L'histoire

Bataille de Fort Washington

Bataille de Fort Washington



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Fort Washington occupait une position au sommet d'une colline à quelque 230 pieds au-dessus de la rivière Hudson dans le nord-ouest de Manhattan. Le fort Washington était handicapé par sa taille relativement petite et le manque d'approvisionnement en eau à l'intérieur. Lors de la construction du Fort Lee voisin à l'été 1776, le général Israel Putnam a suggéré que les vieux navires soient coulés dans la rivière à proximité des forts pour fournir obstacles supplémentaires à la marine britannique. Cette précaution a été prise et elle a accru la conviction de Nathanael Greene, commandant des deux forts, que sa position était fondamentalement sûre. À la suite de la défaite américaine à White Plains fin octobre, le major-général William Howe a choisi de renoncer à un assaut direct contre l'armée continentale et a plutôt tourné son attention vers le fort Washington. Début novembre, William Demont, un déserteur américain, a remis des dessins du fort aux officiers britanniques, leur permettant d'affiner leurs plans d'attaque pour un effet maximal. L'événement a profondément troublé George Washington, qui avait nourri des réticences considérables à l'idée de tenter de tenir le fort Washington. La suggestion de Washington que le fort soit abandonné a été rejetée par le confiant Greene, qui a laissé le colonel Robert Mcgaw de Pennsylvanie à la tête de l'installation, et a rejoint l'état-major du quartier général dans le New Jersey. Le 15 novembre, un officier britannique a été envoyé à Fort Washington sous un drapeau de trêve. Il a exigé la reddition immédiate de l'installation, puis a menacé que si son offre était refusée, aucun quartier ne serait accordé aux défenseurs dans la bataille à venir. Washington, Putnam et Greene ont traversé l'Hudson depuis Fort Lee pour examiner les conditions à Fort Washington, mais ont conclu qu'ils ne pouvaient pas offrir d'aide et sont retournés dans le New Jersey. Tant de soldats des positions extérieures ont cherché refuge dans le fort Washington que son efficacité a été compromise par la surpopulation. Une contribution vitale a été apportée à la cause britannique par les forces allemandes du colonel Johann Rall lorsqu'elles ont réussi à escalader le mur nord escarpé du fort. Un certain nombre d'officiers britanniques pensaient que si les soldats de Fort Washington avaient été massacrés, la détermination américaine aurait été affaiblie et la guerre aurait pris fin rapidement. Les Britanniques ont répertorié 67 tués, 335 blessés et six disparus. Des centaines ont été incarcérés sur des navires-prison britanniques incroyablement sordides où ils sont morts en grand nombre à cause de la malnutrition et de la maladie. La perte de Fort Washington a eu un impact profond sur le commandant en chef. À l'avenir, le général s'est moins appuyé sur les suggestions des autres et plus sur sa propre intuition. Un autre résultat de la perte était la position de plus en plus critique prise par Charles Lee. Jamais du genre à cacher sa lumière sous un boisseau, Lee a correspondu directement avec les membres du Congrès, suggérant que l'inepte Washington soit remplacé et s'offrant sans vergogne comme remplaçant.


Voir aussi les campagnes de 1776 et la chronologie de la guerre d'indépendance.


Voir la vidéo: J. -Y. Sébastian, La bataille dOrthez, CP5 12:02:14 (Août 2022).