Valley and could produce in surplus, unlike the other cultures.

The Deccan and Central India were highly dependent on rainfall, and the chemical analysis of the soil profile from Nevasa (Jorwe culture site in Ahmednagar district of Maharashtra) indicated a decline in the rainfall pattern and consequent drought periods. As a result, severe aridity led to either increased poverty or desertion of the settlements. At Inamgaon, they shifted to a more pastoral, sheep-goat herding and adapted to the drier climate. So instead of growing, these cultures took a step back in time and resorted to a semi-nomadic existence.

Another reason cited for their decline besides ecological degradation is pressure on land. With the advancement in material culture, people could exploit natural resources more adequately. This facilitated the escalation of the population too. But since the settlements had to remain confined to a limited area of riverine tracks, the bearing capacity of the land depleted.

While this was a period that played a crucial role in the development of civilisation in India, the big question is: Did any of these cultures progress and merge with other cultures in the later period or did they just disappear completely? We are yet to find answers to this.

This article is part of our ‘The History of India’ series, where we focus on bringing alive the many interesting events, ideas, people and pivots that shaped us and the Indian subcontinent. Dipping into a vast array of material – archaeological data, historical research and contemporary literary records, we seek to understand the many layers that make us.

This series is brought to you with the support of Mr K K Nohria, former Chairman of Crompton Greaves, who shares our passion for history and joins us on our quest to understand India and how the subcontinent evolved, in the context of a changing world.

Find all the stories from this seriesici.


Harappa: Raising a Civilisation

In 1829, one of the most spectacular discoveries of all time was made in the unlikeliest of ways. Charles Masson, a British soldier with a dodgy reputation (he had deserted his army camp in Agra in 1827) had run off again, leaving his colleagues who were en route to Afghanistan.

While on the road, Masson found himself near the small town of Sahiwal in Punjab, now in Pakistan, and was astonished by what he saw. He was looking at large, exposed brick structures, which he believed were the remains of a great city left behind by Alexander 2,000 years earlier. Only, they weren’t. What Masson had found was Harappa!

Masson marvelled at the large brick structures and sketched many of them. Over the years, he went on to find many more historic gems and, what do you know? The army deserter came to be feted as an explorer!

Oddly, despite the dramatic nature of Masson’s discovery, it was another 25 years before an archaeologist actually returned to that mound in Sahiwal, and almost a century before the significance of what they had found dawned on the archaeological community!

Phase I – The Lost Years

After Masson, the second individual of significance to visit the mound of Harappa in Sahiwal was Sir Alexander Cunningham (the first Director-General of the Archaeological Survey of India), who made his way there in 1853. While Cunningham too did not realise the importance of the site – he thought it was a lost Buddhist site – he revisited it a few years later, only to find it plundered for its bricks. Sadly, its upper portions had all but been demolished as contractors hired by the British to build the Multan Railway line had used bricks from the mound to lay the railway bed.

Believe it or not but this quirk of history turned out to be a double-edged sword, for it was the kind of brick and debris that the contractors had been bringing to the railway line, and the artefacts that were surfacing, that had brought Cunningham here. He even found a seal, which he attempted to decipher in 1875. Sadly, there was no local memory of the Harappan Civilisation, which wasn’t even a part of the mythical or folk traditions of the region. So much for being one of the world’s largest Bronze Age Civilisations!

Alexander Cunningham: Digging Deep

The secrets of this amazing and unique civilisation would, quite literally, remain buried for the next 45 years.

So why did it take so long? Unaware of what he was passing up, Cunningham was more interested in the Buddhist trail and following the travels of the 7th-century Buddhist monk, scholar and traveller, Hiuen Tsang. Cunningham’s successor, James Burgess, was almost totally devoted to Brahmanical and Buddhist art history, architecture and epigraphy, and his key area of interest was the Deccan and Central India.

Then, from 1888, the ‘Buck Crisis’, named after Edward Buck, put a major crimp on the budget of the Archaeological Survey of India (ASI) and, in 1892, Buck announced the imminent closure of the ASI to generate savings for the government’s budget. Luckily, some great discoveries by the ASI, of Ashokan Edicts at Nigali Sagar (birthplace of Kanakamuni, a former Buddha) and at Lumbini (birthplace of Gautama Buddha), both in Nepal, saved the day. These discoveries were proof that the place of the Buddha’s birth had been found and they kept the ASI’s sights firmly focused on the Buddhist trail. The newly appointed Director-General, Sir John Marshall, followed this tradition and carried out a huge excavation at Taxila.

But, in the early 20th century, Harappa was destined to be rediscovered. In 1912, John Fleet of the ASI discovered a number of seals and brought the Sahiwal site to the notice of Marshall, who sent Hiranand Shastri to survey Harappa and asked his protege Rai Bahadur Daya Ram Sahni to conduct systematic archaeological excavations in 1921-22 along with M S Vats. This finally led to the true discovery of the Harappan Culture.

Simultaneously, archaeologists D R Bhandarkar and Rakhaldas Banerji were dispatched by Marshall to Mohenjodaro, a mound until then considered Buddhist due to the Kushana-period Buddhist stupa et vihara that crowned it. In 1924, Marshall brought together Sahni and Vats, and the data from the excavations at Mohenjodaro and Harappa. He instantly realised he was looking at something that could rewrite the history of the subcontinent. And thus started an altogether new fascination in Indian archaeology.

Phase II – The Many Discoveries

There was a flurry of activity between 1924 and 1947, a period during which a large number of Harappan sites were discovered and excavated.

Marshall took over the excavations at Mohenjodaro for a year (1924-25) in the midst of his 20-year-long excavations at Taxila. M S Vats completed the excavations at Harappa. N G Majumdar, who had worked at Mohenjodaro in 1923, was appointed Superintending Archaeologist in 1927, and carried out extensive explorations in the Sind. He discovered 69 Harappan sites and excavated at Chanhudaro in 1930. Sadly, he was shot dead during fieldwork at Rohel ji Kund by Pathan bandits in 1938.

Excavations were also carried out at Nal by Harold Hargreaves in 1924, and Amri by Majumdar in 1929. These two sites later became incredibly important as they both revealed a pre-Harappan cultural sequence. The polychrome ceramics from Nal and the Buff painted pottery of Amri have become ceramic markers used to this day by Harappan archaeologists. In 1935, F A Khan excavated the site of Kot Diji, perhaps the most important site to understand the transition from the pre-Harappan to the Mature Harappan phase.

After Majumdar, Ernest Mackay took up further excavations at Chanhudaro in 1935. This site turned out to be very rich in artefacts, with evidence of large-scale production of items such as shell ladles copper knives razors and spears beads of shell and carnelian seals and many other objects. There were so many copper tools recovered that the site was nicknamed the ‘Sheffield of the Harappans’. The long-barrel carnelian beads found here along with evidence for their manufacture were also found at Mesopotamian burials, thus making this the first confirmed evidence of trade between the Harappans and the Mesopotamians.

Due to World War II, almost no new research was carried out at these sites from 1939 to 1944 and then, in 1944, the ASI got a new Director-General in Brigadier Sir Robert Eric Mortimer Wheeler, who was deputed from the British Army. Among the four excavations he conducted during his four-year stint, one was at Harappa. Wheeler’s excavations, especially at Cut XXX (a technical name for an archaeological trench) along the fortification walls, yielded very early pre-Harappan ceramics for the first time at Harappa. One of the questions Wheeler was most interested in answering was: what had happened between the Harappans and the Ganga Valley Early Historic cultures? Although he didn’t find the answer during his stay in India, the question lingered in the minds of the ASI’s archaeologists.

Phase III – The Indian Chapter

The ‘loss’ of Harappa and Mohenjodaro after Partition in 1947 provided an impetus to search for new sites in India, and led to the excavations at Ropar in Punjab, Kalibangan in Northern Rajasthan and Lothal in Gujarat. Explorations in Gujarat had revealed a possible Harappan site at Rangpur and this was excavated by S R Rao from 1953-56. What was most interesting was the decline and subsequent post-Harappan culture at the site. Finally, an answer to what had happened after the decline of the Harappans.

Y D Sharma began excavations at Ropar in 1953. The excavations revealed, for the first time, a sequence that went from the Mature Harappans to the Late Harappans. This was followed by the Painted Grey Ware Culture and then the Northern Black Polished Ware, Mauryan levels, Sunga-Kushana levels and Gupta levels. For the first time, there was a hint at a possible continuous history from the Mature Harappan Period to the Gupta Era.

Amalanada Ghosh surveyed the dry river bed of the Ghaggar River and realised that there were a number of Harappan sites along the river. He excavated at Sothi and conducted preliminary excavations at Kalibangan in 1953. His preliminary work revealed the fascinating possibility of an undisturbed Harappan site and Kalibangan was taken up for large-scale horizontal excavations from 1960-1969 under the directorship of archaeologists B K Thapar and B B Lal of the ASI.

Their work revealed a fascinating two-tier city with intact roads, houses, tandoors, ceramics and ritual platforms. The city appeared to have been deserted due to the drying up of the Ghaggar. This raised tantalising questions – was this then one of the reasons for the decline of the Harappans? Was the Ghaggar the legendary Saraswati of the Rig Veda, which had disappeared below the sands of the desert?

In 1957, S R Rao began excavations at the site of Lothal in Gujarat. His discoveries were startling. There was a Harappan walled city in southern Saurashtra and it had all the trappings of a classical, Mature Harappan city from the Indus system! There was also a huge, rectangular, water-proofed tank, which he felt was a dock used by the Harappans in their trade with Mesopotamia.

By the end of the ’70s, the Harappan Era was well documented in India. Archaeologist Jagat Pati Joshi of the ASI excavated the site of Surkotada (1964) in the Kutch and discovered the site of Dholavira (1967), among many others. The focus now shifted to Gujarat, with excavations by the State Archaeology Department of Gujarat at Shikharpur and by M S University, Baroda at Nagwada, Nageshwar, Loteshwar and Bagasra.

In 1975, French archaeologists working at the Bactrian Greek capital city of Ai Khanum discovered a Mature Harappan site on the Amu Darya river in Northern Afghanistan, 500 km from the nearest Harappan site and 1,100 km from Mohenjodaro. This site, the northernmost outpost of the Harappans, was excavated by Henri-Paul Francfort, whose work clearly establishes that the settlement was an outpost to protect the source of Harappan lapis lazuli in the Badakhshan mines.

Pune’s Deccan College of Archaeology also jumped onto the Harappan bandwagon. In the early ’90s, M K Dhavalikar excavated Kuntasi, near the city of Morbi in Gujarat, and in the mid-’90s, Vasant Shinde excavated Padri, near Talaja in Bhavnagar District of Gujarat.

Kuntasi turned out to be a port site with strong evidence of exporting lapis lazuli to Mesopotamia. Padri was a small rural outpost, which the excavator believes was a salt manufacturing site. The most unique thing about Padri, though, was the discovery of a chronologically pre-Harappan yet non-Harappan Chalcolithic culture at the site, and the discovery in these layers of the most specific ‘type ceramic’ of the later Gujarat Harappans called the ‘stud-handled bowl’.

R S Bisht of the ASI excavated the site of Banawali, not far from Agroha in Haryana, from 1974-1977. He discovered a unique ‘D-shaped’ city with evidence of the earliest-known plough (a toy terracotta plough was found here) and the earliest-known recipe for detergent/shampoo (a mix of awla, shikakai et reetha found in a charred lump from the roof of a burnt house where the fruits were drying).

This competitive exploration and excavation programme by the ASI, alongside many student explorations from other institutes, resulted in the discovery of hundreds of new sites in Gujarat, Rajasthan, Punjab and Uttar Pradesh. These discoveries widened the scope of research, added quantitative data, increased our understanding of local, regional cultures prior to the arrival of the Harappans, and even after their departure. The work on understanding the lost Saraswati River revealed one of the major reasons for shifts in the Mature Harappan population and for the beginnings of the decline phase.

Excavations at sites like Daimabad in Dhule District in Maharashtra, and Bhagwanpur near Thaneshwar in Haryana, made the sequence very clear in different regions. Daimabad has very clearly shown that the Late Harappan levels were succeeded by a local culture called the Daimabad Culture, which subsequently became the Malwa (Chalcolithic) Culture of the Deccan. At Bhagwanpur, Jagat Pati Joshi is adamant that after Period 1A, which is Late Harappan, period 1B is a clear transition from there to the subsequent PGW period 2 at the site. This points out that the PGW was a very clear successor to the Late Harappans.

B B Lal, working in the Ganga-Yamuna Doab, had already seen the PGW below NBP levels at his excavations. He believed that the OCP (Ochre Coloured Pottery) people were remnants of the Harappans moving eastward and that it was they who introduced the agro-pastoral culture to the Ganga Valley. Excavations at Sanauli (Baghpat District, Uttar Pradesh) by the ASI have yielded a huge cemetery with hundreds of burials including antenna swords, carnelian beads, bronze studded chariots and legged-coffins.

The site is dated between 2200 and 1800 BCE, and this has put paid to the theory that the OCP people were Harappans. They were a contemporary Bronze Age culture and their story is only just being told. Alongside the OCP, there have also been very interesting developments on the Ahar Culture in Southern Rajasthan. The ancient Aharians were contemporaries of the Harappans, and excavations in the ’90s by V N Misra of Deccan College, at Balathal (Udaipur District, Rajasthan) and then at Gilund (Udaipur District, Rajasthan) by Vasant Shinde and Gregory Possehl have revealed close links between them.

Questions about the disappearance of the Harappans are now steadily being answered as are questions about who their contemporaries were in India.

Excavations at smaller, fortified sites like Kanmer (Rajasthan), and Bagasra and Kotada Bhadli (both in Gujarat) have been filling in blanks on trade routes, specialised manufacturing sites and exploitation of local resources.

The most recent Harappan excavations have concentrated on Haryana and Northern Rajasthan, which includes the sites of Bhirrana, Farmana and Rakhigarhi in Haryana and Binjor/4MSR in Rajasthan. The excavations by Sanjay Manjul of the ASI at Binjor in 2014-17 have yielded the remains of multiple furnaces and a manufacturing site for copper objects.

In 2004-06, L S Rao of the ASI excavated the site of Bhirrana in Fatehabad District in Haryana. Excavations here yielded remains of pre-Harappan Hakra ware and were dateable to 4000 BCE, and a potsherd with an engraving of a dancing girl that was eerily reminiscent of the bronze statuette from Mohenjodaro. The site has also yielded two copper celts with Harappan letters engraved on them.

In 2006-09, Vasant Shinde excavated over 70 burials at the Harappan necropolis of Farmana. These excavations also revealed a large number of burial goods and helped archaeologists recreate food habits. Palaeobotanists and archaeologists Arunima Kashyap and Steve Weber painstakingly analysed sherds of broken cooking vessels unearthed at the site and revealed that a curry made of brinjal with turmeric, ginger, garlic and mustard oil was once placed in one of the burials at the site. This 4,500-year-old recipe is the oldest known recipe in the Indian subcontinent.

Rakhigarhi, one of the largest Harappan sites in the subcontinent, was first excavated by Amrendra Nath of the ASI, from 1997-2000 and subsequently by Vasant Shinde of Deccan College in 2014-16. The discovery of a number of burials at Rakhigarhi led to scientific exposure with minimum contamination to try and recover Harappan DNA. The team actually managed to recover the DNA of one individual and this has electrified the field of Harappan research.

La voie à suivre

As of the year 2019, a whopping 925 of the over 1,500 known Harappan sites were found in India. What we can say with certainty is that the discovery of the Harappan Civilisation has enriched the Indian subcontinent by adding 8,000 years to its history. When Cunningham left the ASI, the history of India stretched back to the 6th century BCE when Marshall left the ASI, he had taken it back to the 3rd millennium BCE Robert Eric Mortimer Wheeler added to this and then Amlananda Ghosh, Rafique Mughal and Katy Dalal (nee Frenchman) pushed back the pre-Harappan to the 5th millennium BCE by the 1970s.

Jean-Francois and Catherine Jarrige took the antecedents of the Harappans to 8500 BCE at Mehrgarh in Balochistan, Pakistan. The period from the ’70s to the ’90s saw a huge leap in Harappan studies and opened up new vistas in our understanding of the day-to-day lives of these people and their trade with each other and distant lands.

Closer to today, we have spectacular culinary residue analysis and DNA information from Rakhigarhi, the first of what we hope are many such instances. The large necropolises being excavated are also telling us much about the health of the people buried there.

In the 100 years since Sir John Marshall realised that archaeology was on the cusp of great discovery and pursued the study of the mound at Sahiwal, leading to the ‘discovery of Harappa’ in 1921, we have come a very long way. Here’s looking forward to the next 100 years of Harappan research!


Indus Valley Civilization & Culture Harappan Arts, Crafts, Architecture ( 3,300-1300 BCE)

For the development of Eastern arts and crafts,
please see: Chinese Art Timeline (from 18,000 BCE).

For the chronology and development of more ancient works, see:
Prehistoric Art Timeline (2.5 Million - 500 BCE).

Dating to the era of late Neolithic art, the Indus Valley Civilization (IVC) - also known as the Harappan Civilization - lasted from 3300 to 1300 BCE and included parts of Afghanistan, most of Pakistan and north-west India as far south as Rajkot. The most significant early civilization of the Indian sub-continent, the IVC ranks alongside Ancient Egypt and Mesopotamia, as source of ancient art, notably sculpture, seal carving and ancient pottery, as well as decorative crafts. It is also noted for its urban planning, baked brick buildings and water supply systems, although archeologists have yet to find evidence of any monumental architecture, such as palaces or temples. IVC flourished in particular along the Indus River and its tributaries, extending to more than 1,056 cities and settlements with a total population of over five million. Among the key centres of Indus Valley culture were the settlements of Harappa, Mohenjo-Daro (UNESCO World Heritage Site), Kot Diji and Mehrgarh. Excavations have revealed an extensive caravan trade with Central Asia to the north and Persia to the west, as well as links with both Egyptian art and Mesopotamian art, and possibly even with Minoan culture on Crete.

Note: India is home to the earliest art of the Stone Age, in the form of ancient cupules - dating back to between 290,000-700,000 BCE - which were found in the Madhya Pradesh region of central India. For details, please see: Bhimbetka Petroglyphs at the Auditorium Cave and Daraki-Chattan Rock Shelter.

More About Art on the Indian Subcontinent
- Indian Sculpture (3300 BCE - 1850)
- Classical Indian Painting (Up to 1150 CE)
- Post-Classical Indian Painting (14th-16th Century)
- Mughal Painting (16th-19th Century)
- Rajput Painting (16th-19th Century)

Location and Discovery

One of the earliest sources of Asian art, the Indus Valley Civilization extended from Jalalabad (Afghanistan) in the north, to Maharashtra to the south from Pakistani Balochistan in the west, to Uttar Pradesh in the east. Far flung IVC colonies have been discovered on the Oxus River at Shortughai, and beyond the Hindu Kush as far north as Dushanbe. It flourished most significantly along the Indus River and its tributaries including the Jhelum, Chenhab, Ravi, Sutlej and Ghaggar Hakra rivers.

Following early efforts by General Alexander Cunningham, director general of the Archeological Survey of Northern India, the first major archeological discoveries of Indus Valley civilization were made at Harappa, in the present-day Punjab province of Pakistan, followed by Mohenjo-Daro in the Pakistani province of Sindh. Archeologists involved included Sir John Marshall, Rai Bahadur Daya Ram Sahni, Madho Sarup Vats, Rakhal Das Banerjee, E. J. H. MacKay, Ahmad Hasan Dani, Brij Basi Lal, Nani Gopal Majumdar, Sir Marc Aurel Stein, and Sir Mortimer Wheeler. The most recent excavations have been made at Mehrgarh - a site discovered in 1974 by French archeologists Jean-Francois Jarrige and Catherine Jarrige - on the Kacchi Plain of Balochistan, Pakistan, where some 32,000 artifacts have been collected. According to Ahmad Hasan Dani, Professor of Archeology at Quaid-e-Azam University, Islamabad, the discoveries at Mehrgarh have proved invaluable to our understanding of the Indus Valley culture.

In simple terms, Indus Valley Civilization can be divided into three main periods: (1) Early Harappan: 3300� BCE (2) Mature Harappan: 2600� BCE and (3) Late Harappan: 1900� BCE.

The Early Harappan Period included the Ravi Phase (3,300-2,800 BCE), the Hakra Phase (2,800-2,600 BCE), and the Kot Diji Phase (2800� BCE). It is characterized by intensive agriculture, animal husbandry and the emergence of large urban centres, as well as extensive trading practices with the surrounding regions. The Mature Harappan Period featured urban settlements such as Harappa, Ganeriwala and Mohenjo-Daro in today's Pakistan, and Kalibangan, Dholavira, Rakhigarhi, Rupar and Lothal in present-day India. However, some time around 1800 BCE, the civilization began to decline, and by about 1700 BCE, the majority of the cities were abandoned. Scholars believe that the collapse of the IVC was triggered by a major drought, or some combination of climatic conditions. But Harappan civilisation did not disappear completely, and many of its elements can be found in later cultures. Indeed, recent archeological data collected at the Harappan settlement of Pirak, suggests that Late Harappan culture may have endured until at least 900 BCE, to the era of Painted Grey Ware culture, if not later.

Archeological investigations have revealed a technologically advanced urban culture in many Indus Valley centres, with clear signs of sophisticated municipal town planning, including the world's first known urban sanitation systems (Harappa, Mohenjo-Daro and Rakhigarhi). Other features of its advanced architecture include an array of impressive dockyards, warehouses, granaries, public baths, and defensive walls. These huge walls - found in most Indus Valley cities acted as flood-barriers as well as military fortifications. However, no large palaces or temples appear to have been constructed.

Harappan craftsmen developed numerous techniques in metalwork (copper, bronze) and jewellery. These are most evident in their goldsmithing and their bronze sculpture (see below).

Indus Valley Civilization is probably best-known in the West for its bronze figurative sculpture - notably the famous slender-limbed statue known as the "Dancing Girl of Mohenjo-Daro" (2500 BCE) - the extraordinary quality of which is comparable with Late Classical Greek Sculpture (c.400-323 BCE) and Hellenistic Greek Sculpture (c.323-27 BCE). No one has yet established how Indus sculptors managed to anticipate forms associated with Greek sculpture of classical antiquity.

In addition to bronzes, Indus culture produced a variety of stone sculpture and also red coloured terracotta sculpture, featuring images of dancing girls as well as animals like cows, bears, monkeys, and dogs, plus a number of unidentified hybrid animals and anthropomorphic figures, seen mostly on Harappan steatite seals.

Harappan Arts and Crafts

Indus Valley culture is also known for its decorative crafts, especially its jewellery art, featuring a range of beautiful glazed faience beads, necklaces, bangles, combs (kakai), and other ornaments and toiletry items.

Not unlike the early writing of Egyptian and Sumerian culture (c.4500-2270 BCE), Indus Valley culture also produced its own writing system, with a range of about 600 distinct symbols (typically no more than four or five characters in length), which have been found on seals, small stone or clay tablets and ceramic pots. However, debate still continues as to whether these symbols are evidence of literacy, or whether they belong to the tradition of non-linguistic sign systems used extensively in the Middle East. Unfortunately the messages on the seals are too short and there are too few examples to permit computer analysis of their meaning.

More Articles about Asian Art

For more information about arts and crafts on the continent of Asia, please see the following articles:

• Xianrendong Cave Pottery (c.18,000 BCE)
World's oldest known ceramic pots.

• Japanese Art (14,500 BCE - 1900)
Guide to the arts & crafts of Japan.

• Korean Art (c.3,000 BCE onwards)
Characteristics, history, development of arts and crafts in Korea.

• Angkor Wat (c.1115-1145)
Architecture and sculpture of Khmer Temple in Cambodia.

• Traditional Chinese Art
Jade carvings, pottery, sculpture, painting, calligraphy.

• Kandariya Mahadeva Temple
Hindu architecture and sculpture at Khajuraho, India.