L'histoire

Le président Johnson signe la loi sur le droit de vote

Le président Johnson signe la loi sur le droit de vote


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Le 6 août 1965, le président Lyndon Baines Johnson signe le Voting Rights Act, garantissant aux Afro-Américains le droit de vote. Le projet de loi rendait illégale l'imposition de restrictions aux élections fédérales, étatiques et locales qui visaient à refuser le vote aux Noirs.

Johnson a assumé la présidence en novembre 1963 après l'assassinat du président John F. Kennedy. Lors de la course présidentielle de 1964, Johnson a été officiellement élu lors d'une victoire écrasante et a utilisé ce mandat pour faire pression en faveur d'une législation qui, selon lui, améliorerait le mode de vie américain, qui comprenait des lois plus strictes sur le droit de vote. Une récente marche en Alabama en faveur du droit de vote, au cours de laquelle des Noirs ont été battus par les troupes de l'État, ont fait honte au Congrès et au président pour qu'ils adoptent la loi, destinée à faire appliquer le 15e amendement de la Constitution ratifié par le Congrès en 1870.

LIRE LA SUITE : Quand les Afro-Américains ont-ils obtenu le droit de vote ?

Dans un discours au Congrès le 15 mars 1965, Johnson avait décrit les manières sournoises dont les responsables électoraux refusaient le vote aux citoyens afro-américains. Les Noirs qui tentaient de voter se sont souvent fait dire par les fonctionnaires électoraux qu'ils s'étaient trompés sur la date, l'heure ou le lieu de scrutin, que les fonctionnaires étaient en retard ou absents, qu'ils ne possédaient pas de compétences en littératie insuffisantes ou qu'ils avaient mal rempli une demande. Souvent, les Afro-Américains, dont la population souffrait d'un taux élevé d'analphabétisme en raison de siècles d'oppression et de pauvreté, seraient obligés de passer des tests d'alphabétisation, qu'ils échouèrent inévitablement. Johnson a également déclaré au Congrès que les responsables du vote, principalement dans les États du sud, étaient connus pour forcer les électeurs noirs à «réciter l'intégralité de la constitution ou à expliquer les dispositions les plus complexes des lois des États» – une tâche que la plupart des électeurs blancs auraient eu du mal à accomplir. . Dans certains cas, même les Noirs titulaires d'un diplôme universitaire ont été refusés aux urnes.

Bien que la loi sur les droits de vote ait été adoptée, l'application de la loi par les États et les collectivités locales était faible et elle était souvent carrément ignorée, principalement dans le Sud et dans les régions où la proportion de Noirs dans la population était élevée et où leur vote menaçait le statu quo politique. Pourtant, le Voting Rights Act a donné aux électeurs afro-américains les moyens légaux de contester les restrictions de vote et a considérablement amélioré la participation électorale. Dans le seul Mississippi, le taux de participation parmi les Noirs est passé de 6 % en 1964 à 59 % en 1969. En 1970, le président Richard Nixon a étendu les dispositions de la loi sur les droits de vote et abaissé l'âge de vote pour tous les électeurs à 18 ans.

LIRE LA SUITE: Loi sur les droits de vote de 1965


&mdash Le président Lyndon B. Johnson, lors de la signature du Civil Rights Act

Le 2 juin 1964, le président Lyndon B. Johnson a signé le Civil Rights Act, qui était la législation sur les droits civils la plus radicale depuis la Reconstruction. La loi interdisait la discrimination fondée sur la race, la couleur, la religion, le sexe ou l'origine nationale dans les lieux publics, prévoyait l'intégration d'écoles et d'autres équipements publics et rendait illégale la discrimination dans l'emploi.

Le Congrès a élargi la loi au cours des années suivantes, en adoptant une législation supplémentaire afin d'aller vers plus d'égalité pour les Afro-Américains, y compris le Voting Rights Act de 1965.

La fin de la guerre civile en 1865 a apporté trois amendements constitutionnels qui ont aboli l'esclavage, fait des anciens esclaves des citoyens des États-Unis et donné à tous les hommes le droit de vote, quelle que soit leur race. Cependant, des mesures telles que des tests d'alphabétisation et des taxes de vote ont été utilisées par de nombreux États pour continuer à priver les Afro-Américains du droit de vote et les lois Jim Crow ont aidé ces mêmes États à imposer la ségrégation et à tolérer la violence raciale de groupes comme le Ku Klux Klan.

De nombreuses années ont passé avec un minimum de mesures prises pour faire respecter les droits civils. En 1963, le président John F. Kennedy a décidé qu'il était temps d'agir, en proposant la législation sur les droits civiques la plus radicale à ce jour.


Loi sur le droit de vote : les grandes dates de l'histoire

Le Voting Rights Act est une loi historique sur les droits civils qui vise à garantir que le droit de vote ne soit pas refusé en raison de la race ou de la couleur.

1867
1866 Civil Rights Act de 1866 accorde la citoyenneté, mais pas le droit de vote, à tous les Américains nés dans le pays.

1869
Le Congrès adopte le quinzième amendement donnant aux hommes afro-américains le droit de vote.

1896
La Louisiane adopte des « clauses de grand-père » pour empêcher les anciens esclaves et leurs descendants de voter. En conséquence, les électeurs noirs inscrits passent de 44,8 % en 1896 à 4,0 % quatre ans plus tard. Le Mississippi, la Caroline du Sud, l'Alabama et la Virginie suivent l'exemple de la Louisiane en adoptant leurs propres clauses grand-père.

1940
Seuls 3% des Afro-Américains éligibles dans le Sud sont inscrits pour voter. Les lois de Jim Crow comme les tests d'alphabétisation et les taxes de vote étaient destinées à empêcher les Afro-Américains de voter.

Voici un exemple de vrai test d'alphabétisation :

L'État de Louisiane Test d'alphabétisation (ce test doit être donné à toute personne qui ne peut pas prouver une éducation de cinquième année)

Faites ce qu'on vous dit dans chaque énoncé, rien de plus, rien de moins. Soyez prudent car une mauvaise réponse indique un échec du test. Vous avez 10 minutes pour terminer le test.

  1. Tracez une ligne autour du numéro de lettre de cette phrase.
  2. Tracez une ligne sous le dernier mot de cette ligne.
  3. Rayez le mot le plus long de cette ligne.
  4. Tracez une ligne autour du mot le plus court de cette ligne.
  5. Encerclez la première, première lettre de l'alphabet dans cette ligne
  6. Dans l'espace ci-dessous, dessinez trois cercles, l'un à l'intérieur (englouti par) l'autre.

1964
Les taxes de vote sont interdites avec l'adoption du 24e amendement.

Voici un exemple de signe réel :

PAYEZ VOTRE IMPT MAINTENANT !
Date limite 31 janvier
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Des options locales et d'autres élections spéciales sont en perspective pour cette année

1965
Plus de 500 manifestants non violents pour les droits civiques sont attaqués par des agents des forces de l'ordre alors qu'ils tentaient de marcher de Selma à Montgomery, en Alabama, pour exiger le droit de vote des Afro-Américains.

1965
Le président Lyndon B. Johnson promulgue le Voting Rights Act, interdisant de façon permanente les obstacles à la participation politique des minorités raciales et ethniques, interdisant toute pratique électorale qui refuse le droit de vote en raison de la race et exigeant des juridictions ayant des antécédents de discrimination dans le vote pour obtenir l'approbation fédérale des modifications apportées à leurs lois électorales avant qu'elles ne puissent entrer en vigueur.

1965
Fin 1965, 250 000 nouveaux électeurs noirs sont enregistrés, dont un tiers par des examinateurs fédéraux.

1970
Le président Richard Nixon a signé une extension de la loi sur les droits de vote.

Nixon : « Le Voting Rights Act de 1965 a ouvert la participation au processus politique.

1972
Barbara Jordan de Houston et Andrew Young d'Atlanta deviennent les premiers Afro-Américains du Sud élus au Congrès depuis la Reconstruction.

1975
Le président Gerald Ford a signé une extension de la loi sur les droits de vote.

1982
Le président Ronald Reagan a signé une prolongation de 25 ans de la loi sur les droits de vote.

1990
En raison, en partie, de l'application de la loi sur les droits de vote, le nombre d'élus noirs en Géorgie est passé à 495 en 1990, contre seulement trois avant la VRA.

2006
Le Congrès a prolongé de 25 ans l'article 5 de la loi sur les droits de vote.

2011
Les restrictions au vote adoptées en Caroline du Sud, au Texas et en Floride ont un impact disproportionné sur les électeurs minoritaires.

2010 à aujourd'hui
Depuis 2010 seulement, le ministère de la Justice a eu 18 objections de l'article 5 aux lois de vote au Texas, en Caroline du Sud, en Géorgie, en Caroline du Nord, au Mississippi et en Louisiane.

2011
Un nombre record de restrictions au vote ont été introduites dans les législatures des États à l'échelle nationale, notamment des exigences d'identité avec photo, des réductions du vote anticipé et des restrictions à l'inscription des électeurs. Beaucoup de ces États ont des antécédents de discrimination électorale et sont couverts par la VRA.

États nécessitant une approbation fédérale : New Hampshire, New York, Virginie, Caroline du Nord, Caroline du Sud, Géorgie, Floride, Alabama, Mississippi, Louisiane, Texas, Arizona, Dakota du Sud, Californie, Alaska.

2011
Les restrictions au vote adoptées en Caroline du Sud, au Texas et en Floride ont un impact disproportionné sur les électeurs minoritaires.

2011
La Floride a adopté une loi qui restreint l'inscription des électeurs et réduit le vote anticipé. La majorité des Afro-Américains de Floride comptent sur le vote anticipé pour voter et s'inscrire pour voter via l'inscription communautaire.

Photo et lien vers une interview en podcast avec Denese Meteye James, qui a inscrit les électeurs en Floride.

2011
Le Texas a adopté l'une des lois sur l'identification des électeurs les plus restrictives du pays. En vertu de la VRA, l'État était tenu de soumettre la loi au DOJ ou au tribunal fédéral de district de DC pour approbation. Le tribunal a bloqué la loi, invoquant un impact racial.

La photo lit: Doit montrer une pièce d'identité pour voter

2011
En vertu de la VRA, le DOJ a bloqué la loi sur l'identification des électeurs de Caroline du Sud, affirmant qu'elle était discriminatoire à l'égard des électeurs minoritaires. Le tribunal fédéral de district de DC a ensuite approuvé la loi, mais uniquement parce que l'État a convenu qu'une pièce d'identité n'était pas requise pour voter.

Lien vers l'article du Washington Post « Le ministère de la Justice rejette la loi sur l'identification des électeurs de la Caroline du Sud, la qualifiant de discriminatoire ».

La loi de la Caroline du Sud sur les pièces d'identité avec photo bloquée

2011
La Caroline du Sud a adopté une loi restrictive sur l'identification des électeurs qui empêcherait plus de 180 000 Afro-Américains de voter.

2013
L'ACLU a représenté le chapitre de l'Alabama de la NAACP dans Shelby v. Holder. Dans la décision, la Cour suprême a paralysé l'une des protections les plus efficaces du droit de vote en rendant inefficace l'exigence selon laquelle certaines juridictions ayant des antécédents de discrimination électorale obtiennent une approbation préalable pour les changements de vote. Les États n'ont pas perdu de temps à promulguer des lois potentiellement discriminatoires, notamment le Texas, le Mississippi, la Caroline du Nord, la Floride, la Virginie, le Dakota du Sud, l'Iowa et l'Indiana.

La bonne nouvelle est que nous avons la possibilité de le réparer maintenant. Le Congrès peut adopter un nouvel ensemble de protections flexibles et tournées vers l'avenir qui fonctionnent ensemble pour garantir notre droit de vote - et ce n'est pas seulement un vœu pieux. Depuis 2006, le Congrès a étendu les sections clés de la loi sur les droits de vote à quatre reprises lors de votes écrasants et bipartites. Une fois de plus, un groupe bipartite de législateurs s'est réuni pour travailler sur ces protections essentielles.


Loi sur le droit de vote de 1965

Les femmes ont obtenu le droit de vote par le 19e amendement à la Constitution en 1920. Dans la pratique, cependant, seules les femmes blanches ont pu profiter de cette disposition. Les années 50 et 60 ont été une période de troubles civils aux États-Unis alors que les mouvements des droits civiques, anti-guerre et féministes prenaient de l'importance. Au fur et à mesure que le mouvement des droits civiques grandissait, les militants recherchaient l'égalité pour les Afro-Américains, et le droit de vote était un objectif majeur. De nombreux États ont utilisé des taxes de vote pour empêcher les personnes marginalisées de voter. D'autres ont promulgué des clauses de grand-père qui ont rétabli le droit de vote pour de nombreux Blancs qui avaient auparavant été autorisés à voter mais ont été refusés parce qu'ils ne pouvaient pas payer les impôts locaux. Le 24e amendement a interdit les taxes de vote, mais alors que l'amendement a étendu le droit de vote à de nombreux Afro-Américains, ce n'était pas suffisant.

Pour exprimer leur mécontentement face au traitement réservé aux Afro-Américains aux États-Unis, des militants des droits civiques comme Martin Luther King, Jr., Rosa Parks et John Lewis ont participé à une marche pacifique de Selma à Montgomery, en Alabama, en mars 1965. L'événement a été télévisé , et le monde a été témoin de la cruauté des soldats de l'État qui ont attaqué les manifestants pacifiques avec des matraques, des gaz lacrymogènes et des fouets. Certains manifestants, dont Lewis, ont été battus jusqu'au sang. D'autres ont couru pour sauver leur vie.

Après ce moment charnière dans la lutte pour le droit de vote, le Congrès a adopté et le président Lyndon Johnson a signé le Voting Rights Act. La loi a interdit les tactiques de suppression des électeurs les plus courantes et a créé une surveillance fédérale des États et des localités ayant des antécédents de discrimination des électeurs. La loi a donné aux femmes noires, aux Amérindiens et aux immigrants le droit de vote. Beaucoup pensaient que cela marquait la fin de la suppression des électeurs.


Ce jour dans l'histoire, le 22 juin : le président Richard Nixon signe une extension du Voting Rights Act de 1965 abaissant l'âge minimum pour voter à 18 ans

Nous sommes aujourd'hui mardi 22 juin, le 173e jour de 2021. Il reste 192 jours dans l'année.

Le point culminant d'aujourd'hui dans l'histoire:

Le 22 juin 1970, le président Richard Nixon a signé une extension du Voting Rights Act de 1965 qui a abaissé l'âge minimum du vote à 18 ans.

En 1611, l'explorateur anglais Henry Hudson, son fils et plusieurs autres personnes furent laissés à la dérive dans l'actuelle baie d'Hudson par des mutins à bord du Discovery.

En 1815, Napoléon Bonaparte abdique pour la deuxième fois en tant qu'empereur des Français.

En 1870, le ministère de la Justice des États-Unis est créé.

En 1937, Joe Louis a commencé son règne en tant que champion du monde de boxe poids lourd en éliminant Jim Braddock au huitième round de leur combat à Chicago. (Un an plus tard à cette date, Louis a éliminé Max Schmeling au premier tour de leur match revanche au Yankee Stadium.)

En 1940, pendant la Seconde Guerre mondiale, Adolf Hitler a remporté une victoire éclatante alors que la France a été forcée de signer un armistice huit jours après que les forces allemandes ont envahi Paris.

En 1941, l'Allemagne nazie lance l'opération Barbarossa, une invasion massive de l'Union soviétique.

En 1944, le président Franklin D. Roosevelt a signé la Loi de réajustement des militaires de 1944, plus connue sous le nom de « GI Bill of Rights ».

En 1945, la bataille d'Okinawa pendant la Seconde Guerre mondiale s'est terminée par une victoire des Alliés.

En 1969, la chanteuse-actrice Judy Garland décède à Londres à l'âge de 47 ans.

En 1977, John N. Mitchell est devenu le premier ancien procureur général des États-Unis à aller en prison alors qu'il commençait à purger une peine pour son rôle dans la dissimulation du Watergate. (Il a été libéré 19 mois plus tard.)

En 1981, Mark David Chapman a plaidé coupable d'avoir tué la rock star John Lennon. Abolhassan Bani-Sadr a été destitué en tant que président de l'Iran.

En 1992, la Cour suprême des États-Unis, dans R.A.V. v. City of St. Paul, a statué à l'unanimité que les lois sur les « crimes haineux » qui interdisaient les feux de croix et les expressions similaires de préjugés raciaux violaient le droit à la liberté d'expression.

Il y a dix ans: Le président Barack Obama a annoncé dans un discours à la Maison Blanche qu'il retirerait 33 000 soldats d'Afghanistan d'ici l'été suivant. James « Whitey » Bulger, le chef du crime fugitif de longue date de Boston et figure sur la liste des 10 personnes les plus recherchées du FBI, a été arrêté à Santa Monica, en Californie.

Il y a cinq ans: Les démocrates rebelles ont lancé un sit-in de 25 heures 24 heures sur 24 à la Chambre pour demander des votes sur les projets de loi sur le contrôle des armes à feu, forçant les républicains exaspérés à se retirer tout en coupant les caméras montrant la manifestation. Dennis Hastert est arrivé dans une prison du Minnesota pour purger sa peine de 15 mois dans une affaire d'argent secret impliquant des révélations selon lesquelles l'ancien président de la Chambre avait agressé sexuellement au moins quatre garçons lorsqu'il entraînait la lutte dans un lycée de l'Illinois. Patrick Kane de Chicago a remporté le trophée Hart, devenant ainsi le premier joueur né et formé aux États-Unis à être nommé joueur le plus utile de la LNH.

Il y a un an: Les personnes en deuil ont déposé auprès de l'église baptiste Ebenezer d'Atlanta une exposition publique de Rayshard Brooks, un homme noir qui avait été mortellement abattu dans le dos par un policier blanc après une bagarre. Les manifestants ont tenté de faire tomber une statue du président Andrew Jackson près de la Maison Blanche avant d'être dispersés par la police. Le président Donald Trump a déclaré que les États-Unis avaient fait "un trop bon travail" en testant les cas de COVID-19 et qu'ils avaient plus de cas que d'autres pays parce qu'ils faisaient plus de tests. Trump a ouvert un nouveau front dans sa lutte contre le vote par correspondance, faisant des affirmations non fondées selon lesquelles des pays étrangers imprimeraient des millions de faux bulletins de vote pour truquer les résultats. Joel Schumacher, réalisateur du film Brat Pack « St. Elmo's Fire" et deux films de Batman, est décédé à New York à l'âge de 80 ans après une bataille d'un an contre le cancer.

Les anniversaires d'aujourd'hui : L'acteur Prunella Scales (TV : "Fawlty Towers") a 89 ans. La sénatrice Dianne Feinstein, D-Calif., a 88 ans. Le chanteur-acteur Kris Kristofferson a 85 ans. Le réalisateur John Korty a 85 ans. L'acteur Michael Lerner a 80 ans. L'acteur Klaus Maria Brandauer a 78 ans. Brit Hume, analyste chez Fox News, a 78 ans. Le chanteur Peter Asher (Peter et Gordon) a 77 ans. Le chanteur Howard "Eddie" Kaylan a 74 ans. Le chanteur-musicien Todd Rundgren a 73 ans. La sénatrice Elizabeth Warren, D-Mass. , a 72 ans. L'acteur Meryl Streep a 72 ans. L'acteur Lindsay Wagner a 72 ans. Le chanteur Alan Osmond a 72 ans. L'acteur Graham Greene a 69 ans. La chanteuse pop Cyndi Lauper a 68 ans. L'acteur Chris Lemmon a 67 ans. Le musicien rock Derek Forbes a 65 ans. L'acteur Tim Russ a 65 ans. Le musicien de rock Garry Beers (INXS) a 64 ans. L'acteur-producteur-écrivain Bruce Campbell a 63 ans. Le musicien de rock Alan Anton (Cowboy Junkies) a 62 ans. L'actrice Tracy Pollan a 61 ans. La militante écologiste Erin Brockovich a 61 ans. Chanteuse de rock -musicien Jimmy Somerville est 60. Basketball Hall of Famer Clyde Drexler est 59. L'acteur Amy Brenneman est 57. Auteur Dan Brown est 57. Rock chanteur-musi cian Mike Edwards (Jesus Jones) a 57 ans. Le chanteur de rock Steven Page a 51 ans. L'acteur Michael Trucco a 51 ans. L'actrice Mary Lynn Rajskub (RYS'-kub) a 50 ans. La personnalité de la télévision Carson Daly a 48 ans. Le musicien de rock Chris Traynor a 48 ans. L'acteur Donald Faison (FAY'-zahn) a 47 ans. L'actrice Alicia Goranson a 47 ans. L'acteur-comédien Mike O'Brien (TV : "Saturday Night Live") a 45 ans. La personnalité de la télévision/acteur Jai Rodriguez a 42 ans. L'auteur-compositeur-interprète américain John Moreland a 36 ans. La chanteuse pop Dinah Jane (Fifth Harmony) (TV : "The X Factor") a 24 ans.

Le journalisme, dit-on souvent, est la première ébauche de l'histoire. Revenez chaque jour pour découvrir les nouveautés… et les anciennes.


Gilder Lehrman Collection # : GLC09752 Auteur/Créateur : Associated Press Lieu de rédaction : Washington, D.C. Type : Photographie Date : 6 août 1965 Pagination : 1 photographie : b&w 20,5 x 20,5 cm.

Un wirephoto publié par Associated Press en date du 6 août 1965. Le président Lyndon B. Johnson signe le Voting Rights Act de 1965. Une légende de journal collée à l'arrière de la photo identifie d'autres personnes sur la scène, "(de gauche) Vice-président Humphrey , le chef de la majorité à la Chambre Albert (derrière Humphrey), le président de la Chambre McCormack, le représentant Celler (DN.Y.), le sénateur Hayden (D-Ariz.) (derrière Celler), Luci Johnson et le sénateur Dirksen (R-II.) ."

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Le président Johnson signe la loi sur les droits de vote - HISTORIQUE

Le Voting Rights Act de 1965 visait à supprimer le droit des États d'introduire des restrictions pour empêcher certaines personnes de voter.

Le Civil Rights Act de 1968 interdit la discrimination dans la vente ou la location de logements.

De nombreux États ont agi rapidement pour contourner la loi, ce qui a entraîné un grand sentiment d'injustice et de ressentiment dans les centres-villes et le reste de la décennie a été marqué par des émeutes raciales et des assassinats.

Le leader noir Malcolm X a été abattu en 1965 et Martin Luther King a été tué en 1968.

Les émeutes du ghetto noir entre 1964 et 1968 ont marqué la période de troubles la plus prolongée aux États-Unis depuis la guerre de Sécession. Ils ont finalement été supprimés lorsque des dizaines de milliers de gardes nationaux ont été envoyés pour les réprimer.

Les Noirs ont continué à rester désavantagés lorsqu'ils cherchaient du travail, et des programmes d'"action positive" ont été introduits dans les années 1970 sous le président Nixon.

Le Civil Rights Act de 1991 encourageait la discrimination positive et autorisait les poursuites contre les employeurs si leur embauche avait un « impact disparate » sur les femmes ou les minorités, même s'il n'y avait aucune preuve d'intention discriminatoire.


Bien que le 15e amendement, ratifié en 1870, garantisse aux citoyens le droit de voter sans distinction de race, en 1957, seuls 20 % des Afro-Américains éligibles ont voté, en partie à cause de l'intimidation et des exigences discriminatoires de l'État telles que les taxes de vote et les tests d'alphabétisation. Malgré l'adoption de la loi historique sur les droits civils de 1964, qui interdisait la discrimination dans l'emploi et les logements publics fondée sur la race, la religion, l'origine nationale ou le sexe, les efforts visant à enregistrer les Afro-Américains comme électeurs dans le Sud ont été entravés. En 1965, à la suite du meurtre d'un militant des droits de vote par un adjoint du shérif de l'Alabama et de l'attaque subséquente par des soldats de l'État lors d'une marche de protestation massive à Selma, en Alabama, le président Lyndon B. Johnson a fait pression sur le Congrès dans le discours suivant pour qu'il vote projet de loi sur les droits avec des dents. En tant que chef de la majorité au Sénat, Johnson avait contribué à affaiblir la loi de 1957 sur les droits civils. Cependant, lorsqu'il a assumé la présidence après l'assassinat de John F. Kennedy en novembre 1963, Johnson a appelé les Américains à éliminer de cette nation toute trace de discrimination et d'oppression fondée sur la race ou la couleur et dans le le discours suivant a adopté le slogan « We Shall Overcome » des militants des droits civiques. Sa rhétorique et ses efforts ultérieurs ont rompu avec les précédents présidentiels d'opposition ou de soutien tiède à une législation solide sur les droits civiques. Johnson a signé le Voting Rights Act de 1965 le 6 août.

[Tel que remis en personne avant une séance conjointe à 21 h 02]

Monsieur le Président, Monsieur le Président, Membres du Congrès :

Je parle ce soir pour la dignité de l'homme et le destin de la démocratie.

J'exhorte tous les membres des deux partis, les Américains de toutes religions et de toutes couleurs, de toutes les régions de ce pays, à se joindre à moi dans cette cause.

Parfois, l'histoire et le destin se rencontrent en un seul et même endroit pour façonner un tournant dans la quête sans fin de l'homme pour la liberté. C'était donc à Lexington et Concord. C'était donc il y a un siècle chez Appomattox. C'était donc la semaine dernière à Selma, en Alabama.

Là, des hommes et des femmes qui souffrent depuis longtemps ont protesté pacifiquement contre le déni de leurs droits en tant qu'Américains. Beaucoup ont été brutalement agressés. Un homme bon, un homme de Dieu, a été tué.

Il n'y a aucune raison d'être fier de ce qui s'est passé à Selma. Il n'y a aucune raison d'être satisfait de la longue négation de l'égalité des droits de millions d'Américains. Mais il y a des raisons d'espérer et de croire en notre démocratie dans ce qui se passe ici ce soir.

Car les cris de douleur, les hymnes et les protestations des peuples opprimés ont convoqué toute la majesté de ce grand gouvernement, le gouvernement de la plus grande nation de la terre.

Notre mission est à la fois la plus ancienne et la plus fondamentale de ce pays : réparer le mal, rendre justice, servir l'homme.

À notre époque, nous vivons des moments de grande crise. Nos vies ont été marquées par des débats sur les grands problèmes de guerre et de paix, les problèmes de prospérité et de dépression. Mais rarement, à un moment donné, un problème met à nu le cœur secret de l'Amérique elle-même. Nous sommes rarement confrontés à un défi, non pas pour notre croissance ou notre abondance, notre bien-être ou notre sécurité, mais plutôt pour les valeurs, les objectifs et le sens de notre nation bien-aimée.

La question de l'égalité des droits pour les Noirs américains est une telle question. Et si nous vainquons chaque ennemi, si nous doublons notre richesse et conquérons les étoiles, tout en restant inégaux face à ce problème, alors nous aurons échoué en tant que peuple et en tant que nation.

Car avec un pays comme avec une personne, “Qu'est-ce qu'un homme profite, s'il gagne le monde entier, et perd son âme ?”

Il n'y a pas de problème nègre. Il n'y a pas de problème du Sud. Il n'y a pas de problème du Nord. Il n'y a qu'un problème américain. Et nous sommes rencontrés ici ce soir en tant qu'Américains et non en tant que démocrates ou républicains, nous sommes rencontrés ici en tant qu'Américains pour résoudre ce problème.

Ce fut la première nation dans l'histoire du monde à être fondée avec un but. Les grandes phrases de cet objectif résonnent encore dans tous les cœurs américains, du Nord et du Sud : "Tous les hommes sont créés égaux" par le consentement des gouvernés, donnez-moi la liberté ou donnez-moi la mort. 8221 Eh bien, ce ne sont pas que des mots intelligents, ou ce ne sont pas que des théories vides de sens. En leur nom, les Américains se sont battus et sont morts pendant deux siècles, et ce soir, partout dans le monde, ils se tiennent là en tant que gardiens de notre liberté, au péril de leur vie.

Ces paroles sont une promesse à chaque citoyen qu'il partagera la dignité de l'homme. Cette dignité ne peut pas être trouvée dans les possessions d'un homme, elle ne peut pas être trouvée dans son pouvoir ou dans sa position. Cela repose vraiment sur son droit d'être traité comme un homme égal en chance à tous les autres. Il dit qu'il partagera la liberté, qu'il choisira ses dirigeants, éduquera ses enfants et pourvoira aux besoins de sa famille selon ses capacités et ses mérites en tant qu'être humain.

Appliquer tout autre critère pour refuser à un homme ses espoirs en raison de sa couleur ou de sa race, de sa religion ou de son lieu de naissance, ce n'est pas seulement faire de l'injustice, c'est nier l'Amérique et déshonorer les morts qui ont donné leur vie pour liberté américaine.

Nos pères croyaient que si cette noble conception des droits de l'homme devait s'épanouir, elle devait s'enraciner dans la démocratie. Le droit le plus fondamental de tous était le droit de choisir ses propres dirigeants. L'histoire de ce pays, dans une large mesure, est l'histoire de l'élargissement de ce droit à tout notre peuple.

Bon nombre des questions relatives aux droits civils sont très complexes et très difficiles. Mais à ce sujet, il ne peut et ne doit y avoir aucun argument. Chaque citoyen américain doit avoir le même droit de vote. Il n'y a aucune raison qui puisse excuser la négation de ce droit. Il n'y a pas de devoir qui nous pèse plus lourdement que le devoir que nous avons de garantir ce droit.

Pourtant, la dure réalité est que dans de nombreux endroits de ce pays, les hommes et les femmes sont empêchés de voter simplement parce qu'ils sont nègres.

Tous les appareils dont l'ingéniosité humaine est capable ont été utilisés pour nier ce droit. Le citoyen noir ne peut aller s'inscrire que pour se faire dire que le jour n'est pas bon, ou que l'heure est tardive, ou que le responsable est absent. Et s'il persiste, et s'il parvient à se présenter au greffe, il peut être disqualifié parce qu'il n'a pas épelé son deuxième prénom ou parce qu'il a abrégé un mot sur la demande.

Et s'il parvient à remplir une demande, on lui fait passer un test. Le greffier est seul juge de sa réussite à ce test. Il peut être invité à réciter l'intégralité de la Constitution ou à expliquer les dispositions les plus complexes du droit de l'État. Et même un diplôme universitaire ne peut pas être utilisé pour prouver qu'il sait lire et écrire.

Car le fait est que la seule façon de passer ces barrières est de montrer une peau blanche.

L'expérience a clairement montré que le processus juridique existant ne peut pas surmonter la discrimination systématique et ingénieuse. Aucune loi que nous avons maintenant dans les livres et j'ai aidé à en mettre trois là-bas ne peut garantir le droit de vote lorsque les autorités locales sont déterminées à le nier.

Dans un tel cas, notre devoir doit être clair pour nous tous. La Constitution stipule qu'aucune personne ne doit être empêchée de voter en raison de sa race ou de sa couleur. Nous avons tous juré devant Dieu de soutenir et de défendre cette Constitution. Nous devons maintenant agir en obéissance à ce serment.

GARANTIR LE DROIT DE VOTE

Mercredi, j'enverrai au Congrès une loi visant à éliminer les barrières illégales au droit de vote.

Les grands principes de ce projet de loi seront entre les mains des dirigeants démocrates et républicains demain. Une fois qu'ils l'auront examiné, il viendra ici officiellement sous forme de projet de loi. Je suis reconnaissant d'avoir l'occasion de venir ici ce soir à l'invitation de la direction pour raisonner mes amis, leur donner mon point de vue et rendre visite à mes anciens collègues.

J'ai fait préparer une analyse plus complète de la législation que j'avais l'intention de transmettre au greffier demain mais que je remettrai aux greffiers ce soir. Mais je veux vraiment discuter avec vous maintenant brièvement des principales propositions de cette législation.

Ce projet de loi abolira les restrictions au vote dans toutes les élections fédérales, nationales et locales qui ont été utilisées pour refuser le droit de vote aux Noirs.

Ce projet de loi établira une norme simple et uniforme qui ne pourra être utilisée, aussi ingénieux soit-il, pour bafouer notre Constitution.

Il prévoira que les citoyens seront enregistrés par des agents du gouvernement des États-Unis si les agents de l'État refusent de les enregistrer.

Il éliminera les poursuites fastidieuses et inutiles qui retardent le droit de vote.

Enfin, cette législation garantira qu'il n'est pas interdit aux personnes dûment inscrites de voter.

J'accueillerai les suggestions de tous les membres du Congrès. Je n'ai aucun doute que j'obtiendrai des moyens de renforcer cette loi et de la rendre efficace. Mais l'expérience a clairement montré que c'est la seule voie pour exercer le commandement de la Constitution.

À ceux qui cherchent à éviter l'action de leur gouvernement national dans leurs propres communautés qui veulent et qui cherchent à maintenir un contrôle purement local sur les élections, la réponse est simple :

Ouvrez vos bureaux de vote à tous vos citoyens.

Permettre aux hommes et aux femmes de s'inscrire et de voter quelle que soit la couleur de leur peau.

Étendez les droits de citoyenneté à chaque citoyen de cette terre.

Il n'y a pas de problème constitutionnel ici. Le commandement de la Constitution est clair.

Il n'y a pas de problème moral. Il est mal et mortellement mal de refuser à l'un de vos compatriotes américains le droit de vote dans ce pays.

Il n'est pas question de droits des États ou de droits nationaux. Il n'y a que la lutte pour les droits de l'homme.

Je n'ai pas le moindre doute quelle sera votre réponse.

La dernière fois qu'un président a envoyé un projet de loi sur les droits civiques au Congrès, il contenait une disposition visant à protéger les droits de vote aux élections fédérales. Ce projet de loi sur les droits civiques a été adopté après 8 longs mois de débat. Et quand ce projet de loi est arrivé à mon bureau du Congrès pour ma signature, le cœur de la disposition de vote avait été éliminé.

Cette fois, sur cette question, il ne doit y avoir aucun retard, aucune hésitation et aucun compromis avec notre objectif.

Nous ne pouvons pas, nous ne devons pas refuser de protéger le droit de vote de chaque Américain à chaque élection à laquelle il souhaite participer. Et nous ne devons pas et nous ne pouvons pas et nous ne devons pas attendre encore 8 mois avant de recevoir un projet de loi. Nous avons déjà attendu cent ans et plus, et le temps d'attendre est révolu.

Je vous demande donc de vous joindre à moi pour travailler de longues heures & #8212nuits et week-ends, si nécessaire—pour faire passer ce projet de loi. Et je ne fais pas cette demande à la légère. Car de la fenêtre où je suis assis avec les problèmes de notre pays, je reconnais qu'à l'extérieur de cette salle se trouve la conscience outragée d'une nation, la grave préoccupation de nombreuses nations et le jugement sévère de l'histoire sur nos actes.

Mais même si nous adoptons ce projet de loi, la bataille ne sera pas terminée. Ce qui s'est passé à Selma fait partie d'un mouvement beaucoup plus vaste qui atteint chaque section et chaque État d'Amérique. C'est l'effort des Noirs américains pour s'assurer les pleines bénédictions de la vie américaine.

Leur cause doit être notre cause aussi. Parce que ce ne sont pas seulement les Noirs, mais vraiment nous tous, qui devons surmonter l'héritage paralysant du sectarisme et de l'injustice.

En tant qu'homme dont les racines plongent profondément dans le sol du Sud, je sais à quel point les sentiments raciaux sont angoissants. Je sais combien il est difficile de remodeler les mentalités et la structure de notre société.

Mais un siècle s'est écoulé, plus de cent ans, depuis que le nègre a été libéré. Et il n'est pas totalement libre ce soir.

Il y a plus de cent ans, Abraham Lincoln, un grand président d'un autre parti, a signé la proclamation d'émancipation, mais l'émancipation est une proclamation et non un fait.

Un siècle s'est écoulé, plus de cent ans, depuis que l'égalité a été promise. Et pourtant le nègre n'est pas égal.

Un siècle s'est écoulé depuis le jour de la promesse. Et la promesse n'est pas tenue.

L'heure de la justice est maintenant venue. Je vous dis que je crois sincèrement qu'aucune force ne peut le retenir. Il est juste aux yeux de l'homme et de Dieu que cela vienne. Et quand ce sera le cas, je pense que ce jour illuminera la vie de tous les Américains.

Car les nègres ne sont pas les seules victimes. Combien d'enfants blancs n'ont pas été éduqués, combien de familles blanches ont vécu dans une pauvreté extrême, combien de vies de blancs ont été marquées par la peur, parce que nous avons gaspillé notre énergie et notre substance pour maintenir les barrières de la haine et de la terreur ?

Alors je dis à vous tous ici, et à tous dans la Nation ce soir, que ceux qui vous demandent de vous accrocher au passé le font au prix de vous priver de votre avenir.

Ce grand pays riche et agité peut offrir des opportunités, une éducation et un espoir à tous : Noirs et Blancs, Nord et Sud, métayers et citadins. Ce sont les ennemis : la pauvreté, l'ignorance, la maladie. Ils sont les ennemis et non nos semblables, pas nos voisins. Et ces ennemis aussi, la pauvreté, la maladie et l'ignorance, nous les surmonterons.

Maintenant, qu'aucun de nous, dans aucune section, ne regarde avec une droiture orgueilleuse les problèmes d'une autre section ou les problèmes de nos voisins. Il n'y a vraiment aucune partie de l'Amérique où la promesse d'égalité a été pleinement tenue. A Buffalo comme à Birmingham, à Philadelphie comme à Selma, les Américains luttent pour les fruits de la liberté.

C'est une Nation. Ce qui se passe à Selma ou à Cincinnati est un sujet de préoccupation légitime pour tous les Américains. Mais que chacun de nous regarde dans son propre cœur et dans sa propre communauté, et que chacun de nous mette l'épaule à la roue pour extirper l'injustice partout où elle existe.

Alors que nous nous réunissons ici dans cette salle paisible et historique ce soir, des hommes du Sud, dont certains étaient à Iwo Jima, des hommes du Nord qui ont transporté la Vieille Gloire aux quatre coins du monde et l'ont ramenée sans tache, les hommes de l'Est et de l'Ouest combattent tous ensemble sans distinction de religion, de couleur, de région, au Viet-Nam. Des hommes de toutes les régions se sont battus pour nous à travers le monde il y a 20 ans.

Et dans ces dangers communs et ces sacrifices communs, le Sud a apporté sa contribution d'honneur et de bravoure pas moins que n'importe quelle autre région de la grande République et dans certains cas, un grand nombre d'entre eux, plus.

Et je n'ai pas le moindre doute que de bons hommes de partout dans ce pays, des Grands Lacs au golfe du Mexique, du Golden Gate aux ports le long de l'Atlantique, se rallieront maintenant dans cette cause pour revendiquer la liberté de tous Les Américains. Car nous avons tous ce devoir et je crois que nous y répondrons tous.

Votre président fait cette demande à tous les Américains.

PROGRÈS À TRAVERS LE PROCESSUS DÉMOCRATIQUE

Le vrai héros de cette lutte est le Noir américain. Ses actions et ses protestations, son courage de risquer la sécurité et même de risquer sa vie, ont éveillé la conscience de cette Nation. His demonstrations have been designed to call attention to injustice, designed to provoke change, designed to stir reform.

He has called upon us to make good the promise of America. And who among us can say that we would have made the same progress were it not for his persistent bravery, and his faith in American democracy.

For at the real heart of battle for equality is a deep-seated belief in the democratic process. Equality depends not on the force of arms or tear gas but upon the force of moral right not on recourse to violence but on respect for law and order.

Il y a eu de nombreuses pressions sur votre président et il y en aura d'autres au fil des jours. But I pledge you tonight that we intend to fight this battle where it should be fought: in the courts, and in the Congress, and in the hearts of men.

Nous devons préserver le droit à la liberté d'expression et le droit de libre assemblée. But the right of free speech does not carry with it, as has been said, the right to holler fire in a crowded theater. We must preserve the right to free assembly, but free assembly does not carry with it the right to block public thoroughfares to traffic.

We do have a right to protest, and a right to march under conditions that do not infringe the constitutional rights of our neighbors. Et j'ai l'intention de protéger tous ces droits aussi longtemps que je serai autorisé à servir dans ce bureau.

We will guard against violence, knowing it strikes from our hands the very weapons which we seek—progress, obedience to law, and belief in American values.

In Selma as elsewhere we seek and pray for peace. We seek order. We seek unity. But we will not accept the peace of stifled rights, or the order imposed by fear, or the unity that stifles protest. For peace cannot be purchased at the cost of liberty.

In Selma tonight, as in every—and we had a good day there—as in every city, we are working for just and peaceful settlement. We must all remember that after this speech I am making tonight, after the police and the FBI and the Marshals have all gone, and after you have promptly passed this bill, the people of Selma and the other cities of the Nation must still live and work together. And when the attention of the Nation has gone elsewhere they must try to heal the wounds and to build a new community.

This cannot be easily done on a battleground of violence, as the history of the South itself shows. It is in recognition of this that men of both races have shown such an outstandingly impressive responsibility in recent days—last Tuesday, again today.

RIGHTS MUST BE OPPORTUNITIES

The bill that I am presenting to you will be known as a civil rights bill. But, in a larger sense, most of the program I am recommending is a civil rights program. Its object is to open the city of hope to all people of all races.

Because all Americans just must have the right to vote. And we are going to give them that right.

All Americans must have the privileges of citizenship regardless of race. And they are going to have those privileges of citizenship regardless of race.

But I would like to caution you and remind you that to exercise these privileges takes much more than just legal right. Cela nécessite un esprit entraîné et un corps sain. It requires a decent home, and the chance to find a job, and the opportunity to escape from the clutches of poverty.

Of course, people cannot contribute to the Nation if they are never taught to read or write, if their bodies are stunted from hunger, if their sickness goes untended, if their life is spent in hopeless poverty just drawing a welfare check.

Nous voulons donc ouvrir les portes aux opportunités. But we are also going to give all our people, black and white, the help that they need to walk through those gates.

THE PURPOSE OF THIS GOVERNMENT

Mon premier travail après l'université était comme enseignant à Cotulla, au Texas, dans une petite école mexicaine-américaine. Few of them could speak English, and I couldn’t speak much Spanish. My students were poor and they often came to class without breakfast, hungry. They knew even in their youth the pain of prejudice. They never seemed to know why people disliked them. But they knew it was so, because I saw it in their eyes. I often walked home late in the afternoon, after the classes were finished, wishing there was more that I could do. But all I knew was to teach them the little that I knew, hoping that it might help them against the hardships that lay ahead.

Somehow you never forget what poverty and hatred can do when you see its scars on the hopeful face of a young child.

I never thought then, in 1928, that I would be standing here in 1965. It never even occurred to me in my fondest dreams that I might have the chance to help the sons and daughters of those students and to help people like them all over this country.

But now I do have that chance—and I’ll let you in on a secret—I mean to use it. Et j'espère que vous l'utiliserez avec moi.

This is the richest and most powerful country which ever occupied the globe. La puissance des empires passés est petite comparée à la nôtre. But I do not want to be the President who built empires, or sought grandeur, or extended dominion.

I want to be the President who educated young children to the wonders of their world. I want to be the President who helped to feed the hungry and to prepare them to be taxpayers instead of taxeaters.

Je veux être le président qui a aidé les pauvres à trouver leur propre voie et qui a protégé le droit de vote de chaque citoyen à chaque élection.

I want to be the President who helped to end hatred among his fellow men and who promoted love among the people of all races and all regions and all parties.

Je veux être le président qui a aidé à mettre fin à la guerre entre les frères de cette terre.

And so at the request of your beloved Speaker and the Senator from Montana the majority leader, the Senator from Illinois the minority leader, Mr. McCulloch, and other Members of both parties, I came here tonight—not as President Roosevelt came down one time in person to veto a bonus bill, not as President Truman came down one time to urge the passage of a railroad bill—but I came down here to ask you to share this task with me and to share it with the people that we both work for. I want this to be the Congress, Republicans and Democrats alike, which did all these things for all these people.

Beyond this great chamber, out yonder in 50 States, are the people that we serve. Who can tell what deep and unspoken hopes are in their hearts tonight as they sit there and listen. Nous pouvons tous deviner, à partir de nos propres vies, à quel point ils trouvent souvent difficile leur propre quête du bonheur, combien de problèmes chaque petite famille a. They look most of all to themselves for their futures. But I think that they also look to each of us.

Above the pyramid on the great seal of the United States it says—in Latin—“God has favored our undertaking.”

God will not favor everything that we do. C'est plutôt notre devoir de deviner sa volonté. But I cannot help believing that He truly understands and that He really favors the undertaking that we begin here tonight.


Also worth watching …

Georgia advanced two measures in the state legislature that would make it harder to vote by mail. One measure would eliminate a provision in state law that allows anyone to vote by mail without an excuse, while another would require each voter to provide a copy of their voter ID during the vote by mail process.

A Republican in the Arizona legislature broke with his party to vote down a measure that would allow the state to remove people from a list of people who automatically receive a mail-in ballot each election.

The US supreme court is set to hear a case from Arizona that could have major implications for the Voting Rights Act. The court, if it wants to, could choose to narrow a section of the Voting Rights Act and make it harder to challenge discriminatory voting laws in the future.


President Johnson signs Voting Rights Act - HISTORY


For Immediate Release
Office of the Press Secretary
July 27, 2006

President Bush Signs Voting Rights Act Reauthorization and Amendments Act of 2006
The South Lawn

LE PRESIDENT : Merci. Bonjour. Welcome. Thanks for being here on this special day. Please be seated. America began with a Declaration that all men are created equal. This Declaration marked a tremendous advance in the story of freedom, yet it also contained a contradiction: Some of the same men who signed their names to this self-evident truth owned other men as property. By reauthorizing this act, Congress has reaffirmed its belief that all men are created equal its belief that the new founding started by the signing of the bill by President Johnson is worthy of our great nation to continue. (Applaudissements.)

I'm proud to be here with our Attorney General and members of my Cabinet, the leaders of the United States Senate and House of Representatives. I thank the bill sponsors, I thank the members of the Judiciary Committee. I appreciate so very much representatives of the Hamer family who have joined us -- (applause) -- representatives of the Rosa and Raymond Parks Institute who have joined us -- (applause) -- and members of the King family, in particular Reverend Bernice King and Martin Luther King, thank you all for coming. (Applaudissements.)

I'm honored to be here with civil rights leaders like Dr. Dorothy Height -- (applause) -- Julian Bond, the Chairman of the NAACP -- (applause) -- Bruce Gordon, thank you Bruce -- (applause) -- Reverend Lowery, it's good to see you again, sir -- (applause) -- fortunately I got the mic this time. (Laughter.) I'm proud to be here with Marc Morial. Thanks for coming Marc. (Applause.) Juanita Abernathy is with us today. Jesse Jackson, good to see you, Jesse. (Applause.) Al Sharpton -- (applause) -- Dr. Benjamin Hooks and Frances are with us. (Applaudissements.)

A lot of other folks who care deeply about this issue. We welcome you here. It's good to welcome the mayor. Mr. Mayor, good to see you. Thanks for coming. Tony Williams. (Applause.) Everything is fine in the neighborhood, I appreciate it. (Laughter.) And the Mayor of Selma, Alabama, James Perkins, is with us. Mr. Mayor, proud you're here. (Applause.) Welcome, sir.

The right of ordinary men and women to determine their own political future lies at the heart of the American experiment, and it is a right that has been won by the sacrifice of patriots. The Declaration of Independence was born on the stand for liberty taken at Lexington and Concord. The amendments to our Constitution that outlawed slavery and guaranteed the right to vote came at the price of a terrible civil war.

The Voting Rights Act that broke the segregationist lock on the ballot box rose from the courage shown on a Selma bridge one Sunday afternoon in March of 1965. On that day, African Americans, including a member of the United States Congress, John Lewis -- (applause) -- marched across the Edmund Pettus Bridge in a protest intended to highlight the unfair practices that kept them off the voter rolls.

The brutal response showed America why a march was necessary. When the marchers reached the far side of the bridge, they were met by state troopers and civilian posse bearing billy clubs and whips -- weapons they did not hesitate to use. The images of policemen using night sticks on peaceful protestors were carried on television screens across the country, and they stung the conscience of a slumbering America.

One week after Selma, President Lyndon Johnson took to the airwaves to announce that he planned to submit legislation that would bring African Americans into the civic life of our nation. Five months after Selma, he signed the Voting Rights Act into law in the Rotunda of our nation's capitol. (Applause.) In a little more than a year after Selma, a newly enfranchised black community used their power at the ballot box to help defeat the sheriff who had sent men with whips and clubs to the Edmund Pettus Bridge on that bloody Sunday.

For some parts of our country, the Voting Rights Act marked the first appearance of African Americans on the voting rolls since Reconstruction. And in the primaries and elections that followed the signing of this act, many African Americans pulled the voting lever for the first time in their lives.

Eighty-one year old Willie Bolden was the grandson of slaves, and in the spring of 1966, he cast his first ballot in Alabama's Democratic primary. He told a reporter, "It felt good to me. It made me think I was sort of somebody." In the America promised by our founders, every citizen is a somebody, and every generation has a responsibility to add its own chapter to the unfolding story of freedom. (Applaudissements.)

In four decades since the Voting Rights Act was first passed, we've made progress toward equality, yet the work for a more perfect union is never ending. We'll continue to build on the legal equality won by the civil rights movement to help ensure that every person enjoys the opportunity that this great land of liberty offers. And that means a decent education and a good school for every child, a chance to own their own home or business, and the hope that comes from knowing that you can rise in our society by hard work and God-given talents. (Applaudissements.)

Today, we renew a bill that helped bring a community on the margins into the life of American democracy. My administration will vigorously enforce the provisions of this law, and we will defend it in court. (Applause.) This legislation is named in honor of three heroes of American history who devoted their lives to the struggle of civil rights: Fannie Lou Hamer, Rosa Parks, and Coretta Scott King. (Applause.) And in honor of their memory and their contributions to the cause of freedom, I am proud to sign the Voting Rights Act Reauthorization and Amendments Act of 2006. (Applause.)


On this day, the Voting Rights Act of 1965 is signed

On August 6, 1965, President Lyndon Johnson signed the landmark Voting Rights Act, a centerpiece of the civil rights movement that is still the subject of debate.

The Voting Rights Act&rsquos origins were in the 15th Amendment&rsquos 1870 ratification. &ldquoThe right of citizens of the United States to vote shall not be denied or abridged by the United States or by any State on account of race, color, or previous condition of servitude,&rdquo read the amendment&rsquos first section.

However, Reconstruction&rsquos end in 1877 with the &ldquoCompromise of 1877&rdquo led to an era where mostly former Confederate states used violence, intimidation, legal maneuvers, and poll taxes to keep African-Americans away from the polls.

By the 1940s, a series of court decisions and Congressional acts started to wear down these tactics. In 1962, the Supreme Court decided in Baker c. Carr that the federal courts could intervene in state voter reapportionment cases. And in Reynolds contre Sims (1964), the Court upheld the idea of one person, one vote, and equal representation in state legislatures based on population.

Still, violence persisted in the states where blacks were continually blocked from voting. Then, on March 7, 1965, civil rights activists were attacked by Alabama police near a bridge in Selma, Alabama, in a moment that shocked a nation and helped lead to the Voting Rights Act.

A crowd of about 600 people had gathered near the Edmund Pettus Bridge to start a 54-mile march to Montgomery, Alabama, aiming to raise awareness about the killing of Jimmie Lee Jackson. Jackson had been shot three weeks earlier by an Alabama state trooper while protecting his mother during a voting rights march.

Led by Hosea Williams and John Lewis, the group walked over the Pettus Bridge toward Montgomery. In full view of journalists and photographers, the group was then attacked by Alabama state police and a posse acting under the orders of Alabama Governor George Wallace. The police gave the group two minutes to leave the scene the protesters opted to pray. The violent events that followed soon became known as &ldquoBloody Sunday.&rdquo

Absent from the first march was Dr. Martin Luther King Jr., who was at his Atlanta church at the time. King quickly told reporters that he was heading to Selma to lead a second march. King also said he would seek restraining orders against Wallace and state police in federal court.

The second march at Selma on March 9 was short and ceremonial, as civil rights leaders waited for legal support. Dr. King led marchers over the Pettus Bridge and back to a church where the march began. Tragically, segregationists attacked three white ministers who took part in the march as they were eating dinner later that night, killing the Rev. James Reeb.

Earlier, President Lyndon Johnson had presented a draft of the Voting Rights Act to Congress. President Johnson had hoped that Governor Wallace would use the National Guard in Alabama to protect activists in an upcoming third march, but Wallace refused, saying the state couldn&rsquot afford the expense of supplying the troops.

For the third march, President Johnson sent 3,000 federal troops to Selma, and he federalized the National Guard there. A group of 8,000 people set off from Selma, and four days later, their numbers had swelled to 25,000 as they arrived in Montgomery.

In August 1965, President Johnson signed the Voting Rights Act into law. The act contained language similar to the 15th Amendment. It also required that areas of the country that had a history of discrimination receive pre-clearance of any voting-procedure changes from the federal government. The act has been renewed several times by Congress since 1975.

However, the 2013 Supreme Court decision of Comté de Shelby c. Holder eliminated a critical part of the act&rsquos preclearance formula for regions, saying it didn&rsquot relate to current conditions in areas where discrimination was once rampant. But the decision noted that Congress had the power to establish a substitute formula if needed.