L'histoire

Pendant la Seconde Guerre mondiale, l'Allemagne a-t-elle déjà extrait de l'uranium en Tchécoslovaquie ?

Pendant la Seconde Guerre mondiale, l'Allemagne a-t-elle déjà extrait de l'uranium en Tchécoslovaquie ?


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1er octobre 1938, l'Allemagne commence à annexer le Sudentenland. 1939 Le 15 mars, l'Allemagne envahit le reste de la Tchécoslovaquie.

Il y a une mine, loin sur la frontière ouest, appelée la mine Joachimsthal.

Aujourd'hui, il s'appelle Jáchymov, mais à l'époque était connu sous le nom de Joachimsthal. Cet endroit avait une mine d'argent datant des années 1500. Elle produisait également de l'uranium. En fait, lorsque Martin Klaproth a identifié pour la première fois l'uranium en 1789, je crois que l'uranium provenait de la mine de Tchécoslovaquie.

J'aimerais savoir si l'Allemagne, à un moment donné de 1938 à 1945, a extrait de l'uranium de cette mine. Si oui, combien et quelle concentration d'uranium avait-il.

Je suis conscient que l'Allemagne n'a jamais eu de projet sérieux de bombe atomique comparable au projet Manhattan. J'aimerais quand même savoir s'ils ont déjà essayé d'extraire de l'uranium d'ici.


Apparemment, oui.


Ce site indique (traduction mien) :

Während des Zweiten Weltkriegs, St. Joachimsthal war damals Teil des ans Deutsche Reich angeschlossenen Sudetenlands, wurde in den Gruben Uran für Forschungszwecke der deutschen Wehrmacht abgebaut.

"Pendant la Seconde Guerre mondiale, St. Joachimsthal faisant partie des Sudètes incorporée au Reich allemand à l'époque, l'uranium a été extrait à des fins de recherche pour la Wehrmacht allemande."

Le site Web a été produit par la Commission germano-tchèque des manuels scolaires.


Ce site indique (traduction mien) :

Im Zuge der Umsetzung des 1941 erarbeiteten "Göring-Programms" wurden zuerst französische, später sowjetische Kriegsgefangene in den Minen von Sankt Joachimsthal eingesetzt.

"Au cours de la mise en œuvre du" programme de Göring "compilé en 1941, d'abord des prisonniers de guerre français, puis soviétiques ont été employés dans les mines de Sankt Joachimsthal."

Le site Web a été produit par l'Université d'Oldenbourg.


En guise de mise à jour d'une question dans les commentaires concernant combien L'uranium a été extrait, via l'article allemand du WP sur l'Uranprojekt, j'ai trouvé cet article de Spiegel, traduction mien (autant que je déteste citer David Irving pour n'importe quoi):

Auer beutete seit der Einverleibung der Tschechoslowakei im März 1939 die Uranbergwerke in Sankt-Joachimsthal aus, und der Laborleiter Nikolaus Riehl erachtete das Uranprojekt als so vielversprechend, daß er serhmuktion und Uran auhal übernigerbute in Wohnenbourg dessen monatliche Produktionskapazität etwa eine Tonne Uranoxyd betrug.

« Depuis l'annexion de la Tchécoslovaquie en mars 1939, Auer [entreprise] exploitait les mines d'uranium à Sankt-Joachimsthal, et le superviseur du laboratoire Nikolaus Riehl jugea l'Uranprojekt si prometteur qu'il prit lui-même le contrôle de la production d'uranium. En quelques mois, il le fit. construit une usine à Oranienburg capable de produire environ une tonne [métrique] d'oxyde d'uranium par mois."

A noter que le lien entre l'usine d'Oranienburg et les mines de Joachimsthal est assez lâche ; le même article mentionne également que l'Allemagne s'est emparée de 3500 tonnes de minerais d'uranium de la Union Minere en Belgique, et que la société Auer s'en servait (principalement ?) pour satisfaire leurs demandes.


La «lettre d'Einstein» un point de basculement dans l'histoire

Un jour de la mi-juillet 1939, Albert Einstein, toujours en pantoufles, ouvrit la porte de son chalet d'été à Peconic, à l'extrémité en queue de poisson de Long Island. Là se tenait son ancien élève et ancien partenaire dans une pompe de réfrigérateur électromagnétique, le physicien hongrois Leo Szilard, et à côté de lui un compatriote hongrois (et confrère physicien), Eugene Wigner. Les deux n'étaient pas venus à Long Island pour une journée à la plage avec le scientifique le plus célèbre du monde mais pour une mission urgente. L'Allemagne avait arrêté la vente d'uranium provenant des mines de Tchécoslovaquie qu'elle contrôlait désormais. Pour Szilard, cela ne pouvait signifier qu'une seule chose : l'Allemagne développait une bombe atomique.

Szilard voulait qu'Einstein écrive une lettre à son amie, la reine mère Elisabeth de Belgique. Le Congo belge était riche en uranium et Szilard craignait que si les Allemands mettaient la main sur le minerai, ils pourraient avoir tout le matériel dont ils avaient besoin pour fabriquer une arme d'une puissance sans précédent. D'abord, cependant, il a dû expliquer à Einstein la théorie sur laquelle reposait l'arme, une réaction en chaîne. "Je n'y avais jamais pensé", a déclaré un Einstein étonné. Il ne voulait pas non plus écrire à la reine mère. Au lieu de cela, Wigner l'a convaincu d'écrire une note à l'un des ministres du cabinet belge.

Stylo à la main, Wigner a enregistré ce qu'Einstein a dicté en allemand pendant que Szilard écoutait. Les Hongrois sont retournés à New York avec le projet, mais en quelques jours, Szilard a reçu une proposition frappante d'Alexander Sachs, un conseiller du président Franklin Roosevelt. Szilard pourrait-il transmettre une telle lettre à Roosevelt ? Une série de brouillons a suivi, l'un composé par Szilard alors qu'il s'asseyait dans sa baignoire, un autre après une deuxième visite à Einstein, et deux autres à la suite de discussions avec Sachs. Einstein a approuvé la version plus longue des deux dernières, datée du « 2 août 1939 » et l'a signée comme « A. Einstein" dans son petit gribouillage.

Le résultat fut la « Lettre d'Einstein », que les historiens considèrent comme le produit non pas d'une seule main mais de plusieurs mains. Quelle que soit la façon dont elle a été concoctée, la lettre reste l'un des documents les plus célèbres de l'histoire de l'armement atomique. C'est un modèle de compression, à peine deux pages dactylographiées, à double interligne. Son langage est si simple que même un président pourrait le comprendre. Son ton est déférent, ses affirmations autoritaires mais hésitantes à la manière des scientifiques qui n'ont pas encore prouvé leurs hypothèses. Son effet a été suffisamment convaincant pour amorcer les étapes qui ont finalement conduit au projet Manhattan et au développement des bombes atomiques.

Dépouillée de tout jargon, la lettre citait les travaux d'un groupe international de scientifiques ("Fermi", "Joliot", "Szilard" lui-même), indiquait un nouveau générateur d'énergie ("l'élément uranium peut être transformé en un nouveau et importante source d'énergie »), invitait à la vigilance et plus encore (« certains aspects de la situation appellent une vigilance et, si nécessaire, une action rapide »), a lancé un avertissement (« des bombes extrêmement puissantes d'un nouveau type peuvent ainsi être construites »), a fait une prédiction (« une seule bombe de ce type, transportée par bateau et explosée dans un port, pourrait très bien détruire tout le port ainsi que le territoire environnant »), et dressé un plan (« contact permanent entre l'Administration et le groupe de physiciens travaillant sur les réactions en chaîne en Amérique… et obtenant peut-être la coopération de laboratoires industriels »). Une conclusion simple, non moins inquiétante pour son euphémisme, a noté ce qui inquiétait les Hongrois en premier lieu : « L'Allemagne a en fait arrêté la vente d'uranium des mines tchécoslovaques qu'elle a reprises.

En repensant à la lettre, conscients de la tournure des événements, on peut apprécier sa richesse. D'une part, cela nous montre un monde sur le point de disparaître de l'existence. Là où autrefois les informations scientifiques traversaient librement les frontières nationales par le biais de revues professionnelles, de lettres personnelles et des « manuscrits » auxquels la lettre fait référence dans sa première phrase, les gouvernements nationaux imposeraient désormais une contrainte de secret à toute recherche susceptible de faire progresser la technologie des armes. La lettre nous dit également à quel point même les scientifiques les plus renommés en savaient peu à l'époque. Aucune "réaction en chaîne" n'avait encore été réalisée et aucun isotope de l'uranium à l'origine de la réaction n'avait été identifié. Ainsi, l'hypothèse était qu'« une grande masse d'uranium » serait nécessaire pour en mettre un en mouvement. Aucun avion n'avait été construit pour transporter ce que ces scientifiques pensaient être un noyau nucléaire lourd nécessaire à la fabrication d'une bombe, donc la lettre prédit qu'un « bateau » serait nécessaire pour le transporter.

Plus que par le passé, la lettre indique la forme des choses à venir. D'emblée, elle nous montre que la course aux armes atomiques serait menée en concurrence avec l'Allemagne, bientôt une puissance étrangère hostile. Et à plus long terme, bien sûr, la course aux armements d'après-guerre ferait double emploi avec cette compétition meurtrière, car l'hostilité entre les États-Unis et l'Union soviétique les amènerait à amasser de plus en plus d'armes nucléaires. La lettre nous présente également rien de moins qu'un plan directeur pour ce qui est devenu le projet Manhattan, le premier « programme d'urgence » de l'histoire de la science. Après la guerre, d'autres programmes d'urgence en science - développer la bombe à hydrogène pour vaincre la polio et atteindre la lune pour guérir le cancer - suivraient. Enfin, en insistant sur l'imbrication du gouvernement, de la science et de l'industrie au service de l'État, la lettre préfigure ce que Dwight Eisenhower a appelé plus tard « le complexe militaro-industriel ».

En fin de compte, la "Lettre d'Einstein" est un document à juste titre célèbre, mais pas seulement pour lancer la nouvelle ère atomique. Si nous le lisons d'assez près, il nous donne un regard fascinant et Janus sur un tournant de l'histoire, une fenêtre sur un monde qui passe et un monde à venir, le tout en deux pages.


Nomenclature

Codes de fonction de la Seconde Guerre mondiale
Code Remarques
BM Mines aéroportées posées sans parachute
EM Mines de contact amarrées. Principalement des cornes Hertz.
FM Mines de contact en eau peu profonde, principalement de type amarré.
KM Mines côtières anti-invasion
LM Mines parachutées aéroportées
TA Torpilles de mines terrestres posées à partir de tubes lance-torpilles
OM Mines à ciel ouvert
RM Mines terrestres contrôlées à terre ou indépendantes
SM Mines magnétiques amarrées posées à partir de tubes de mine sur des U-Boats
MT Mines magnétiques (d'influence) posées à partir de tubes lance-torpilles
MU Mines de contact ASW

Les mines allemandes de la Seconde Guerre mondiale étaient toutes désignées par des lettres, les deux premières indiquant la fonction et la troisième la désignation de la série au sein de cette catégorie, indiquant généralement une modification.

Après la guerre, les nouvelles désignations de mines comprenaient à l'origine l'année du début du développement, mais les nouvelles mines sont maintenant désignées par fonction.

Pendant la Première Guerre mondiale, la Grande-Bretagne a classé les mines allemandes en quatre types généraux. Au cours de la Seconde Guerre mondiale, la Grande-Bretagne a adopté une séquence de codes à deux lettres pour identifier les mines allemandes, la première lettre étant G (pour « allemand ») et la deuxième lettre étant donnée dans une séquence indiquant quand le premier exemple a été capturé. Dans la mesure du possible, ces codes sont inclus dans les tableaux ci-dessous.


Les missions

Les missions Alsos du projet Manhattan se sont déroulées en trois phases. En outre, une mission de quartier général était établie à Londres. Le détachement original formant les missions se composait de treize militaires, dont des interprètes et six scientifiques. Les membres de l'équipe connaissaient généralement les programmes de recherche des États-Unis et de la Grande-Bretagne et étaient capables d'extraire par interrogation et observation des informations scientifiques détaillées sur l'énergie atomique. Dès le début, Alsos était commandé par le lieutenant-colonel Boris T. Pash. Finalement, le Dr Samuel Goudsmit s'est joint à nous en tant que chef de la composante scientifique.

En décembre 1943, un bureau de Londres fut établi pour assurer la liaison entre le Manhattan Engineer District et diverses agences de renseignement opérant en Europe occupée. Le bureau a d'abord été créé par le major Robert Furman, puis placé sous le commandement du capitaine Horace K. Calvert. Le major Robert Furman est retourné à Washington pour agir en tant qu'assistant personnel du général Groves en ce qui concerne le renseignement de la mission Alsos. En plus de Calvert, le bureau était composé d'un capitaine George C. Davis, de trois WAC et de deux agents de contre-espionnage. L'objectif principal de ce bureau de liaison était d'ouvrir la voie aux trois missions Alsos en localisant jusqu'à cinquante scientifiques nucléaires allemands et tous les laboratoires qu'ils étaient soupçonnés d'utiliser pour la recherche atomique. Au moment de l'organisation de la deuxième mission Alsos en France occupée, Horace Calvert avait réussi à obtenir des dossiers sur tous les meilleurs scientifiques allemands, où ils travaillaient et où ils vivaient.


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Chapitre 12 : Les mineurs d'uranium

Certaines des mines étaient de grandes fosses à ciel ouvert, mais la plupart étaient des réseaux souterrains de puits, de cavernes et de tunnels, étayés par du bois. Étant donné que le broyage de l'uranium et l'extraction à ciel ouvert sont effectués au-dessus du sol, les niveaux de radon ont tendance à être assez faibles, car le radon est facilement dispersé dans l'atmosphère. Cependant, les broyeurs sont exposés à la poussière d'uranium et de thorium 230, qui peuvent tous deux avoir une toxicité chimique ou radiologique, ainsi qu'à d'autres produits chimiques utilisés dans le processus d'extraction. Dans le reste de ce chapitre, nous nous concentrons sur les mineurs de fond qui ont été exposés à des niveaux beaucoup plus élevés des dangers qui sont la principale cause de cancer du poumon chez les mineurs.[4]

Le boom américain a suivi des siècles d'expérience dans l'extraction d'uranium en Europe, où une mystérieuse maladie avait tué des mineurs d'argent et d'uranium à un âge précoce dans les Erzgebirge (montagnes métallifères) à la frontière entre ce qui est aujourd'hui la République tchèque et l'Allemagne. En 1879, deux chercheurs ont identifié la maladie comme une malignité intrathoracique. Ils ont rapporté que l'espérance de vie d'un mineur était de vingt ans après son entrée dans la mine, et environ 75 pour cent des mineurs sont morts d'un cancer du poumon.[5] En 1932, l'Allemagne et la Tchécoslovaquie considéraient les cancers des mineurs comme une maladie professionnelle indemnisable.

En 1942, Wilhelm C. Hueper, un émigré allemand qui était le directeur fondateur de la section cancer environnemental du National Cancer Institute (NCI), l'un des National Institutes of Health, a publié une revue en anglais de la littérature sur les mineurs européens suggérant que le radon était impliqué dans le cancer du poumon.[6] Il a éliminé les facteurs non professionnels parce que l'excès de cancer du poumon n'apparaissait que chez les mineurs. Il a également éliminé les facteurs professionnels autres que le radon parce que ces autres facteurs n'avaient pas causé de cancer du poumon dans d'autres milieux professionnels.[7] Parmi les pairs de Hueper, des dissidents, comme Egon Lorenz, également du NCI, se sont concentrés sur les contaminants autres que le radon dans la mine, la susceptibilité génétique possible de la population, et les doses calculées au poumon, qui semblaient trop faibles pour provoquer le cancer car le rôle des fils du radon - que l'on appelle les produits radioactifs de désintégration du polonium, du bismuth et du plomb du gaz radon - n'était pas encore compris.[8]

Au moment où son propre programme a commencé, l'AEC avait de nombreuses raisons de craindre que l'expérience des mineurs tchèques et allemands laisse présager un excès de décès par cancer du poumon chez les mineurs d'uranium aux États-Unis. Les facteurs comprenaient les suivants : (1) Aucun scientifique respecté n'a contesté la conclusion selon laquelle les mineurs tchèques et allemands avaient un taux élevé de cancer du poumon (2) ces découvertes étaient bien connues des décideurs américains (3) comme le souligne Hueper, la génétique et les facteurs non professionnels pouvaient être rejetés et (4) des normes sur le radon existaient pour d'autres industries, et il n'y avait aucune raison de penser que les conditions dans les mines excluaient la nécessité de telles normes. De plus, dès que le gouvernement a commencé à mesurer les niveaux de radon dans l'air dans les mines d'uranium de l'ouest des États-Unis, il a trouvé des niveaux plus élevés que ceux signalés dans les mines européennes où des excès de cancers avaient été observés.[9] Comme l'ingénieur sanitaire du Service de santé publique (PHS) Duncan Holaday, qui a passé de nombreuses années à étudier les mineurs, l'a rappelé dans un témoignage au Congrès de 1959, il a été rapidement reconnu que même s'il existait des différences substantielles entre les contextes européen et américain, les niveaux d'exposition dans les mines américaines étaient élevés. :

En 1946, nos mines américaines n'étaient pas aussi profondes que celles d'Europe. Les hommes ne travaillaient pas de longues heures. De plus, un grand nombre d'entre eux étaient des mineurs plus ou moins de passage, dans et hors de l'industrie.

Cependant, nos premières études environnementales dans ces premières mines américaines ont indiqué que nous avions des concentrations de gaz radioactifs considérablement supérieures à celles qui avaient été rapportées dans la littérature.[10]

Un trou important dans l'argument de Hueper était que la dose calculée de rayonnement du radon dans les mines européennes ne semblait pas assez élevée pour provoquer le cancer. [11] Mais lorsque William Bale de l'Université de Rochester et John Harley, un scientifique de l'AEC's New York Operations Office (NYOO) qui préparait son doctorat à l'Institut polytechnique de Renssaeear, a pu montrer et expliquer en 1951 l'importance des particules radioactives qui se sont attachées aux morceaux de poussière et sont restées dans les poumons, la découverte a eu un impact énorme.[ 12] Lorsque les doses aux poumons ont été recalculées à l'aide des modèles de Bale et Harley, elles ont augmenté de 76 fois,[13] les rendant suffisamment élevées pour expliquer les taux de cancer observés.[14] Reconnaître l'importance des filles du radon a également expliqué pourquoi les expérimentations animales utilisant du radon pur n'avaient pas causé de cancer.[15]

En l'absence de la volonté de la Commission de l'énergie atomique de faire pression pour des niveaux de tolérance relativement sûrs pour le radon dans les mines américaines et d'instituer un programme efficace de ventilation des mines pour réduire le risque, et une réponse mitigée, mais principalement insatisfaisante des États, le décor était planté pour le transfert de fonds intergouvernemental et des décennies d'études, un cours qui a entraîné la mort prématurée de centaines de mineurs. Une analyse de onze études de mineurs souterrains publiées en 1994 par le National Cancer Institute soutient l'opinion selon laquelle les filles du radon sont responsables d'un nombre encore plus grand de cancers du poumon qu'on ne le croyait auparavant.[16]

Le Comité consultatif a entendu de nombreux mineurs et leurs familles parler de la dévastation causée par l'expérience dans les mines et de la capacité du gouvernement à l'empêcher. Dorothy Ann Purley, du pueblo de Laguna au Nouveau-Mexique, a déclaré aux membres du comité consultatif lors d'une réunion publique à Santa Fe : « De nos jours, les gens sortent et disent : « Saviez-vous qu'un tel est mort du cancer ? » « J'ai un beau-frère qui a un cancer. Il travaillait à la mine.'"[17]

Philip Harrison, un porte-parole des mineurs navajos et de leurs familles, a déclaré au Comité consultatif que dans les mines du Nouveau-Mexique « les conditions de travail étaient parfois insupportables. . . . Le gouvernement savait depuis le début quel serait le résultat et . . . initié des études sur les mineurs. . . à leur insu et sans leur consentement. »[18]

Une norme pour le béryllium, mais pas pour l'uranium

En 1948, Merril Eisenbud, une hygiéniste industrielle, a été recrutée par le bureau des opérations de l'AEC à New York pour aider à mettre en place un laboratoire de santé et de sécurité. Le NYOO était responsable de tous les achats de matières premières pour l'AEC. au Colorado et au personnel du siège de l'AEC.[20] Le Dr Eisenbud et le Bureau des opérations de New York ont ​​recommandé que l'AEC inscrive des exigences en matière de protection de la santé dans ses contrats avec les exploitants miniers.[21]

L'AEC avait utilisé des dispositions contractuelles dans le cas du béryllium, un autre élément clé (mais non radioactif) dans la production de bombes. Un mois avant que le Dr Eisenbud ne dépose son rapport sur les mines d'uranium, le Cleveland News a fait état d'une conférence organisée pour discuter des cas d'empoisonnement au béryllium dans des usines du Massachusetts et de Lorain, Ohio.[22] Parmi les morts à Lorain se trouvaient cinq résidents vivant près de l'usine de Beryllium Corporation.[23] Le propriétaire de l'usine, a rappelé le Dr Eisenbud en 1995, souhaitait vivement que les conditions soient étudiées "parce qu'il voulait savoir quelle était sa responsabilité".[24]

Ce même mois, juin 1948, répondant à la "publicité considérable". . . donné par la presse aux cas de bérylliose parmi les travailleurs et les résidents de l'usine », l'AEC a établi une norme provisoire pour les niveaux admissibles d'exposition au béryllium. Le NYOO, "avec l'approbation de la Division de biologie et de médecine, a insisté pour que les niveaux de tolérance recommandés par l'AEC soient respectés dans toutes les usines de transformation du béryllium ou des composés du béryllium pour la Commission."[25] Malgré le fait qu'en septembre 1949, il y avait eu eu au moins vingt-sept décès attribués au béryllium dans les usines où l'AEC avait des contrats (personne n'est tombé malade de la bérylliose après la mise en place des limites de tolérance), la DBM s'est opposée à l'AEC "l'établissement et l'application de normes ou de réglementations relatives à la santé et les conditions de sécurité" et voulait remettre l'affaire aux États.[26]Néanmoins, le NYOO a imposé des normes pour le béryllium.[27]

Les situations de l'uranium et du béryllium avaient beaucoup en commun. Dans les deux cas, l'AEC était l'acheteur unique ou principal. Dans les deux cas, le bureau des opérations de l'AEC à New York a cherché à contrôler le danger. Et dans les deux cas, il y avait des arguments en faveur de l'inaction : le mécanisme de causalité de la maladie était mal compris, et l'autorité légale de l'AEC pour réglementer la production privée était discutable. La différence essentielle entre les deux cas était que la maladie causée par le béryllium est apparue peu de temps après l'exposition et a suscité la publicité et l'inquiétude du public associée. En revanche, il faudrait plus d'une décennie avant que les mineurs d'uranium ne commencent à mourir d'un cancer du poumon, et la causalité serait plus difficile à déduire.

La DBM et la Division des matières premières de l'AEC ont rejeté la recommandation du Dr Eisenbud concernant la protection de la santé, arguant que la Loi sur l'énergie atomique ne donnait pas à l'AEC l'autorité sur la santé et la sécurité des mines d'uranium.[28] Bien que le Comité n'ait pas localisé les premiers avis juridiques de l'AEC sur cette question, comme indiqué dans le texte, nous avons trouvé de la documentation sur la réaffirmation de cette position par un avocat de l'AEC à la fin des années 1950. Le New York Operations Office a pris la même position qu'il avait pris sur le béryllium : s'il allait se procurer de l'uranium, il allait contrôler le radon dans les mines.[29] L'AEC a répondu en transférant l'approvisionnement en uranium à une nouvelle section de la Division des matières premières à Washington.[30] Selon le Dr Eisenbud, le directeur du bureau des opérations de New York et bon nombre de ses employés ont démissionné à la suite de cette décision, du moins certains d'entre eux parce que le changement visait à tenir l'AEC à l'écart des questions liées à la santé dans l'industrie minière de l'uranium. [31]

Le point de vue d'Eisenbud a été repris dans au moins une partie du bureau de l'AEC à Washington. En mai 1949, AE Gorman, ingénieur sanitaire à l'AEC, écrivit une note pour les dossiers dans laquelle il rendait compte d'une réunion avec Lewis A. Young, directeur de la division de l'assainissement du ministère de la Santé du Colorado, et le Dr John Z. Bowers, directeur adjoint de la Division de biologie et de médecine. Bowers "a indiqué que les conditions de santé [sur le plateau du Colorado] n'étaient pas satisfaisantes", et M. Young a indiqué que "les conditions dans lesquelles le minerai d'uranium était extrait et traité n'étaient pas bonnes".[32] Bowers, le mémo enregistré, a déclaré que son bureau ne ne veulent pas recommander des « mesures drastiques » pour exiger la correction des déficiences, mais préfèrent recueillir des faits sur le danger et coopérer avec les exploitants miniers et les organismes publics pour corriger les conditions insatisfaisantes. Gorman, cependant, a enregistré:

J'ai exprimé l'opinion que si l'État du Colorado n'avait que deux inspecteurs pour couvrir les conditions d'hygiène industrielle dans toutes les mines de l'État, il ne serait pas réaliste de s'attendre à un suivi très approfondi des problèmes de risques [ sic ] impliquant la silicose et la radioactivité également que étant donné qu'AEC achetait un très grand pourcentage de l'uranium produit, nous avions au moins la responsabilité morale d'améliorer toute condition insatisfaisante connue pour la santé des travailleurs. J'ai suggéré que cela pourrait être pris en charge par une clause dans nos contrats même si cela pourrait entraîner un coût de production plus élevé. J'ai mis en doute le fait qu'une telle action pourrait sérieusement affecter la production d'uranium.[33]

Le point de vue de Gorman ne l'a pas emporté. Dans les années 1950, des normes ou directives professionnelles existaient non seulement pour le radium[34] (une charge corporelle maximale admissible) mais aussi pour le radon. En 1941, les données des mines européennes avaient été utilisées pour établir une norme de radon pour « l'air dans les usines, les laboratoires ou les bureaux [de] 10 picocuries par litre ».[35] Mais en ce qui concerne les mines, le gouvernement fédéral a pris près de deux décennies pour émettre des normes et des actions exécutoires pour protéger tous les mineurs connus pour être exposés à des risques importants. Au lieu de cela, il a débattu de la responsabilité de l'action tout en poursuivant une longue étude épidémiologique. L'épisode, a déclaré le juge dans la décision de l'affaire Begay en 1984, était une "tragédie de l'ère nucléaire".[36]

L'étude PHS

Le 25 août 1949, les responsables de l'État du Colorado et du Service de santé publique des États-Unis se sont réunis pour étudier la sécurité radiologique dans les mines et les usines de concentration d'uranium.[37] Le Colorado abritait environ la moitié des mines d'uranium américaines. Parce que beaucoup d'entre elles étaient de petites mines, elles employaient moins de 10 pour cent des mineurs d'uranium du pays. (Le Nouveau-Mexique, avec des mines beaucoup plus grandes en moyenne, comptait une fraction des mines, mais près de la moitié des mineurs.)[38] étude approfondie. Le panel a informé le département de la santé que davantage d'informations étaient nécessaires sur les risques médicaux des mines d'uranium. En août 1949, le ministère de la Santé, ainsi que le Colorado Bureau of Mines et la U.S. Vanadium Company, ont officiellement demandé une étude des mines et des usines, ce que le PHS a accepté de faire.[39] Le PHS a lancé à la fois des études environnementales des mines[40] et des études épidémiologiques des mineurs.[41] L'étude environnementale a pris fin en 1956, mais l'étude épidémiologique est en cours.

En 1949, Henry Doyle, un ingénieur sanitaire qui était le représentant en chef de PHS au Colorado, a commencé l'échantillonnage environnemental dans les mines.[42] Doyle a recruté Holaday pour diriger l'étude.[43] Les services de santé de l'Utah, du Nouveau-Mexique et de l'Arizona y ont également participé.[44] La partie environnementale de l'étude a commencé en 1950. Entre 1950 et 1954, des examens médicaux des mineurs et des broyeurs d'uranium ont été effectués sur une base « au cas par cas », mais en 1954, une étude épidémiologique systématique des mineurs a été entreprise. .

Entre 1949 et 1951, les enquêteurs du PHS ont effectué des mesures environnementales des niveaux de radon dans les mines. Comme le Dr Eisenbud, ils ont détecté des niveaux élevés de radon.[46] Dans une note de février 1950 adressée au bureau de PHS à Salt Lake City, Holaday a rendu compte d'une enquête sur quatre mines de la réserve Navajo. Il a déclaré que même s'il "anticipait que les échantillons montreraient des concentrations élevées de radon, les résultats finaux étaient au-delà de toutes les attentes." Les échantillons ont révélé une "image assez sérieuse", conduisant Holaday à conclure "qu'un programme de contrôle doit être institué dès que possible afin pour éviter de blesser les travailleurs. »[47]

Le 25 janvier 1951, des représentants de l'AEC, de la Division de l'hygiène industrielle du PHS et d'autres branches du PHS se sont réunis pour discuter en détail des concentrations de radon découvertes par l'étude du PHS et de ce qui pourrait être fait à leur sujet.[48] Le personnel de PHS a expliqué que l'étude sur l'uranium a démontré des concentrations de "radon. . . dans les mines assez haut pour causer probablement des blessures aux mineurs. . . . »[49] Ils ont également déclaré que le danger pourrait être atténué par une bonne ventilation. Le groupe a conclu que les concentrations de radon devraient être réduites au niveau le plus bas possible conformément aux bonnes pratiques de ventilation des mines, mais a trouvé qu'il était « irréaliste » de fixer un niveau défini que les exploitants miniers devraient respecter.[50] Ils ont recommandé des recherches plus poussées, en particulier sur les techniques de ventilation.[51] Par cette voie, « les concentrations de radon dans les mines seraient considérablement réduites dans tous les cas, et des informations précieuses seraient fournies quant à l'efficacité des pratiques de ventilation standard dans le contrôle du radon ».[52] Il a également été noté lors de cette réunion que le niveau acceptable de radon dans la fabrication n'était que de 10 picocuries par litre, un à trois ordres de grandeur inférieur aux niveaux observés dans les mines.[53]

Le rapport d'avancement du PHS pour la seconde moitié de 1951 expliquait qu'en raison de la "gravité du problème du radon, il a été estimé qu'il était nécessaire de mettre temporairement de côté notre enquête environnementale à grande échelle de cette industrie et de se concentrer sur le contrôle de ce contaminant." [54] Le PHS a rencontré les sociétés minières pour discuter des dangers et les a exhortées à prendre des mesures de ventilation.[55] En 1979, Duncan Holaday a témoigné au Congrès qu'en 1940, je ne crois pas qu'il y ait eu de scientifique ou d'hygiéniste industriel de premier plan aux États-Unis, à l'exception d'un [probablement Lorenz], qui n'était pas complètement convaincu des dangers, et il avait été démontré que les éléments radioactifs pourraient être retirés d'une zone fermée et être complètement évités. »[56] Cependant, il semble que l'industrie minière n'ait pas pris l'engagement d'améliorer les conditions de travail.[57]

Le PHS a distribué son rapport intérimaire sur une base "restreinte" aux représentants des gouvernements des États et du gouvernement fédéral et aux sociétés minières en mai 1952.[58] Un communiqué de presse du 26 juin 1952 annonçant l'achèvement du rapport intermédiaire commençait par la déclaration qu'"aucune preuve de dommages à la santé dus à la radioactivité n'avait été trouvée".[59] L'exploitation minière n'avait duré que quelques années et le cancer du poumon a une période de latence de dix à vingt ans. L'introduction du rapport lui-même notait, cependant, que "certaines affections aiguës sont présentes dans l'industrie qui, si elles ne sont pas corrigées, peuvent sérieusement affecter la santé du travailleur".[60]

Pendant ce temps, alors que les preuves du danger montaient, le Dr Hueper, maintenant à l'Institut national du cancer, a signalé des efforts continus pour limiter son discours sur les risques encourus. Le Dr Hueper a signalé qu'en 1952, il avait été invité à parler à la Colorado Medical Society, mais a refusé d'y assister lorsque le directeur du NCI, à la demande de Shields Warren de l'AEC, a ordonné de supprimer les références "à l'observation du cancer du poumon dans de 40 à 75 pour cent des mineurs de minerai radioactif en . . . [Europe] bien que ces cancers professionnels aient été signalés à plusieurs reprises depuis 1879. »[61] Dans une note de 1952 adressée au chef de la branche de lutte contre le cancer du NIH, Hueper rapporta qu'un représentant de l'AEC avait objecté que les références aux risques de cancer professionnel dans les mines n'étaient « pas dans l'intérêt public » et « représentaient de simples conjectures ». , mais était, selon Victor Archer, l'un des médecins qui ont dirigé l'étude sur les mineurs d'uranium, interdit de voyager à l'ouest du Mississippi à des fins de recherche.[63]

Les responsables américains, y compris ceux du PHS, n'avaient aucune autorité indépendante pour pénétrer dans les mines privées - par opposition à celles appartenant à l'AEC et louées à des opérateurs privés - sans l'autorisation des propriétaires des mines.[64] Duncan Holaday a témoigné devant les tribunaux qu'afin d'avoir accès aux mines, un accord verbal a été conclu avec les propriétaires de mines de ne pas informer directement les personnes les plus affectées par leurs découvertes, les mineurs.[65] Selon Holaday, « c'était une procédure de routine qui était suivie dans chaque enquête industrielle dont j'avais connaissance ». . . cela remonte à plusieurs décennies. » Pour entrer dans les mines, les chercheurs ont convenu que le PHS « n'alarmerait pas les mineurs » en les avertissant des conditions dangereuses. [66] En 1983, Holaday a témoigné dans Begay que « vous deviez faire le sondage et vous saviez parfaitement que vous ne faisiez pas la bonne chose . . . en n'informant pas les travailleurs. »[67] Un formulaire de consentement médical de l'étude PHS daté de mai 1960 ne dit rien sur le risque de cancer du poumon ou de tout autre risque pour la santé associé au travail dans les mines d'uranium.[68] "Il n'y aurait pas de publicité manifeste", a rappelé Holaday dans une déposition de 1985, "et lorsque nous avons rapporté les informations que nous avons trouvées, cela serait fait de telle manière que les installations où un ensemble particulier d'échantillons a été prélevé ne seraient pas être identifiés et que nous n'informerions pas les travailleurs individuels des données que nous avons trouvées. »[69]

Holaday a déclaré à Stewart Udall, un ancien secrétaire à l'Intérieur qui représentait les mineurs dans l'affaire Begay, qu'il n'avait pas essayé de rendre public parce qu'il ne pensait pas que Washington remarquerait un "petit tweet de l'Utah" de sa part.[70] Eisenbud a suggéré que c'était peut-être parce que dans l'environnement de la guerre froide, avec les essais d'armes nucléaires en cours, personne ne prêterait beaucoup d'attention aux risques à long terme pour la santé d'un petit groupe de mineurs.[71]

Bien que le PHS et l'AEC connaissaient déjà le danger du radon dans les mines en 1951 et aient poussé les États à prendre des mesures avec des résultats mitigés, les médecins du PHS ont néanmoins commencé à effectuer des examens de santé de base pour collecter des données de base sur lesquelles les effets à long terme sur la santé du radon a pu être mesuré.[72] Ces examens médicaux n'ont initialement pas trouvé de preuves de dommages causés par le travail dans les mines. Cependant, on ne se serait pas attendu à trouver de tels effets car peu de mineurs étaient au travail depuis plus de cinq ans et le cancer du poumon met dix à quinze ans à apparaître.

En 1953, le PHS avait terminé une série d'études sur la ventilation. Dès 1951, des responsables fédéraux et étatiques rencontrant des propriétaires de mines dans le Colorado leur avaient dit que « la ventilation avait été essayée dans d'autres mines et jugée satisfaisante ».[73] des petites mines n'étaient pas ventilées avant les années 1960 ou plus tard, et dans les mines qui avaient des systèmes de ventilation auparavant, ils n'étaient pas toujours correctement utilisés.[74]

Les mineurs d'uranium ont été discutés lors d'une réunion de janvier 1956 du Comité consultatif de l'AEC pour la biologie et la médecine. La transcription officiellement secrète indique que dans un « rapport de situation sur le plateau du Colorado », le Dr Roy Albert de la Division de biologie et de médecine a déclaré :

Il n'y a pas de problèmes urgents - particulièrement pressants - qui y sont associés maintenant, mais il y a toujours eu un grondement de mécontentement à l'égard de l'état des conditions sanitaires dans les mines d'uranium du plateau du Colorado car il s'agit d'une industrie minière qui est essentiellement contrôlée par le gouvernement fédéral et par l'AEC en termes de combien elle peut produire et combien elle a payé pour son produit.

Albert a expliqué que la décision provisoire était de « rester serré » parce que ce serait « une étape inhabituelle » pour le gouvernement fédéral d'entrer dans l'industrie minière et que l'AEC pourrait adopter une approche « d'attendre et de voir » pendant que les États « prennent le gourdin ».[75]

Merril Eisenbud a répondu, sans effet évident, que le gouvernement fédéral devrait payer pour ventiler les mines : "Je pense que c'est ici que réside notre responsabilité, car je pense que cette industrie n'existerait pas sans le fait que nous avons besoin d'uranium. Si le coût d'exploitation de ces mines tel que déterminé par nous ne permet pas une ventilation adéquate de ces mines, nous devrons modifier le prix. C'est aussi simple que cela. »[76]

En octobre 1958, LeRoy Burney, le chirurgien général du Service de santé publique, a écrit à Charles Dunham, directeur de la Division de biologie et de médecine de l'AEC, que les "nombres sont trop petits pour permettre de tirer des conclusions à ce moment" quant à savoir s'il y avait excès de décès par cancer du poumon chez les mineurs d'uranium. Cependant, a-t-il ajouté, "if cette proportion de mortalité. . . devrait augmenter ou même continuer à l'avenir, alors il pourrait être approprié de conclure que notre expérience américaine n'est pas incompatible avec celle des mines tchèques et allemandes. Le Dr Burney a ajouté :

Bien que nous ne disposions pas de mesures environnementales complètes dans toutes les mines, il semble qu'environ 1 500 hommes dans quelque 300 mines travaillent dans des environnements non contrôlés ou mal contrôlés. Le niveau médian d'émetteurs alpha dans les mines d'un État est cinq fois supérieur au niveau de fonctionnement recommandé, et dans certaines mines, le niveau est dépassé de plus de 50 fois. . . . Ce sont généralement les mines plus anciennes et plus petites dans lesquelles les travailleurs sont encore exposés à ces niveaux élevés.[77]

Burney a conclu en suggérant qu'en tant qu'« acheteur unique des minerais produits dans les mines », le gouvernement fédéral pourrait exiger des propriétaires de mines qu'ils se conforment aux normes de sécurité fédérales.

Plusieurs mois plus tard, Dunham écrivit une note au directeur général de l'AEC, AR Luedecke, indiquant "qu'il est douteux que l'autorité de réglementation de la Commission puisse être étendue pour couvrir les mines".[78] Le même jour, le 11 mars 1959, l'avocat général de l'AEC LK Olson a écrit à Dunham pour signaler qu'« il n'y a rien dans l'historique législatif de la loi de 1954 [sur l'énergie atomique], ou de la loi [de l'énergie atomique] de 1946, qui indique que le Congrès a peut-être eu l'intention d'autoriser l'AEC à réglementer les pratiques d'extraction d'uranium. » [79]

Plus tard en 1959, l'AEC a demandé au Bureau des Mines d'inspecter les mines qu'il a louées, puis a effectué des inspections de suivi pour s'assurer que les recommandations du bureau étaient suivies, fermant temporairement des sections de mines jusqu'à ce que des mesures correctives soient prises. Au cours des dix mois entre juillet 1959, date du début des inspections, et mai 1960, les niveaux de radon dans ces mines se sont considérablement améliorés.[80]

Comme le juge l'a constaté dans l'arrêt Begay, « l'AEC a conclu qu'elle pouvait appliquer des mesures de santé et de sécurité dans les mines louées [par opposition aux mines privées] conformément aux dispositions relatives à la location de la loi sur l'énergie atomique » et a modifié les baux de ses mines « pour contenir des le langage et les procédures d'application. »[81] Les États ont commencé à adopter des normes en 1955,[82] mais l'inspection et l'application sont venues plus tard et ont beaucoup varié.Le Nouveau-Mexique a commencé à appliquer en 1958.[83] Le Colorado et l'Utah n'ont commencé à faire appliquer sérieusement la loi que dans les années 1960,[84] et l'Arizona, selon Duncan Holaday, n'a « rien en dehors de la prise d'échantillons d'air ».[85] (3 août 1983), 152.

À la fin de 1959, les mineurs ont reçu la brochure du PHS qui les mettait en garde contre les dangers de l'exposition au radon. La brochure mentionnait la possibilité que le radon cause le cancer du poumon, mais ne disait rien de l'expérience des mineurs américains ou européens ou du niveau de risque. Il a déclaré que "les scientifiques travaillent dur pour obtenir la réponse finale sur la quantité de radon et de ses produits de dégradation, connus sous le nom de filles, auxquels vous pouvez être exposés en toute sécurité".[86] Il n'a pas indiqué au mineur les "chiffres suggérés", mais a suggéré d'apporter « assez d'air frais et propre sur le visage pour balayer le radon et la poussière », ainsi que plusieurs autres mesures pour réduire les expositions.[87]

Toute exploitation minière est dangereuse et il n'y a aucune raison de penser que des mineurs sont entrés dans les mines d'uranium sans le savoir. Que les mineurs d'uranium aient eu une appréciation du risque de cancer supplémentaire du radon est une autre question. La brochure de 1959 est le premier document que nous avons pu trouver qui indiquait que le gouvernement fédéral avait tenté d'avertir les mineurs des dangers des radiations. Alors que la brochure mentionnait la possibilité que le radon cause le cancer du poumon, elle ne donnait aucune indication sur le niveau de risque.[88] Duncan Holaday a déclaré lors d'une audience au Congrès en 1979 : « Nous, au service de santé publique, avons fait tout notre possible pour communiquer aux hommes la situation dans laquelle ils se trouvaient. Nous avons publié des brochures. . . effectué des examens médicaux. . . nous leur avons raconté quelle était l'histoire. »[89] Cette déclaration est difficile à concilier avec les autres déclarations de Holaday, citées précédemment, selon lesquelles les chercheurs avaient accepté de ne pas avertir les mineurs comme condition d'accès aux mines. Lorsque le sénateur Orrin Hatch de l'Utah a suggéré à M. Holaday que certains des mineurs « n'étaient tout simplement pas capables de comprendre ou de connaître les dangers auxquels ils étaient soumis », a répondu M. Holaday : « Je comprends parfaitement cela. »[90]

En 1960, le PHS a présenté aux gouverneurs des états miniers ce qu'il croyait être une preuve concluante de l'étude du PHS d'une corrélation entre l'extraction de l'uranium et le cancer du poumon. Les preuves ont montré qu'au moins quatre fois et demie plus de cancers du poumon ont été observés qu'on ne s'y attendrait normalement chez les mineurs blancs - pour lesquels des données de comparaison étaient disponibles - et qu'il y avait moins de 5 pour cent de chances qu'une telle différence soit apparue. par chance. Les résultats d'une étude de 371 mines (le nombre de mineurs interrogés n'était pas indiqué) en 1959 ont montré que le nombre de mines avec des niveaux inacceptables de radon avait augmenté depuis 1958.[91] Pourtant, le gouvernement fédéral a continué de s'en remettre aux États pour l'établissement et l'application des règles dans le cas des mines qui n'étaient pas la propriété de l'AEC, et l'AEC, le PHS et les États ont poursuivi leurs études et discussions.

Enfin, en 1967, le secrétaire au Travail Willard Wirtz a annoncé la première norme exécutoire au niveau fédéral pour le radon et ses produits dérivés dans les mines d'uranium qui approvisionnaient le gouvernement fédéral. "Après dix-sept ans de débats et de discussions concernant les responsabilités respectives privées, étatiques et fédérales concernant les conditions dans les mines d'uranium", a déclaré Wirtz au Congrès, "il n'y a aujourd'hui (ou il n'y en avait pas lorsque les audiences ont été convoquées) aucune norme de santé et de sécurité ni aucune procédure d'inspection adéquates. pour l'extraction de l'uranium.»[92] La norme a été fixée à 0,3 niveau de fonctionnement (WL).[93] Wirtz a établi ce critère en vertu de la loi Walsh-Healy de 1936, qui prévoyait la réglementation des conditions de santé et de sécurité dans le cadre des marchés publics.[94] Il n'est pas clair pourquoi l'autorité conférée au secrétaire du Travail en vertu de cette loi de 1936 n'a pas été utilisée plus tôt pour contrôler le radon dans les mines, mais c'est peut-être parce que la plupart des mines appartenaient à des intérêts privés et n'opéraient pas dans le cadre de contacts fédéraux, ce qui a rendu l'applicabilité de la loi discutable.[95]

La décision Begay

Begay c. États-Unis a été déposé au nom d'un groupe de mineurs devant un tribunal de district fédéral de l'Arizona en 1979. L'affaire a été jugée en 1983. Au cours des années 1950, selon le tribunal, le PHS a constaté des expositions aux rayonnements dans certaines mines supérieures à la niveau qu'il recommandait, et "encore plus élevé que les doses reçues à la suite de l'explosion de la bombe atomique au Japon."[96] Mais le 10 juillet 1984, le tribunal a décidé que les États-Unis étaient à l'abri de poursuites,[97] Le juge a écrit que la situation des mineurs "appelait à réparation".[98]

La décision dans l'affaire Begay pose des questions fondamentales quant à la responsabilité du gouvernement et de ses chercheurs. Le tribunal a conclu que les actions du gouvernement étaient motivées par de solides intérêts de sécurité nationale :

Le gouvernement, en prenant sa décision dans ce domaine, a été confronté au besoin immédiat d'un flux constant, ininterrompu et fiable de grandes quantités d'uranium. . . à des fins urgentes de sécurité nationale et comme source d'énergie à l'avenir pour l'industrie nucléaire en plein essor en temps de paix. . . . [L]es décideurs devaient se préoccuper du fait qu'il y avait des données adéquates disponibles pour justifier les normes à établir et que les syndicats et la direction auraient les outils nécessaires pour savoir quand ils étaient en infraction. . . .[99]

Le tribunal ne sait cependant pas clairement pourquoi ou comment une norme pour le radon dans les mines aurait interrompu le flux d'uranium, nui aux intérêts de la sécurité nationale ou entravé le développement des utilisations pacifiques de l'énergie nucléaire. La ventilation des mines aurait été relativement peu coûteuse et aurait amélioré les conditions de travail - cela a été démontré dans les études de ventilation du PHS en 1951 [100] - ce qui la rendrait plus que moins attrayante pour une main-d'œuvre potentielle. En 1960, le sous-commissaire des mines du Colorado aurait déclaré que 98 pour cent des mines devraient suspendre leurs travaux si elles étaient forcées de respecter une norme de niveau de travail proposée en 1955 : 100 picocuries de radon en équilibre avec 300 picocuries de filles de radon .[101] De toute façon, le gouvernement fédéral n'a pas invoqué la sécurité nationale pour justifier son inaction. Par exemple, en 1986, Duncan Holaday a répondu par la négative lorsqu'on lui a demandé dans une déposition : « toutes [vos] années de 1949 jusqu'à votre retraite, avez-vous déjà reçu directement ou indirectement, un document [du] service de santé publique, du Commission de l'énergie atomique, ou de toute autre source, vous indiquant ou vous ordonnant que vous devez tirer des coups ou que rien ne devait être fait pour des raisons de sécurité nationale ? »[102] Quant à la politique du gouvernement fédéral de ne pas réglementer les mines, cette semble avoir impliqué des questions sur la compréhension de l'AEC de son autorité et des questions politiques relatives à la relation traditionnelle entre les États et le gouvernement fédéral.

L'absence d'application de la même approche aux mineurs d'uranium qu'aux travailleurs du béryllium était-elle due à l'absence d'autorité légale, comme le prétend l'AEC, ou à une déférence motivée envers les régulateurs de l'État, comme le suggère le tribunal ? La décision du tribunal n'a pas abordé l'action de l'AEC d'exiger de ses entrepreneurs en béryllium qu'ils se conforment aux normes de danger, ni le fait que les normes de rayonnement étaient appliquées dans les milieux industriels. La fragmentation des responsabilités - à la fois au niveau fédéral et entre les États et le gouvernement fédéral - semble avoir fourni une opportunité commode pour le gouvernement fédéral de renvoyer la balle entre les agences et d'éviter une action décisive jusqu'à longtemps après qu'une telle action aurait dû être prise.

Dans quelles conditions les chercheurs devraient-ils s'engager dans une étude à long terme lorsqu'il y a lieu de soupçonner au départ que les sujets courent, chaque jour, un risque continu et largement évitable et inutile ?

La décision Begay énonce clairement le marché conclu par le gouvernement et ses chercheurs, au nom de l'étude épidémiologique :

. . . il était nécessaire d'obtenir le consentement et la coopération volontaire de tous les exploitants miniers. Pour ce faire, il a été décidé par PHS sous la direction du chirurgien général que les mineurs individuels ne seraient pas informés des dangers potentiels potentiels des radiations. . . de peur que de nombreux mineurs abandonnent et que d'autres soient difficiles à sécuriser à cause de la peur du cancer. Cela interromprait sérieusement la production d'uranium dont on a grand besoin. . . . [A]ucune mine, ou des mines, ne seraient publiquement identifiées en relation avec ces données. Par conséquent, le consentement volontaire des exploitants miniers a été obtenu pour mener l'étude PHS.[103]

La décision Begay ne traite pas de questions telles que celle de savoir si les chercheurs auraient pu travailler plus efficacement avec les agences étatiques qui avaient le pouvoir d'entrer dans les mines, ou s'ils auraient pu mener l'étude dans des mines sur des terres fédérales ou Navajo, auxquelles ils avaient accès. Dans tous les cas, il n'y a aucun motif évident de sécurité nationale ou autre pour justifier l'exposition continue des mineurs au danger du radon.[104]

Quant aux examens médicaux des mineurs, le tribunal a estimé que les médecins qui les avaient pratiqués « avaient la responsabilité de s'occuper uniquement de l'examen et des résultats de cet examen ». pour ces médecins de conseiller les mineurs se présentant volontairement pour des examens des dangers potentiels dans les mines d'uranium. »[106] Dans le cas de l'étude épidémiologique, le tribunal a expliqué :

Une étude épidémiologique traite des statistiques de groupe et les conclusions d'une telle étude ne peuvent pas être appliquées de manière appropriée à des participants spécifiques d'un groupe. . . . Le gouvernement n'a pas cherché de volontaires pour travailler dans les mines afin qu'ils puissent faire partie du groupe d'étude. . . .[107]

Sur ce point, le Comité consultatif n'est pas d'accord avec la Cour. Dans les études épidémiologiques telles que celle dont nous discutons, les conclusions de groupe s'appliquent aux membres de la population dont le groupe est censé être un échantillon représentatif. C'est-à-dire que chaque individu peut être informé de la probabilité de développer une maladie en fonction de son niveau et des conditions d'exposition. Si l'étude a été mal conçue, alors une telle applicabilité peut ne pas tenir, mais à la connaissance du Comité, personne n'a contesté cela à propos de l'étude PHS. De plus, les chercheurs de PHS ont eu l'occasion d'avertir les mineurs en face à face car ils les ont examinés périodiquement pendant plus de vingt ans. Il existe un certain désaccord quant à savoir si des mineurs ont été avertis du risque de cancer du poumon, mais même Duncan Holaday, qui dans un cas a indiqué que certains mineurs ont reçu des avertissements, a reconnu que ces avertissements étaient très probablement inefficaces.

Loi sur la compensation de l'exposition aux rayonnements

La décision Begay a conclu que le sort des mineurs d'uranium "appelait à réparation". Cependant, en raison de la doctrine de l'immunité souveraine, le tribunal a déclaré qu'il ne pouvait pas fournir le recours approprié. En 1990, 410 décès par cancer du poumon étaient survenus parmi les 4 100 mineurs du groupe d'étude du plateau du Colorado. Environ 75 décès par cancer du poumon auraient normalement été attendus dans un groupe de mineurs comme celui-ci.[108] La même année, le Congrès a répondu par une loi, la Radiation Exposure Compensation Act (RECA), qui prévoyait une indemnisation de 100 000 $ pour les mineurs atteints d'un cancer du poumon ou d'une maladie respiratoire non maligne, sous certaines conditions. Dans le cas du cancer du poumon, la loi exige que le demandeur démontre une exposition professionnelle aux filles de radon de 200 WLM (niveau de travail mois) à 500 WLM, selon son âge et ses antécédents de tabagisme, le chiffre le plus élevé s'appliquant aux fumeurs et aux mineurs plus âgés. Dans le cas d'une maladie respiratoire non maligne, la loi exige également la documentation de la maladie par un groupe de radiologues certifiés dans l'évaluation des preuves radiographiques de la maladie pulmonaire. Dans les deux cas, des registres des antécédents professionnels et des registres d'état civil des demandeurs d'asile les plus proches (comme les certificats de mariage) sont également requis - des registres souvent inexistants ou difficiles à obtenir, en particulier pour les mineurs navajos.

L'analyse la plus récente et faisant autorité des risques de cancer du poumon dus au radon dans les mines d'uranium provient d'une publication du NIH de 1994[109] qui a réanalysé les onze des principales études sur le radon professionnel dans le monde. Cette analyse étend considérablement celle entreprise par le Comité BEIR IV de l'Académie nationale des sciences,[110] qui était disponible en 1986 avant la promulgation de la RECA. Ce rapport a utilisé des méthodes d'analyse similaires, mais des données plus récentes et plus détaillées sur un plus grand nombre d'études. Les conclusions les plus importantes de ce rapport sont

  • que le risque augmente approximativement linéairement avec le niveau d'exposition, avec une pente moyenne similaire à celle estimée par les comités précédents, y compris BEIR IV[111]
  • que le risque par WLM varie fortement selon l'âge, la latence, la cohorte minière, et surtout selon le débit de dose ou la durée, cette dernière observation étant relativement récente, mais désormais largement acceptée[112]
  • qu'il y a peu de preuves que l'augmentation proportionnelle des risques de cancer du poumon est substantiellement différente pour les fumeurs et les non-fumeurs - en conséquence, la probabilité qu'un cancer du poumon particulier ait été causé ou contribué par le radon n'est pas sensiblement modifiée par les antécédents de tabagisme[113]
  • qu'en moyenne plus de la moitié des cancers du poumon chez les mineurs blancs de la cohorte du plateau du Colorado et de la cohorte Navajo du Nouveau-Mexique étaient causés par des expositions au radon[114] et
  • qu'il y avait des incertitudes substantielles quant aux doses réelles reçues par les mineurs dans différentes mines.[115]

Ainsi, le chiffre de 200 WLM qui est utilisé dans RECA comme critère d'attribution d'une indemnisation n'est pas déraisonnable en tant que « balance des probabilités » pour les mineurs en tant que groupe entier, mais (1) est un seuil de risque beaucoup plus élevé que celui requis pour les du site d'essai du Nevada ou des vétérans atomiques couverts par la même loi et (2) ignore les variations substantielles d'âge, de latence et d'autres facteurs et les incertitudes substantielles dans les estimations de dose pour les individus au sein du groupe de tous les mineurs, de sorte que de nombreux mineurs dont les cancers susceptibles d'avoir été causées par le radon n'auraient pas atteint ce critère. En outre, la distinction entre fumeurs et non-fumeurs établie dans la loi n'est pas bien étayée par les preuves scientifiques actuellement disponibles et tend à refuser une indemnisation à de nombreux mineurs, dont la plupart sont des fumeurs mais ont subi des augmentations substantielles du risque en raison de l'effet synergique des deux cancérogènes. .

Il est clair que certains mineurs ont des arguments plus solides en faveur d'une indemnisation que d'autres, et RECA s'efforce de faire de telles distinctions. En principe, il serait possible de construire une formule pour déterminer la probabilité de causalité qui refléterait mieux l'état actuel des connaissances scientifiques et un seuil sur cette échelle de probabilités qui traiterait les mineurs plus équitablement vis-à-vis des autres groupes couverts par la loi. Cependant, le cas des mineurs d'uranium présente des obstacles insurmontables à cet égard, notamment la perte de dossiers relatifs aux antécédents professionnels et aux expositions et les variations dans les pratiques culturelles qui ont rendu le fardeau de la tenue des dossiers pour les demandeurs particulièrement onéreux. Lorsque la difficulté de répondre à de telles exigences bureaucratiques est associée au lien étroit entre le cancer du poumon et l'extraction de l'uranium, le projet impose injustement un fardeau trop lourd à l'individu. Le Comité est fortement persuadé de proposer un ajustement des critères afin que la preuve d'une durée minimale d'emploi au noir soit suffisante pour ouvrir droit à une indemnisation. Tout régime d'indemnisation est nécessairement imparfait, mais étant donné la force du lien de causalité et la gravité de la blessure, le temps passé dans les mines est une base rationnelle et équitable pour déterminer les niveaux d'exposition.

Conclusions sur les mineurs d'uranium

Le Comité consultatif conclut que le gouvernement fédéral n'a pas fait suffisamment d'efforts pour atténuer le danger pour les mineurs d'uranium par une ventilation précoce des mines, et qu'en conséquence, des mineurs sont morts. Le Comité conclut en outre qu'il n'y avait aucun obstacle crédible à l'action fédérale. Bien que la sécurité nationale ait clairement fourni le contexte de l'extraction d'uranium, notre examen des dossiers disponibles ne révèle aucune preuve que la sécurité nationale ou des considérations économiques connexes ont été invoquées par les responsables pour ne pas prendre de mesures pour ventiler les mines. Comme la plupart des mines n'étaient pas ventilées, le gouvernement fédéral aurait au moins dû avertir les mineurs du risque de cancer du poumon auquel ils étaient exposés en travaillant sous terre. Nous reconnaissons que les mineurs avaient des options d'emploi limitées et se sont peut-être sentis obligés de continuer à travailler dans les mines, mais l'information aurait dû leur être accessible. S'ils avaient été mieux informés, ils auraient pu demander de l'aide pour faire connaître le fait que les conditions de travail dans les mines étaient extrêmement dangereuses, ce qui aurait pu entraîner la ventilation de certaines mines plus tôt qu'elles ne l'étaient.

Dans la décision Begay, le tribunal n'a pas exagéré lorsqu'il a qualifié les abus de ces mineurs de "tragédie de l'ère nucléaire".

Le Comité estime qu'après 1951, lorsque les découvertes de William Bale et John Harley sur les filles de radon ont établi que les mineurs recevaient une dose beaucoup plus importante dans les poumons qu'on ne le pensait auparavant, les propriétaires de la mine, les gouvernements des États et le gouvernement fédéral avaient chacun la responsabilité de prendre des mesures menant à la ventilation de toutes les mines. Il existe des principes éthiques de base pour ne pas infliger de dommages et promouvoir le bien-être des autres (comme décrit au chapitre 4) en vertu desquels toutes les parties concernées auraient dû agir pour empêcher les dommages aux mineurs.

Le Comité consultatif n'a trouvé aucune justification plausible à l'échec du gouvernement fédéral, qui fait l'objet de notre enquête, d'adhérer à ces principes. Il est clair que les fonctionnaires du gouvernement fédéral étaient convaincus dès le début des années 1950 que les concentrations de radon et de produits de radon dans les mines étaient suffisamment élevées pour causer le cancer du poumon. L'obligation du gouvernement fédéral découle de cette connaissance et de son lien de causalité avec l'activité minière. Sans le gouvernement fédéral pour acheter de l'uranium, il n'y aurait pas eu d'industrie minière d'uranium. Étant donné que les mineurs ont été mis en danger par le gouvernement fédéral, une exigence morale minimale serait que le gouvernement veille à ce que le risque soit réduit à un niveau acceptable. Parce que le gouvernement fédéral n'a pas pris les mesures nécessaires, le produit qu'il a acheté s'est fait au prix de centaines de morts.

Le dossier historique est enchevêtré et incomplet, mais la responsabilité légale de la santé et de la sécurité des mineurs semble avoir reposé en grande partie, mais pas exclusivement, sur les États. En même temps, les ressources pour mettre en œuvre des mesures correctives existaient principalement au sein du gouvernement fédéral.

La Commission de l'énergie atomique, qui était l'agence contractante du gouvernement fédéral dans son rôle d'acheteur unique d'uranium, a interprété la Loi sur l'énergie atomique comme ne lui donnant pas autorité sur la santé et la sécurité dans les mines. Le Comité ne comprend pas clairement pourquoi l'AEC, comme dans le cas du béryllium, n'aurait pas pu faire de la ventilation une exigence de tout contrat d'extraction d'uranium ou, en tout état de cause, pourquoi l'AEC n'aurait pas pu demander des éclaircissements sur son autorité à Congrès. Le Département du travail semble avoir eu le pouvoir, en vertu de la loi Walsh-Healy de 1936, d'assurer des conditions de travail sûres dans les mines, mais pour des raisons encore obscures pour le Comité, ce n'est qu'en 1967 que le Département du travail a appliqué la loi.

Selon la décision Begay, les États-Unis n'ont pas recruté de mineurs pour travailler dans les mines, ni n'ont fait en sorte que les mineurs soient exposés à des dangers ou n'aient pas refusé de traitement à quiconque. Cependant, aucune de ces considérations n'enlève ce qui était pour le Comité consultatif une considération déterminante globale : sans l'initiative du gouvernement fédéral et son rôle d'acheteur unique, il n'y aurait pas eu d'industrie américaine de l'uranium. Étant donné que le gouvernement a joué un rôle central dans la mise en danger des mineurs, il s'ensuit qu'il avait l'obligation morale de veiller à ce que les dommages soient maîtrisés, au moins jusqu'à un niveau de risque qui n'excède pas les risques normalement associés à l'exploitation minière souterraine, un argument que le gouvernement a utilisé pour agir dans le cas du béryllium.

Les mines d'uranium n'étaient cependant pas ventilées, ajoutant une importance particulière à une deuxième question morale soulevée par cette affaire : pourquoi les mineurs n'ont-ils pas été avertis du risque auquel ils étaient exposés, d'autant plus que l'ampleur probable du danger devenait claire ? Bien que cette question puisse être correctement posée à toutes les parties concernées, y compris les propriétaires de mines, les gouvernements des États et les diverses agences fédérales, l'attention s'est concentrée sur le service de santé publique. Les enquêteurs du PHS étaient les seuls fonctionnaires fédéraux en contact direct avec les mineurs lorsqu'ils recrutaient puis suivaient les mineurs au cours de leurs études épidémiologiques. De plus, c'est au cours de ces études que des preuves importantes de la gravité du risque ont été accumulées.

Lorsque les données recueillies par le PHS ont indiqué que les mineurs travaillaient dans un environnement où la menace de cancer du poumon était importante, ce qui était clairement le cas après les découvertes de Bale-Harley, et lorsque le PHS a observé au début des années 1950 que les États et les propriétaires ne ventilaient pas les mines pour atténuer le risque, le PHS était obligé d'avertir les mineurs des implications de ses recherches. Cette recherche semble avoir été menée, cependant, dans le cadre d'ententes orales avec les propriétaires de mines selon lesquelles les chercheurs du PHS n'avertiraient pas directement les mineurs du niveau de danger.[116]

La question se pose, bien entendu, de savoir si le PHS aurait dû conclure un accord pour étudier les mineurs à condition de ne pas les avertir du danger auquel ils étaient exposés. L'argument en faveur de l'acceptation de cette condition est que c'était le seul moyen pour les chercheurs de PHS d'accéder aux mines et qu'en fin de compte, les résultats de l'étude seraient précieux et sauveraient probablement des vies. Mais l'acceptation de la condition empêchait le PHS de traiter de manière directe avec les personnes qu'ils se proposaient d'étudier et de fournir un avertissement qui avait le potentiel, dans ce cas, de sauver au moins quelques vies. Le Comité est divisé sur cette question. Certains membres ont conclu que la condition était moralement répréhensible et aurait dû être rejetée, même si cela signifiait que la recherche ne pouvait pas avancer ou ne pouvait avancer que de manière limitée.[117] D'autres ont fait valoir qu'une solution moralement acceptable aurait été d'accepter la condition et, au fur et à mesure des résultats, d'avertir les mineurs de toute façon, car dans ce cas, le devoir de tenir ses promesses était à juste titre supplanté par le devoir de prévenir les dommages.

La décision du PHS de respecter l'entente de ne pas avertir les mineurs est particulièrement troublante à la lumière d'un règlement, comme le relève le tribunal dans l'arrêt Begay, en vigueur de 1951 à 1978, qui régissait la divulgation des informations obtenues et des conclusions tirées pour Enquêtes PHS, projets de recherche et enquêtes. Le règlement indiquait, en partie, que les informations "obtenaient par le Service sous une assurance de confidentialité". . . peut être divulgué. . . chaque fois que le Surgeon General détermine spécifiquement que la divulgation est nécessaire (1) pour prévenir une épidémie ou tout autre danger grave pour la santé publique. . . . »[118] Il est certain qu'à un moment donné, l'épidémie potentielle et finalement réalisée de cancer du poumon a été qualifiée par ce règlement. Le rapport provisoire du PHS de 1952 indique clairement que « certaines conditions aiguës sont présentes dans l'industrie qui, si elles ne sont pas rectifiées, peuvent sérieusement affecter la santé du travailleur ». accord de confidentialité, il ne l'a pas fait, bien qu'il semble s'être efforcé de communiquer ses conclusions, leurs implications et les recommandations de réduction aux autorités sanitaires, à l'AEC, aux exploitants et propriétaires de mines et aux agences d'État.[120]

L'accord entre le PHS et les propriétaires de la mine a sans aucun doute également affecté ce que les enquêteurs du PHS étaient disposés à dire aux mineurs sur le but de leurs enquêtes au moment où les mineurs ont été recrutés pour participer. Le PHS a dit aux mineurs qu'ils étudiaient "la santé des mineurs".[121] En fait, ils étudiaient (1) la relation entre l'exposition au radon et d'autres conditions dans les mines et la santé des mineurs et (2) les méthodes d'ingénierie (en particulier, les techniques de ventilation) pour contrôler les risques d'irradiation.[122] Si les mineurs avaient été informés du véritable objectif de l'étude, même avant tout avertissement lié à l'avancement de la recherche, il est possible que les mineurs aient pu utiliser cette information pour défendre leurs intérêts. Même si les mineurs n'étaient pas bien placés pour chercher un emploi ailleurs ou pour plaider en faveur de conditions de travail améliorées, le principe du respect de l'autodétermination d'autrui aurait exigé une divulgation plus directe.

Les lignes directrices actuelles sur l'éthique de la recherche épidémiologique, ainsi que les pratiques actuelles, ne conseilleraient pas le marché initial avec les propriétaires de la mine, la divulgation minimale faite aux travailleurs sur le but de la recherche, ou le défaut d'avertir les travailleurs lorsque le danger est devenu dégager. Par exemple, les directives actuelles du Conseil des organisations internationales des sciences médicales (CIOMS) expliquent : « Une partie des avantages que les communautés, les groupes et les individus peuvent raisonnablement attendre de la participation à des études est qu'ils seront informés des résultats concernant leur santé ». [123] Les directives du CIOMS précisent également l'obligation de ne pas retenir, déformer ou manipuler les données.[124] Aujourd'hui, il est largement reconnu parmi les chercheurs en épidémiologie qu'ils ont l'obligation de signaler les résultats indiquant un préjudice potentiel ou réel, ainsi que les incertitudes de ces résultats, aux personnes étudiées et au grand public.

Bien que le Comité estime que le gouvernement fédéral aurait dû agir pour s'assurer que les mines étaient ventilées et que le PHS aurait dû informer les mineurs de la gravité du risque sur lequel il enquêtait, le Comité ne disposait pas de suffisamment d'informations pour évaluer la responsabilité morale des les employés et les responsables individuels d'AEC et de PHS pour ces échecs. Des efforts ont été faits par certains enquêteurs pour amener les États et les propriétaires de mines à ventiler les mines, et certains avertissements ont peut-être été donnés à des mineurs individuels. Mais l'effort de ventilation était insuffisant et les avertissements inefficaces. Nous manquons d'informations pour évaluer si des fonctionnaires tels que Duncan Holaday, Henry Doyle et Merril Eisenbud auraient dû faire plus qu'ils ne l'ont fait pour protéger les mineurs, en admettant que leurs supérieurs avaient la responsabilité ultime des décisions de ne pas insister pour la ventilation et les avertissements. La dénonciation pour éviter un préjudice grave est une responsabilité morale importante, mais il existe des considérations prudentielles personnelles qui nous sont inconnues et qui doivent être soupesées avant de juger si ces personnes ont manqué à leur devoir.[125]


LE PEUPLE NAVAJO AU DÉBUT DE L'EXTRACTION D'URANIUM

Les hommes Navajo se sont mis à travailler dans les mines, qui se trouvaient près de chez eux et à peu près le seul travail disponible. Pour de nombreuses familles Navajo, l'extraction d'uranium a représenté un premier contact avec l'économie salariale américaine au sens large. Ces familles navajo étaient reconnaissantes à l'époque d'avoir un emploi.20,21

En haut à droite : mineurs Navajo près de Cove, Arizona, en 1952. Avec l'aimable autorisation du Navajo Nation Museum, Window Rock, Arizona (NG6-52).

Les mineurs étaient payés au salaire minimum ou moins. Des copies de talons de paie fournis par un mineur Navajo de 1949 montrent un salaire horaire de

MESURER LE RADON DANS LES MINES

Les premières mesures concernaient la concentration de radon dans l'air des mines, généralement mesurée en picocuries par litre. Les travaux de Harley se sont concentrés sur les filles du radon et ont conduit à la définition d'un niveau de fonctionnement comme la mesure de l'énergie libérée par les filles du radon. Ceci fournit une mesure physique qui est étroitement liée au mécanisme des dommages biologiques. Un niveau de travail est une concentration de produits de désintégration du radon qui libérera 1,3 million d'électrons-volts par litre d'air. Selon la ventilation et la quantité de poussière, une concentration particulière de radon dans l'air peut correspondre à différents niveaux de fonctionnement.17,30 À l'équilibre (attendu avec une mauvaise ventilation), 1 niveau de fonctionnement correspond à 100 pCi/L dans l'air. La mesure de l'exposition couramment signalée (qui dépend à la fois de la quantité de radioactivité et de la durée) est le “ mois de niveau de travail.” Un mois de niveau de travail équivaut à passer 170 heures (1 mois d'heures de travail) exposées à 1 niveau de travail .

0,81 à 1,00 $ (D. Crank, communication écrite, 1998). Les emplois qu'ils occupaient comprenaient des dynamiteurs, des hommes de bois (construisant les supports en bois dans les mines), des débroussailleurs (qui creusaient la roche dynamitée), des transporteurs et des meuniers. Les mineurs navajo rapportent que les patrons étaient généralement blancs et que les contremaîtres ne passaient pas autant de temps dans les mines que les ouvriers navajos. Les mines allaient de la pioche et de la brouette à l'équipement lourd. Les mineurs navajo ont déclaré avoir travaillé aussi peu que quelques mois à 10 ans ou plus dans les mines d'uranium.1,8

Lorsque l'extraction d'uranium a commencé, les modes de transport prédominants pour les Navajos étaient le cheval et le chariot ou à pied dans la réserve, la langue Navajo n'avait pas de mot pour radiation, peu de Navajos parlaient anglais et peu avaient une éducation formelle. Ainsi, la population Navajo a été isolée du flux général de connaissances sur les rayonnements et ses dangers par la géographie, la langue et le niveau d'alphabétisation.1,8 Aujourd'hui, les mineurs et leurs familles disent qu'ils n'avaient aucune idée qu'il y avait une santé à long terme. risques liés à l'extraction de l'uranium. Pratiquement tous les mineurs navajos déclarent qu'ils n'ont pas été sensibilisés aux dangers de l'extraction de l'uranium et n'ont pas reçu d'équipement de protection ou de ventilation.22

Aujourd'hui, de nombreux Navajos notent que le traité de 1868 entre la tribu Navajo et le gouvernement américain a confié au Bureau des affaires indiennes la responsabilité des services économiques, éducatifs et de santé des Navajos. Ils considèrent cela comme une relation de confiance spéciale qui comportait des responsabilités particulières, notamment la protection de la santé du peuple Navajo.8 Cependant, les soins de santé fournis par le gouvernement au peuple Navajo ont posé de nombreux problèmes. Du 19e siècle aux années 1940, il s'est concentré davantage sur l'élimination du rôle des guérisseurs indigènes, ou guérisseurs, que sur la guérison des maladies infectieuses répandues. Ainsi, les maladies liées aux mines d'uranium sont apparues dans un contexte d'autres échecs de santé publique.23


La toute première bombe atomique développée par l'Allemagne nazie ?

Récemment, des rumeurs ont recommencé à circuler sur le fait que les premières armes nucléaires avaient été développées et testées avec succès non pas aux États-Unis, mais dans l'Allemagne nazie. Les nazis ont-ils vraiment réussi à construire une bombe atomique ?

La théorie sur le développement des armes nucléaires par les nazis fait partie de ces hypothèses qui ne peuvent être ni confirmées ni infirmées (et selon les règles adoptées par la science contemporaine, y compris l'histoire, elles sont automatiquement considérées comme non fiables). Le plus souvent, les auteurs mentionnent quelques documents secrets prétendument conservés dans les archives des services secrets des anciens ennemis de l'Allemagne. Bien sûr, il est difficile de dire si cela est vrai ou non, puisque personne n'a vu ces documents autres que leurs auteurs.

Il existe une théorie autonome qui a été suggérée en 2005 par un historien allemand Rainer Karlsch dans son livre "Hitler's Bomb. Dans cette monographie, l'auteur, citant des témoignages oculaires, montre qu'en 1944 sur l'île baltique de Rügen et au printemps 1945 en Thuringe, des bombes atomiques ont été testées.Toutes ces données sont basées sur le témoignage de résidents locaux et de journalistes des pays alliés de l'Allemagne qui ont parlé des explosions accompagnées d'éclairs lumineux intenses.

Le témoignage d'une certaine Claire Werner enregistré et documenté dans les années 1960 par les autorités de la ville d'Arnstadt, où, selon les historiens, ils sont toujours conservés dans les archives locales. Un officier de la Wehrmacht que Frau Werner a connu lui a dit dans un élan de franchise au printemps 1945 que « ce soir, il se passera quelque chose qui pourra secouer le monde ». La dame intriguée s'est perchée près de la fenêtre d'où elle pouvait observer ce qui se passait sur le terrain d'entraînement militaire près de la ville thuringienne d'Ohrdruf. Puis la nuit s'est transformée en jour : "J'ai vu un énorme pilier s'élever dans le ciel, et tout à coup il faisait si clair qu'on pouvait lire un journal. Le pilier s'est précipité dans le ciel, se transformant en un énorme arbre avec une large couronne".

D'autres témoignages sur les essais en Thuringe ont indiqué que l'explosion a causé des dommages dans un rayon de 500 mètres. En particulier, plusieurs centaines de prisonniers de guerre qui servaient de matériel de test ont été tués. Certains d'entre eux ont brûlé sans laisser de trace. L'un des participants à ces tests a déclaré que de nombreux résidents à proximité se sont plaints de nausées et de saignements de nez au cours des prochains jours après les tests. Un témoin a témoigné qu'il avait aidé à brûler un grand nombre de cadavres le lendemain : ils étaient tous chauves, et certains avaient des cloques sur le corps et de la chair rouge crue et nue.

En outre, Karlsch se réfère aux résultats des mesures effectuées plus tard par l'armée américaine sur le site d'essai au sol en Thuringe où des traces d'isotopes radioactifs ont été trouvées. En particulier, des échantillons de sol ont montré la présence d'éléments radioactifs, à savoir l'uranium, le plutonium, le césium 137 et le cobalt 60. Résumant tous ces faits et d'autres, M. Karlsch conclut qu'à la fin de la guerre, l'Allemagne avait déjà un système atomique complètement prêt bombe. Si le pays avait réussi à établir sa production en série, les résultats de la Seconde Guerre mondiale auraient pu être quelque peu différents.

Cependant, Rainer Karlsch dans son livre dit que tous ces faits ne sont pas des preuves indiscutables de son hypothèse. En fait, un éclair lumineux et un nuage qui ressemble à un champignon peuvent parfois se produire à la suite des explosions de bombes conventionnelles, bien qu'assez puissantes (et pas seulement des bombes - de nombreux témoins de la tragédie du 11 septembre 2001 aux États-Unis ont déclaré qu'un nuage de fumée et de poussière s'élevant des tours jumelles en train de s'effondrer ressemblait à un "nuage champignon"). L'isotope de l'uranium trouvé dans le sol n'était pas celui utilisé dans une bombe atomique. La perte de cheveux et les plaies sur le corps des morts peuvent apparaître non seulement à cause des rayonnements ionisants, mais aussi à cause de l'utilisation d'obus avec des armes chimiques.

Cependant, l'essentiel est qu'en mars 1945, lorsque les tests en Thuringe auraient été effectués, les troupes alliées étaient déjà très proches. Pourquoi leurs outils sismographiques (disponibles dans chaque armée) n'ont-ils pas détecté de fortes secousses ? Elles auraient dû avoir lieu car, à en juger par les témoignages des témoins, l'explosion était de type "terrestre". Ils sont détectés par les sismographes assez rapidement. Il est peu probable que cette information ait été ignorée par le commandement des troupes alliées.

Cependant, dans cet article, je ne vais pas m'engager dans le démenti ou la confirmation de l'hypothèse de Karlsh car, contrairement à lui, je n'ai pas accès aux archives secrètes du renseignement. Je voudrais simplement analyser la possibilité purement théorique de la création d'armes nucléaires par les Allemands à la fin de la guerre. Comme on le sait, pour qu'une telle arme apparaisse, deux choses sont nécessaires : des développements scientifiques et des technologies industrielles associées. L'Allemagne nazie avait-elle ces deux composantes ?

Sur le premier volet, les Allemands avaient évidemment une priorité absolue. En 1938, la communauté scientifique mondiale a été secouée par la nouvelle de la découverte des physiciens allemands Otto Hahn et Fritz Strassmann qui ont découvert que le cœur de l'isotope d'uranium 235U est dans un état instable et peut être divisé en deux parties dans certaines conditions environnementales, qui libèrent des quantités massives d'énergie. Cela signifie que les Allemands ont été les pionniers dans le domaine de l'énergie nucléaire.

Un peu plus tard, le 26 septembre 1939, à Berlin, le département des armes militaires tint une réunion des principaux physiciens allemands. Entre autres, la réunion a réuni des scientifiques célèbres tels que le fondateur de la mécanique quantique moderne Werner Heisenberg et Carl von Weizsacker, qui ont décrit la fusion se produisant à l'intérieur des étoiles. En conséquence, l'Allemagne a lancé le soi-disant « Projet Uranium », dont le but était de créer le premier réacteur nucléaire. Autrement dit, la base théorique de la recherche était très solide. Cependant, la mise en œuvre pratique n'a apparemment jamais eu lieu.

Pourquoi pas? D'abord parce que la construction d'un réacteur nécessite de l'uranium pur et en grande quantité. L'Allemagne a à peine des dépôts. Dans le champ de Jáacutechymov en Tchécoslovaquie contrôlé par les nazis depuis 1938, les composés d'uranium sont assez difficiles à séparer des autres métaux contenus dans le minerai (selon les experts soviétiques qui ont étudié le minerai de Jáacutechymov après la guerre, à partir de 16 tonnes de roche, on ne pouvait obtenir plus de quatre à six tonnes d'uranium). Cet uranium était suffisant pour les tests de laboratoire, mais pas assez pour créer un réacteur.

Il a également été dit qu'après la saisie de 1 200 tonnes belges de minerai fini concentré d'oxyde d'uranium produit dans le pays étaient à la disposition des Allemands. Cependant, il semble que les nazis ne l'aient jamais utilisé. Selon les rapports de l'armée américaine et soviétique, presque la même quantité de matière a été détournée vers les États-Unis et l'URSS après la défaite de l'Allemagne, et c'était le même uranium belge.

Mais il y a plus que cela. Pour fabriquer du combustible nucléaire, il ne suffit pas de débarrasser l'uranium des impuretés. Des études montrent que pour les expériences avec des réacteurs nucléaires, l'uranium métal était nécessaire, ce qui nécessitait à son tour le développement d'une technologie pour sa coulée. La société d'ingénierie Degussa en a été chargée, mais elle n'a pu produire de l'uranium métal qu'en décembre 1944. C'est-à-dire que les essais sur l'île de Rügen qui ont eu lieu selon Karlsh à la fin de l'été de cette année ne pouvaient pas impliquer un bombe atomique parce qu'il n'y avait tout simplement pas de matières premières nécessaires.

Cependant, l'introduction de la technologie et de la coulée de l'uranium ne conduit pas à la création d'une bombe atomique. L'uranium naturel à 99,3 pour cent se compose de l'isotope 238U, qui est assez stable, et pour le combustible nucléaire son "frère" instable 235U est utilisé. Pour l'obtenir, l'uranium est enrichi par des dispositifs spéciaux. Ces dispositifs expérimentaux ont été retrouvés dans les laboratoires allemands par les spécialistes soviétiques et américains, mais ceux qui pourraient effectuer un enrichissement à l'échelle industrielle n'ont pas été retrouvés (aucune documentation technique à l'appui de leur présence n'a été trouvée non plus).

Apparemment, malgré l'existence de l'équipement scientifique, les nazis allemands n'ont pas réussi à mettre en œuvre l'idée de la bombe atomique. Chose intéressante, un spécialiste soviétique Kikoin travaillant sur le "projet uranium" national, qui en 1945 a agi en tant qu'expert de la recherche nucléaire allemande, a déclaré : ". Parmi les documents secrets, nous avons trouvé le projet d'uranium. Nous ne nous sommes pas trompés, et Kaiser- L'Institut était fondamental dans cette question.Selon les documents examinés, il est devenu clair que les Allemands ne nous ont pas dépassés, au contraire, ils avaient un niveau scientifique et technologique très bas en termes de questions présentant un intérêt pour nous.

Cependant, ils ont observé expérimentalement le début d'une réaction en chaîne (multiplication des neutrons). En tant que modérateur, ils ont utilisé de l'eau lourde provenant de Norvège. Nous avons trouvé deux bidons de cinq litres d'eau lourde étiquetés Norsk Hydro. Nous avons également trouvé de l'uranium métallique et plusieurs kilogrammes d'oxyde d'uranium.

Nous avons démonté et envoyé à Moscou certains des équipements restants de l'Institut Kaiser (électricité, instrumentation). Nous avons également envoyé à Moscou des séparateurs d'isotopes très simples. "

Les scientifiques allemands qui ont travaillé sur le "projet uranium" ont répété à plusieurs reprises que la création d'une bombe nucléaire exigerait beaucoup de temps, ce que l'Allemagne n'avait pas. Werner Heisenberg, lors d'une conversation avec Niels Bohr en 1941, a déclaré que la création d'armes nucléaires en Allemagne était possible en principe, mais qu'elle nécessiterait des efforts techniques si extraordinaires qu'elle ne pourrait, espérons-le, être mise en œuvre pendant cette guerre. Il semble que cette prédiction du grand physicien se soit brillamment confirmée. La bombe atomique n'avait pas été créée par les nazis.


Les choix énergétiques de l'Allemagne au fil des ans

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Comme dans le reste de l'Europe, le bois était la principale source d'énergie sur tout le vaste territoire du Saint Empire romain germanique, qui englobait le territoire de l'Allemagne actuelle. Le bois était essentiellement utilisé pour le chauffage et la cuisson des aliments. Les autres besoins étaient couverts par la puissance musculaire humaine et animale En physique, la puissance est la quantité d'énergie fournie par un système par unité de temps. En termes plus simples, la puissance peut être considérée comme une production d'énergie. .

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Petit à petit, les Allemands développent l'hydroélectricité. Un seul moulin à eau pouvait remplacer plusieurs dizaines d'hommes. Après les moulins à eau sont venus les moulins à vent, principalement dans le Nord. Au 12 e siècle, l'Allemagne a commencé à extraire le charbon Le charbon est classé selon son degré de transformation ou de maturité, sa teneur en carbone augmentant. des mines peu profondes, en particulier dans les montagnes du Harz et en Bohême.

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Les premières grandes mines de charbon ont été ouvertes au 18 e siècle. Les principales ressources se trouvaient dans les bassins de Silésie, de Saxe, de Sarre et d'Aix-la-Chapelle. En 1782, la famille Krupp (voir photo d'Alfred Krupp), qui deviendra bientôt l'une des familles industrielles les plus puissantes du pays, s'est d'abord implantée dans la région d'Essen.

Les 39 États composant la Confédération allemande n'avaient en commun que leur langue. Mais peu à peu, les structures du pays se mettent en place : la première société municipale de distribution de gaz est créée en 1826 et le Deutscher Zollverein (union douanière) est lancé en 1834 dans le but de créer un marché intérieur unique. De nouvelles universités ont été fondées pour former des ingénieurs et le réseau de chemins de fer et de voies navigables a été étendu.

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En 1846, les ingénieurs allemands atteignirent une profondeur de 736 mètres dans une mine de charbon, battant ainsi le record détenu jusqu'alors par les Britanniques. Vers 1850, la région de la Ruhr comptait plus de 300 mines de charbon. Cependant, la production nationale est restée modeste 5 millions de tonnes de charbon et 2 millions de tonnes de lignite Roche dont les propriétés se situent quelque part entre la tourbe et le charbon. Il a une teneur en carbone d'environ 70 à 75 %. (charbon brun), contre 50 millions de tonnes au Royaume-Uni.

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Sous la houlette du chancelier Bismarck (voir photo), l'Allemagne moderne est née au lendemain de la guerre franco-allemande de 1870 avec la proclamation de l'Empire allemand dans la galerie des Glaces du château de Versailles. Avec ses riches ressources énergétiques souterraines, son réseau de communication dense (20.000 km de voies ferrées en 1870 contre 16.500 km en France), et ses grandes entreprises (Konzerne), le pays avait tous les atouts pour devenir un leader économique et industriel. L'industrie charbonnière allemande a connu son heure de gloire avec une augmentation explosive de la production : 70,4 t de charbon et 19 t de lignite en 1890.

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Dix ans après la première Exposition internationale de l'électricité à Paris au Palais de l'Industrie, l'Allemagne était à la pointe de cette nouvelle technologie. Le premier tramway électrique au monde, conçu par Werner von Siemens, est mis en service près de Berlin en 1881. En 1883, Emil Rathenau fonde une société spécialisée dans les équipements électriques (ampoules, fers à repasser, bouilloires, radiateurs, réfrigérateurs, etc.), qui est rapidement devenue l'une des entreprises les plus prospères du pays. La première compagnie d'électricité a été créée à Berlin en 1884 et la première expérience de transport d'électricité sur de longues distances a été réalisée en 1891.

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L'ingénieur allemand Rudolf Diesel Diesel est le nom d'un moteur à combustion interne qui fonctionne par allumage par compression. (voir photo) a développé le moteur qui porte encore son nom aujourd'hui. Il a été installé sur des navires, des sous-marins, des locomotives et des camions, et a également été utilisé par l'industrie et l'armée. Il a été initialement conçu pour être alimenté par du charbon pulvérisé mais pour des raisons de prix et de fiabilité, le carburant Combustible est toute substance ou matière solide, liquide ou gazeuse pouvant être associée à un oxydant. l'huile a finalement été préférée.

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Les Alliés mettent en place un blocus au début de la guerre et l'Allemagne se tourne vers la Roumanie pour ses approvisionnements en pétrole et en charbon. En 1917, le ministre allemand des Affaires étrangères, Arthur Zimmermann, proposa une alliance contre les États-Unis au Mexique, qui était alors le deuxième producteur mondial de pétrole. Son télégramme fut intercepté et précipita l'entrée en guerre de l'Amérique.

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Après le blocus imposé par les Alliés et la défaite de l'Allemagne, le pays a massivement investi dans la recherche et le développement d'industries de substitution, connues sous le nom d'Ersatz. En 1923, deux chimistes, Franz Fischer et Hans Tropsch, ont mis au point un procédé pour produire un combustible liquide synthétique à partir du charbon. L'idée a suscité l'intérêt d'Adolf Hitler, qui y a vu la source d'énergie rêvée depuis longtemps pour alimenter son armée. La production a commencé, avec la plus grande usine installée à Leuna.

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Jusqu'en 1944, les seules ressources pétrolières du Reich se trouvaient en Roumanie, mais ses raffineries de pétrole étaient régulièrement bombardées. Afin de sécuriser les approvisionnements énergétiques, l'Allemagne et ses alliés ont tenté de prendre le contrôle du Moyen-Orient et du Caucase, mais les tentatives d'Hitler ont échoué. Le pays a été frappé par une pénurie de pétrole et l'industrie chimique allemande a été appelée pour soutenir la Wehrmacht et l'approvisionner en carburant synthétique produit par le procédé Fischer-Tropsch Procédé chimique inventé en Allemagne en 1923 dans lequel un mélange de monoxyde de carbone et d'hydrogène. créé en 1923. En 1943, la production atteint 5,7 millions de Mt, couvrant ainsi 90 % des besoins de sa flotte d'avions et 50 % de ceux du pays. Les bombardements stratégiques, notamment de Leuna, ont mis à rude épreuve la production nationale.

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Au lendemain de la guerre, les plans des Alliés prévoyaient de partitionner le pays et son administration, de démanteler l'industrie allemande et de mettre son économie sous surveillance. Mais des désaccords surgirent rapidement entre les Soviétiques et les puissances occidentales. En Occident, s'est créé un réseau électrique qui existe encore aujourd'hui. A l'Est, les Soviétiques ont nationalisé les installations énergétiques, y compris les centrales électriques, les équipements et les réseaux. En 1949, les Soviétiques créent la République démocratique allemande (RDA) (voir drapeau) et les Alliés, la République fédérale d'Allemagne (RFA).

Sous la direction du ministre français des Affaires étrangères Robert Schuman, six pays (France, Allemagne de l'Ouest [FRD], Italie, Belgique, Luxembourg et Pays-Bas) ont signé le Traité de Paris, entré en vigueur en juillet 1952 et fondateur de l'Union européenne du charbon et Communauté de l'acier (CECA). Son objectif principal, selon Robert Schuman, était « d'apporter un soutien massif aux industries européennes du secteur pour leur permettre de se moderniser ».

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Le pétrole a continué d'augmenter sa part dans le mix énergétique des pays européens L'éventail des sources d'énergie d'une région. et les approvisionnements en charbon sont devenus surabondants, entraînant une crise majeure dans l'industrie houillère allemande. L'exploitation minière a été réduite aux filons les plus accessibles. En dix ans, 16 des 23 mines de la Sarre ont fermé.

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La première centrale nucléaire expérimentale allemande a été mise en service en 1961. En 1966, l'Allemagne a produit son premier MWh d'énergie nucléaire. D'autres centrales nucléaires ont été construites rapidement par la suite. Mais le débat sur les dangers du nucléaire s'engage très vite et pousse l'Allemagne à réfléchir à des solutions alternatives.

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Alors que Willy Brandt (voir photo), ministre des Affaires étrangères de l'Allemagne de l'Ouest et futur chancelier, était déjà convaincu en 1967 de la nécessité d'élaborer une politique européenne commune dans les domaines des transports et de l'énergie, l'Allemagne de l'Est était encore en proie à des problèmes endémiques. Le passage du courant continu au courant alternatif Un flux de charge électrique qui change de direction deux fois par période. n'eut lieu qu'en 1965 et le passage du 110 au 220 volts ne viendra que plus tard. Les installations électriques n'étaient pas adaptées aux besoins et souvent obsolètes. Le soir du Nouvel An 1978, une soudaine vague de froid a coupé le réseau électrique.

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En octobre 1973, les pays arabes membres de l'Organisation des pays exportateurs de pétrole (OPEP Créée en 1960, l'OPEP compte actuellement 12 membres : Algérie, Angola, Equateur, Iran, Irak, Koweït, Libye, Nigeria, Qatar, Arabie Saoudite.) décidé un embargo sur les livraisons aux États qui soutenaient Israël. En conséquence, les prix du pétrole ont quadruplé. L'Allemagne de l'Ouest, qui, comme la France, dépendait de l'OPEP pour 96 % de ses importations, a été durement touchée. L'Allemagne de l'Ouest s'est tournée vers la Norvège, l'Union soviétique et le Royaume-Uni, pays considérés comme plus stables politiquement que l'OPEP et, surtout, géographiquement plus proches. En 1975, Ruhrgas et Gaz de France lancent la construction du gazoduc MEGAL Gazoduc permettant de transporter du gaz sur de longues distances, que ce soit sur terre ou sur fond marin. (voir photo) pour transporter du gaz naturel de l'Union soviétique vers le sud de l'Allemagne et vers la France.

A l'initiative du chancelier Helmut Schmidt, de lourds investissements ont été réalisés dans le secteur nucléaire et une série de mesures ont été mises en œuvre pour améliorer l'isolation des bâtiments, le rendement des moteurs et les équipements de chauffage.

Pendant les premières années après la crise de 1973, l'Allemagne de l'Est a été largement épargnée par les conséquences économiques grâce aux taux de pétrole pratiqués dans le bloc de l'Est dirigé par les Soviétiques. Mais au début des années 1980, la crise rattrape le pays. L'URSS était confrontée à d'énormes difficultés économiques et ne pouvait plus approvisionner l'Allemagne de l'Est en pétrole brut Pétrole non raffiné. à des prix inférieurs aux prix du marché mondial en vigueur. Les prix ont grimpé en flèche et le pays a fait face à une grave pénurie de pétrole. Les citoyens ont été fortement encouragés à économiser du carburant et ont dû utiliser des vélos pour les déplacements urbains. L'Allemagne de l'Est a également investi dans une prospection intensive sur son propre territoire. Mais manquant désespérément de devises étrangères et de technologies adaptées, le pays a été contraint de se rabattre sur l'exploitation du charbon et du lignite. Le chemin de fer de l'Allemagne de l'Est (la Reichsbahn) a remis en service des locomotives à vapeur et le pays a sollicité des milliards de prêts auprès des pays occidentaux.

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Affaiblie comme toute l'Europe par le deuxième choc pétrolier de 1979, l'Allemagne de l'Ouest met en service son premier grand parc éolien dans le nord du pays en 1983. Par ce geste, l'Allemagne de l'Ouest marque clairement sa volonté de développer les énergies renouvelables Des sources d'énergie qui se renouvellent naturellement si rapidement qu'ils peuvent être considérés comme inépuisables à l'échelle du temps humain. , contrairement à ses voisins européens. Cette détermination n'a été renforcée que par la découverte au cours de cette même période des effets dévastateurs des pluies acides, qui semblaient affecter un tiers des forêts du pays et étaient attribués principalement à la pollution de l'air par le soufre émis lors de la combustion du charbon. Cette situation a insufflé une conscience écologique dans la mentalité allemande.

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Géographiquement plus proches de l'Union soviétique que les Français, les Allemands se méfiaient déjà du nucléaire. Après la catastrophe nucléaire de Tchernobyl, ils ont perdu toute confiance en cette source d'énergie. A cette époque, les politiques énergétiques menées de part et d'autre du Rhin étaient totalement opposées. Et même si le chancelier Helmut Kohl (voir photo) a affirmé qu'il n'y avait pas d'alternative à l'énergie nucléaire L'énergie produite dans les centrales nucléaires. L'énorme quantité de chaleur dégagée lors de la fission des noyaux d'atomes d'uranium est transférée à l'eau. , la pression de l'opinion publique a contraint le gouvernement à investir toujours plus dans le développement des énergies renouvelables.

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L'heure de la réunification était arrivée. Le marché de l'énergie est-allemand a été redistribué entre une dizaine d'entreprises de l'ex-Allemagne de l'Ouest. Comme c'était déjà le cas en Occident, le marché de l'énergie était alors organisé en trois niveaux. Les services publics municipaux étaient chargés de la distribution. Dans l'ancienne Allemagne de l'Est, l'extraction de charbon et de lignite s'est poursuivie et les échanges de gaz et de pétrole avec la Russie se sont intensifiés.

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Conformément à l'UE droit et politique de la concurrence, l'Allemagne a déréglementé le marché de la distribution de gaz et d'électricité, permettant aux consommateurs de choisir leur distributeur. Aujourd'hui, le pays compte plus de 800 fournisseurs d'électricité et presque autant de fournisseurs de gaz. Quatre fournisseurs d'électricité (E.ON, EnBW, Vattenfall et RWE) représentent 80 % du marché. En 2001, trois ans après sa prise de pouvoir, la coalition social-démocrate/verts a mis en place une politique de modernisation énergétique fondée sur le développement des énergies renouvelables et la sortie du nucléaire d'ici 2021 par un arrêt progressif des 19 réacteurs du pays. Après avoir remporté les élections en 2009, la coalition CDU/FDP avec Angela Merkel à sa tête a accordé un sursis aux exploitants nucléaires et a reporté la fermeture des centrales jusqu'aux années 2030.

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L'accident de la centrale nucléaire japonaise a conduit la chancelière à prendre la décision soudaine de fermer immédiatement les huit plus anciens réacteurs du pays. Une semaine plus tard, elle met en place une Commission d'éthique, composée en grande partie de philosophes et de sociologues et sans la participation de représentants de l'industrie. En mai, elle a remis un rapport présentant la possibilité de sortir du nucléaire par le développement des énergies renouvelables, sans sacrifier la sécurité d'approvisionnement. Le recours à des centrales thermiques, qui produisent de l'électricité par combustion de gaz, de charbon ou de fioul, serait cependant indispensable pendant la période de transition énergétique.


Le programme nucléaire du Troisième Reich : la plus grande peur de Churchill en temps de guerre

Au printemps 1940, alors que la Grande-Bretagne chancelait de défaites sur tous les fronts et que l'Amérique semblait gelée dans l'isolement, une crainte, selon l'écrivain Damien Lewis, unissait les dirigeants britanniques et américains comme nul autre : que l'Allemagne d'Hitler puisse gagner la course pour construire le monde première bombe atomique. Ainsi commença la chasse secrète aux armes nucléaires du führer

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Publié : 22 mars 2018 à 9h30

Dans son nouveau livre, Chasser les armes nucléaires d'Hitler : la course secrète pour arrêter la bombe nazie, Lewis révèle le rôle fondamental que Churchill a joué dans la lutte contre cette menace la plus redoutable de la guerre. Churchill a lancé une mission top secrète nommée Operation Peppermint – un jeu de renseignement « cape et poignard » joué dans l’ombre – pour préparer la Grande-Bretagne à l’explosion d’une « bombe sale » nazie au-dessus de Londres.

Ici, écrit pour Histoire supplémentaire, Lewis explore la peur de Churchill du programme nucléaire du Troisième Reich…

Que l'Allemagne d'Adolf Hitler puisse gagner la course à la construction de la première bombe atomique au monde était sans doute l'une des plus grandes préoccupations de Winston Churchill en temps de guerre, et une qui a été partagée avec son bon ami le président américain Franklin D Roosevelt. Lorsque Churchill a traversé l'Atlantique pour rencontrer Roosevelt afin de discuter de cette question, ils ont convenu qu'aucun effort ne pouvait être épargné pour empêcher Hitler d'obtenir la bombe, car avec elle, il gagnerait le contrôle du monde. « Nous avons tous les deux ressenti douloureusement les dangers de ne rien faire », écrira plus tard Churchill. « Nous savions quels efforts les Allemands faisaient pour s'approvisionner en eau lourde – un terme sinistre, étrange, contre nature, qui commença à se glisser dans nos papiers secrets. Et si l'ennemi obtenait la bombe atomique avant nous ! Nous ne pouvions pas courir le risque mortel d'être devancés dans cette terrible sphère.

Le terme « eau lourde » fait référence à l'oxyde de deutérium, une forme raffinée de H2O d'origine naturelle qui est utilisée comme modérateur dans les centrales nucléaires, qui peut produire de l'uranium et du plutonium de qualité militaire.

Les craintes des dirigeants en temps de guerre étaient si grandes que Roosevelt a exigé une action immédiate pour saboter les efforts nucléaires d'Hitler. Seule la Grande-Bretagne avait la capacité de répondre.Churchill a ordonné une série de raids dramatiques par ses « Volunteers for Special Duties » – ses commandos, ses agents du Special Operations Executive [SOE] et ses forces spéciales : des hommes et des femmes de combat uniques parfaitement adaptés à de telles missions quasi-suicides. Ces raids audacieux visaient, entre autres, la centrale à eau lourde géante de Vemork, en Norvège occupée par les Allemands, qui constituait un élément clé du programme nucléaire allemand et était le seul élément jugé vulnérable au sabotage allié.

Ces tentatives désespérées de sabotage, qui ont coûté la vie à des dizaines de Britanniques avant d'être finalement couronnées de succès, forment le récit de mon nouveau livre. Mais il en va de même du lancement par Churchill d'une mission top secrète nommée Operation Peppermint : un programme secret pour préparer la Grande-Bretagne à l'explosion d'une « bombe sale » nazie au-dessus de Londres. L'opération Peppermint, sans doute le projet le plus secret de toute la guerre, visait à fournir une alerte précoce et toute protection qui pourrait être possible en cas de frappe nucléaire de l'Allemagne nazie contre la Grande-Bretagne. Le secret était primordial, car Churchill craignait une panique de masse et un effondrement du moral en temps de guerre.

De telles craintes étaient bien réelles. Après que le physicien allemand Otto Hahn ait divisé l'atome en décembre 1938, les Alliés pensaient que les Allemands avaient deux ans d'avance dans la course à la construction de la bombe atomique. Ces craintes ont été massivement exacerbées lorsque l'Allemagne s'est emparée de la Tchécoslovaquie, avant le déclenchement de la guerre, car dans le nord montagneux du pays se trouvait la seule mine d'uranium d'Europe. Joachimsthal est une ancienne ville thermale de ce qui était alors le nord de la Tchécoslovaquie, située dans les monts Métallifères. Après la saisie des mines de Joachimsthal en 1938, la société métallurgique allemande Auer Gesellschaft a commencé à expédier du minerai d'uranium à Oranienburg, dans le nord-est de l'Allemagne, où elle a commencé à produire à l'échelle industrielle de l'uranium de haute pureté, la matière première nécessaire à la fabrication de la bombe atomique.

Avec la saisie de la Norvège par l'Allemagne nazie en avril 1940, le Reich d'Hitler a pris le contrôle de la centrale Norsk Hydro Vemork - la seule installation en Europe produisant de l'eau lourde, l'autre élément clé d'un réacteur nucléaire et de la "production" de bombes atomiques. Lorsqu'il est ajouté à l'uranium, l'oxyde de deutérium agit comme un « modérateur » pour optimiser la fission nucléaire - la réaction en chaîne auto-entretenue de la division de l'atome.

Juste 24 heures avant d'entrer en Norvège, le général nazi Nikolaus Von Falkenhorst avait conduit ses troupes au Danemark, occupant le pays en quelques heures. Ce faisant, les forces nazies s'étaient emparées de Copenhague, ainsi que de son Institut de physique théorique, dont le fondateur et la sommité était Niels Bohr, un homme que beaucoup considéraient comme le grand-père de la recherche atomique. En 1922, Bohr avait remporté un prix Nobel pour ses travaux sur la structure atomique et la théorie quantique. Parmi les meilleurs scientifiques que Bohr avait encadrés pendant les années d'avant-guerre figurait Werner Heisenberg, un physicien allemand qui était alors le principal moteur et agitateur de l'Uranverein : le « club de l'uranium » de l'Allemagne nazie, créé au début de la guerre pour perfectionner le Troisième Reich. programme d'armes nucléaires.

Le Canadien William Stephenson, un as de l'aviation de la Première Guerre mondiale qui est devenu le plus grand maître espion de Churchill en Amérique du Nord pendant la Seconde Guerre mondiale, a alerté son ami proche de la menace d'une collaboration involontaire de Bohr. « L'un des plus grands scientifiques atomiques du monde s'est perdu à l'intérieur de la forteresse allemande… Dans un esprit de recherche scientifique, Bohr discutait de la bombe atomique avec ceux qui voulaient l'utiliser pour conquérir le monde ». A Bohr, les "Allemands avaient l'homme dont les travaux théoriques étaient à la base de la bombe".

En mai 1940, les forces allemandes ont porté une nouvelle série de coups décisifs dans la course à la suprématie nucléaire. Le 10 mai, leurs forces envahissent la Belgique, s'emparant à Olen (ville du nord du pays) des plus gros stocks d'uranium restants de toute l'Europe et peut-être du monde. Olen était l'un des centres de raffinage de la société minière belge Union Minière du Haut Katanga, une société qui régnait alors sur les réserves d'uranium les plus riches du monde. Dans ce qui était alors le Congo belge, en Afrique centrale, la compagnie minière contrôlait la plupart des réserves prouvées d'uranium dans le monde. A Olen, les forces allemandes ont saisi bien plus de 1 000 tonnes de minerai d'uranium.

Les rapports des services secrets britanniques sur ce développement potentiellement catastrophique ont fait une lecture sombre. « Depuis la chute de la Belgique… le plus gros stock d'uranium est disponible [en Allemagne], de la raffinerie de l'Union Minière à Oolen [sic].”

Le rapport racontait ensuite comment « plusieurs centaines de tonnes de concentrés bruts avaient été retirées de Belgique ». La destination de ce minerai était la raffinerie Auer Gesellschaft, à Oranienburg – la même installation qui recevait le minerai tchèque des mines de Joachimsthal. « Si l'Allemagne conquiert la Grande-Bretagne », a déclaré Stephenson, « la voie est libre pour le développement de cette arme avec laquelle Hitler peut faire chanter le reste du monde… Donnez-lui du répit, et il fabriquera cette nouvelle arme d'horreur ».

Des recherches alliées ont suggéré qu'il faudrait 20 000 travailleurs, un demi-million de watts d'électricité et 150 millions de dollars de dépenses pour construire la première bombe atomique au monde. Un État totalitaire dirigé par un dictateur qui contrôlait désormais la majeure partie de l'Europe occidentale pouvait exiger de telles ressources, et dans les camps de concentration, Hitler avait accès à des millions d'esclaves. En bref, le Führer pourrait exploiter les principales capacités d'ingénierie de l'Allemagne à son expertise scientifique et aux ressources presque illimitées de l'Europe occidentale - ce qui a fait d'une bombe atomique une réelle possibilité. Les inquiétudes des Alliés atteignirent leur paroxysme alors que la faisabilité de la construction de la bombe devenait de plus en plus claire. Citant des recherches de pointe, le conseiller scientifique de Churchill en temps de guerre, l'éminent physicien Frederick Lindemann, a déclaré : « Il devrait être possible pour un avion de transporter une bombe quelque peu élaborée pesant environ une tonne, qui exploserait avec une violence égale à environ 2 000 tonnes de TNT".

« Quiconque possède une telle plante devrait pouvoir dicter ses conditions au reste du monde », a conclu Lindemann. "Il serait impardonnable si nous laissions les Allemands développer un processus devant nous, au moyen duquel ils pourraient nous vaincre à la guerre ou renverser le verdict après avoir été vaincus."

Dès l'hiver 1942, l'armée américaine se préparait à émettre des avertissements publics et à évacuer les villes clés – la peur d'une frappe nucléaire nazie était si grande. Comme l'expliqua plus tard Samuel Goudsmit, un physicien nucléaire américain clé : « Puisque les Allemands avaient commencé leurs recherches sur l'uranium environ deux ans avant nous, nous avons pensé qu'ils devaient avoir au moins deux ans d'avance sur nous. Ils n'ont peut-être pas encore la bombe, mais ils doivent avoir les piles à réaction en chaîne depuis plusieurs années. Il s'ensuit qu'ils doivent disposer de quantités effrayantes de matières radioactives artificielles. Comme ce serait simple pour eux de… semer la mort en masse parmi nous.

Goudsmit avait plus de raisons que la plupart de craindre une Allemagne nazie dotée de l'arme nucléaire : ses parents néerlandais seraient déportés dans les camps de concentration et assassinés là-bas. À propos du climat de peur aux États-Unis, il a écrit : « Certains des hommes… étaient tellement inquiets qu'ils ont envoyé leurs familles à la campagne. Les autorités militaires ont été informées et la peur s'est propagée… des instruments scientifiques ont été mis en place… pour détecter la radioactivité, si et quand les Allemands attaquaient ».

Les experts britanniques, travaillant dans le cadre du projet ultra-secret Tube Alloys basé à Londres – le nom de code de l'initiative nucléaire du Royaume-Uni – ont également mis en garde contre ce qui semble impensable. La Grande-Bretagne devait se préparer aux frappes de la Luftwaffe en utilisant des « produits de fission » – les sous-produits d'un réacteur nucléaire en fonctionnement transformé en bombes brutes (« sales »). « Des précautions doivent être prises pour éviter une attaque surprise », écrivent les experts de Tube Alloys, proposant « un fonctionnement régulier de moyens de détection et de tests adaptés dans les grandes villes ». Cela devait être contrebalancé par des « précautions spéciales pour préserver le secret », car ils étaient d'accord avec Churchill que si des nouvelles fuyaient, il y aurait une panique de masse dans les rues britanniques.

À l'automne 1943, l'opération Peppermint de Churchill battait son plein et des équipes de spécialistes équipées de compteurs Geiger - des détecteurs de rayonnement - ont été envoyées dans les principales villes de Grande-Bretagne. Des rapports d'experts ont souligné les dangers de "l'utilisation militaire des produits de fission par l'ennemi" - en d'autres termes, des sous-produits hautement radioactifs des réacteurs nucléaires se répandant dans les rues de la Grande-Bretagne. Ces craintes ont atteint leur apogée lorsque le programme d'armes en V de l'Allemagne nazie (V pour Vergeltung – vengeance) préparé pour le soi-disant Robo-Blitz à l'automne 1943, au cours duquel plus de 3 000 roquettes V2 frapperaient Londres, Anvers et d'autres cibles clés des Alliés.

À l'automne 1943, des renseignements sur les armes V1 et V2 se sont infiltrés en Grande-Bretagne. Des rapports ultra-secrets des Alliés parlaient de « bombes à air liquide en cours de développement en Allemagne… d'une formidable puissance destructrice ». Stephenson, le Canadien tranquille et le chef de file du renseignement de Churchill, a noté qu'il s'agissait très probablement Vergeltungswaffe fusées transportant des ogives nucléaires. La campagne des « bombes volantes » V1 a été suivie par les fusées géantes V2, les premiers objets fabriqués par l'homme à entrer dans l'espace. Le V2 s'est effondré à une vitesse supérieure à 5 000 km/h. Aucun canon antiaérien ou avion de guerre ne pourrait jamais espérer intercepter les V2 ou les abattre.

La plus grande crainte était que les nazis aient maîtrisé la technologie permettant d'installer une charge nucléaire ou radiologique sur les V2, auquel cas il n'y aurait aucune défense possible. Churchill a ordonné des enquêtes aériennes pour prévenir de telles attaques, des répétitions à sec pour se préparer à une telle épreuve et pour que les médecins de première ligne soient informés des symptômes d'empoisonnement par rayonnement. Le secret était une préoccupation primordiale.

Les détails de l'opération Peppermint et les mesures prises pour se préparer à une frappe nucléaire nazie ont été révélés dans des documents que j'ai dénichés aux Archives nationales. Cela a été une grande surprise pour moi, car j'ignorais que les dirigeants alliés en temps de guerre considéraient le programme nucléaire de l'Allemagne nazie comme une menace réelle et actuelle. L'histoire plus large de la course pour arrêter la bombe nazie est racontée dans mon nouveau livre, y compris la série de raids audacieux visant à saboter le programme nucléaire d'Hitler partout où il était vulnérable aux Alliés.

Ce sabotage a finalement réussi, mais à un coût considérable. À l'automne 1942, quelque 34 commandos britanniques se sont rendus en Norvège occupée à bord de deux planeurs Horsa (à coque en bois), qui ont été remorqués par des bombardiers Halifax. Leur cible était une vaste centrale hydroélectrique produisant de l'oxyde de deutérium (eau lourde), un élément clé du programme nucléaire nazi, avec de l'uranium. Malheureusement, les câbles de remorquage en chanvre attachant les planeurs à l'avion remorqueur ont gelé dans les conditions glaciales au-dessus de la Norvège et ils se sont cassés. Les commandos qui n'ont pas été tués lors des atterrissages forcés qui ont suivi ont été capturés, torturés par les SS et la Gestapo et horriblement exécutés.

L'échec de cette mission, nommée FRESHMAN, a conduit à l'adoption d'une approche très différente par le Special Operations Executive. Le commandant de la section scandinave du SOE – l'ancien chef des éclaireurs et chef de file des opérations clandestines, le major John ‘Skinner’ Wilson – envoya deux autres équipes d'assaut. Nom de code Grouse et Gunnerside, chacun se composait d'un petit contingent de commandos norvégiens (qui avaient été entraînés et équipés en Grande-Bretagne) transportant des explosifs, des skis et du matériel de survie. Dans un assaut d'une audace et d'une bravoure inégalées, ces 12 raiders du SOE dirigés par Joachim Rønneberg, qui, comme la plupart de ses hommes, avait encore une vingtaine d'années, ont réussi à pénétrer les défenses prétendument imprenables de l'usine et à faire exploser l'appareil à oxyde de deutérium en miettes.

William Stephenson, le maître-espion de Churchill, dira plus tard de ces pillards : « Sans la résolution [du saboteur], les Allemands auraient eu l'occasion de dévaster le monde civilisé. Nous serions soit morts, soit vivants sous les fanatiques d'Hitler ».

Damien Lewis est l'auteur de Chasser les armes nucléaires d'Hitler : la course secrète pour arrêter la bombe nazie. Le livre, publié par Quercus, est maintenant disponible.

Cet article a été publié pour la première fois le Histoire supplémentaire en décembre 2016


Base de données de la Seconde Guerre mondiale


ww2dbase Alors que les forces alliées se rassemblaient sur les rives ouest du Rhin, ce n'était plus une question de surprise. Les troupes allemandes savaient que les forces alliées ne mettaient que peu de temps à se renforcer avant que l'invasion de l'Allemagne ne commence. La 5e division américaine de George Patton a traversé le Rhin dans la nuit du 22 mars 1945, établissant une tête de pont de six milles de profondeur après avoir capturé 19 000 soldats allemands démoralisés. Patton, qui n'avait en fait pas l'ordre de traverser le fleuve, le fit sous un profil extrêmement bas : tranquillement, ses troupes traversèrent le fleuve dans des bateaux sans barrage d'artillerie ni bombardement aérien. Son général commandant Omar Bradley, qui lui a donné l'ordre de ne pas traverser pour éviter d'interférer avec les opérations de Bernard Montgomery, n'a eu connaissance de la traversée que le lendemain matin. Bradley n'annonça cette traversée que dans la nuit du 23 mars. Patton avait souhaité aux Américains d'annoncer qu'ils avaient traversé le Rhin avant les Britanniques. Ce fut la première traversée du Rhin en bateau par une armée d'invasion depuis Napoléon Bonaparte. En trois jours, les troupes de Patton approchaient rapidement de Francfort, en Allemagne, capturant les ponts intacts alors que les défenses allemandes commençaient à s'effondrer.

ww2dbase Dwight Eisenhower s'attendait à ce que les troupes allemandes, une partie de l'élite, y compris des soldats de la première armée de parachutistes, soient préparées à une telle invasion dans la région nord de la Ruhr. La traversée serait difficile avec des canons de mortier et d'artillerie allemands déjà entraînés aux traversées de rivières. Cependant, une résistance aussi forte n'a pas été rencontrée car des éléments du 21e groupe d'armées et de la neuvième armée ont traversé la rivière au nord dans la région de la Ruhr. La traversée a été menée par un bombardement d'artillerie lourde et complétée par une opération aéroportée (Opération Varsity) par la 17th Airborne Division américaine et la 6th Airborne Division britannique. Cette opération de parachutistes n'était pas typique où les troupes étaient larguées à une certaine distance derrière les lignes ennemies avant l'opération pour perturber les communications cette fois, Bernard Montgomery a choisi de larguer les parachutistes immédiatement derrière les lignes ennemies après que l'infanterie conventionnelle avait déjà traversé le Rhin sous le couvert de ténèbres. Après avoir subi d'importantes pertes lors de tirs anti-aériens nourris, l'infanterie aéroportée a atterri et a participé à un combat direct pendant la journée pour attaquer les défenseurs allemands des deux côtés. Cette opération pour traverser le nord du Rhin a été lancée dans la nuit du 23 mars 1945. Cette opération aéroportée était la plus grande du genre pendant toute la guerre, utilisant 1 625 transports, 1 348 planeurs et 889 chasseurs d'escorte pour livrer plus de 22 000 fantassins aéroportés dans le territoire contesté. 2 153 autres combattants ont soutenu les opérations au sol. Tout au long de la nuit du 23 mars et le lendemain, 80 000 soldats britanniques et canadiens ont traversé les 20 milles de la rivière.

ww2dbase À la surprise d'Eisenhower, la traversée du Rhin au nord de la Ruhr n'a pas rencontré de résistance farouche, et il l'a attribuée au début de la destruction du moral allemand. "Mon cher général", Winston Churchill a dit au général américain alors qu'ils se rencontraient le lendemain matin, "l'Allemand est fouetté. Nous l'avons. Il est à travers."

ww2dbase Contribution supplémentaire d'Alan Chanter

ww2dbase La rivière sur le front du XXX Corps faisait 500 mètres de large et était défendue sur sa rive est par la 8e division de parachutistes allemande, dans et autour de la ville de Rees. Celui-ci avait sur ses flancs des éléments des 6e et 7e divisions de parachutistes et, à l'arrière en réserve, les 15e et 116e divisions blindées. Sous des officiers parachutistes et blindés extrêmement durs et expérimentés et sous-officiers, de nouveaux remplaçants (de nombreux nazis dévoués) avaient été transformés en une formidable force de combat. Le lieutenant-général Brian Horrocks du XXX Corps a déclaré plus tard que, bien qu'ils aient entendu des histoires de soldats allemands se rendant par milliers à d'autres endroits, les troupes allemandes rencontrées dans la région du XXX Corps étaient extrêmement fanatiques pour défendre leur patrie.

ww2dbase Traverser le Rhin a posé de nombreux problèmes hautement techniques à l'ingénieur royal, mais des expériences et des préparatifs pour une telle tâche avaient été effectués sur la rivière Ouse, près de Goole, depuis 1943, et des commandes d'équipement spécialisé avaient été passées avec le Ministère de l'Approvisionnement en temps utile. Pour la traversée, 8 000 Royal Engineers passèrent sous le commandement du C.E. XXX Corps. Quelque 22 000 tonnes de ponts d'assaut ont dû être avancées, dont 25 000 pontons en bois, 2 000 bateaux d'assaut, 650 bateaux Storm, 120 remorqueurs fluviaux, 80 milles de câble ballon et 260 milles de câble en acier.

ww2dbase Pour aider l'ingénieur, l'aile n°159 de la RAF a été approchée pour fournir certains des hommes qui exploitaient les ballons pour manipuler les treuils qui devaient être utilisés pour transporter les ferries et les radeaux. À leur crédit, la RAF a envoyé cinquante spécialistes dans les douze heures et a promis que 300 autres volontaires seraient disponibles si nécessaire. De plus, la Royal Navy a fourni une équipe pour construire un barrage anti-mines en amont pour empêcher les Allemands de faire flotter les démolitions pour détruire les ponts après leur construction.

ww2dbase Tout cela, plus le rassemblement de grandes quantités de troupes, de bateaux d'assaut, de buffles, de canons, etc. devait être effectué sous une sécurité étroitement surveillée pour empêcher les défenseurs allemands sur les hauteurs de l'autre côté de la rivière d'anticiper l'emplacement exact de la traversée. Le taux de pertes relativement faible subi par les premières troupes à travers (153e et 154e brigades de la 51e division des Highlands) a clairement démontré à quel point les préparatifs avaient été minutieux.

ww2dbase La source:
Brian Horrocks, Commandant de corps (Livres Magnum, 1977)

ww2dbase Le 24 mars, Churchill a traversé le Rhin dans un LCM (péniche de débarquement, mécanisée), posant le pied sur la rive est du fleuve, symbolisant le passage du plus haut dirigeant politique britannique sur la frontière traditionnelle de l'Allemagne qu'aucune armée étrangère n'avait franchi en 140 ans. Il est allé plus tard jusqu'au pont ferroviaire de Wesel par la voiture d'état-major de Montgomery, un pont qui était toujours sous le feu ennemi.Cette expédition aventureuse, cependant, a été plus tard critiquée par Eisenhower comme beaucoup trop audacieuse, et a noté que si Eisenhower avait été là, il n'aurait jamais permis à Churchill de traverser la rivière à ce moment-là, tout comme Eisenhower s'était battu pour empêcher Churchill d'observer le débarquement en Normandie. en France.

ww2dbase Avant de traverser le Rhin, les forces alliées bombardaient déjà les aérodromes allemands pour réduire la capacité de la Luftwaffe d'interférer avec les plans. Le bombardement a commencé le 21 mars et, le 24 mars, l'armée de l'air allemande n'était plus en mesure d'opposer une grande résistance à son homologue allié. voyant. À la fin du 24 mars 1945, les aérodromes allemands étaient tellement endommagés que le Luftwaffe pratiquement cessé d'exister sur ce front. Le même jour, 150 bombardiers de la quinzième force aérienne ont volé d'Italie pour bombarder la capitale allemande de Berlin presque sans opposition de l'air, tandis que les bombardiers de la Royal Air Force britannique ont attaqué des cibles ferroviaires et pétrolières dans la région de la Ruhr.

ww2dbase Entre Francfort et la Ruhr, la Première armée américaine avait franchi la barrière du Rhin plus tôt dans le mois près de Remagen. Le 26 mars 1945, ces troupes ont marché vers le sud en direction des troupes de Patton. Le V Corps du major général Clarence Huebner a fait des progrès rapides avec une relative facilité. Francfort est prise par les troupes alliées le 29 mars.

ww2dbase Plus au sud, la septième armée du général Patch a traversé le Rhin le même jour où le contingent de Remagen a avancé. Cette opération nécessitait initialement un largage aérien par les troupes de la 13e division aéroportée américaine, mais comme les défenses allemandes s'effondraient, l'opération aéroportée a été annulée. Les troupes de la Première armée française ont traversé le Rhin près de Philippsburg, en Allemagne, le 1er avril.

ww2dbase Avec l'effondrement des défenses allemandes le long du Rhin, la région industrielle de la Ruhr a été enveloppée, privant les capacités de fabrication de guerre de l'Allemagne. Churchill a suggéré aux forces alliées de sauter la région de la Ruhr et de marcher vers l'est en direction de Berlin, mais Eisenhower a refusé de laisser la région de la Ruhr sans sécurité. Il croyait que cela laisserait trop longtemps un flanc gauche vulnérable aux contre-offensives allemandes.

ww2dbase Sources:
Dwight Eisenhower, Croisade en Europe
Anthony Read et David Fisher, La chute de Berlin

Dernière mise à jour majeure : février 2006

Carte interactive de la traversée du Rhin

Chronologie de la traversée du Rhin

19 mars 1945 George Patton a reçu la permission de ses supérieurs de faire traverser le Rhin à la 3e armée américaine.
22 mars 1945 La 3e armée américaine a traversé le Rhin à l'ouest de Mayence et près d'Oppenheim juste avant minuit, les Américains avaient battu les Britanniques en traversant le fleuve. L'opposition était négligeable et en moins de 24 heures, toute la 5e division américaine avait traversé la rivière.
23 mars 1945 Alors que la 3e armée américaine effectuait une autre traversée du Rhin près de Worms, en Allemagne, la 2e armée britannique et la 1re armée canadienne lancèrent leurs assauts sur le Rhin au nord de la Ruhr. A Berlin, Adolf Hitler voulait contre-attaquer à la tête de pont alliée à Oppenheim, mais on lui dit qu'aucune force de réserve n'était disponible pour se lancer dans une telle opération.
24 mars 1945 L'opération Plunder a débarqué plus de 16 000 soldats britanniques et américains dans la région du Rhin, permettant des liaisons avec les 4 têtes de pont du 21e groupe d'armées britannique. Pendant ce temps, la troisième armée américaine a capturé Ludwigshafen et Speyer, en Allemagne.
25 mars 1945 La Première armée américaine s'est finalement détachée de la tête de pont de Remagen en Allemagne. À 140 kilomètres au nord, la deuxième armée britannique s'empare de Wesel, en Allemagne.
26 mars 1945 En Allemagne, la 3e armée américaine s'empara de Darmstadt et atteignit le Main, permettant la liaison avec la 7e armée américaine près de Worms. Sur les rives du Rhin, le Royal Corps of Engineers britannique a achevé la construction d'un pont de classe 9 "Waterloo Bridge" à 0100 heures et d'un pont de classe 15 "Lambeth Bridge" à 8h30. Pendant ce temps, la construction d'un pont de classe 40 encore plus grand "London Bridge" s'est poursuivie et s'est achevée à minuit.
27 mars 1945 Une contre-attaque allemande de Francfort, en Allemagne, vers Küstrin est à peine sortie de la ville. Pendant ce temps, la troisième armée américaine a capturé Aschaffenburg, en Allemagne, à 40 kilomètres au sud-est.
28 mars 1945 En Allemagne, la 1re armée américaine a capturé Marburg et la 3e armée américaine a capturé Limburg am Lahn. Pendant ce temps, la 2e armée britannique a lancé une offensive vers l'Elbe. Les sapeurs britanniques ont construit un autre pont sur le Rhin, "Blackfriars", à midi. Derrière les lignes, Dwight Eisenhower a transféré la 9e armée américaine du groupe d'armées de Bernard Montgomery au groupe d'armées d'Omar Bradley alors que l'objectif anglo-américain se déplaçait vers le sud de l'Allemagne et la Tchécoslovaquie.
29 mars 1945 En Allemagne, la troisième armée américaine a capturé Francfort et Wiesbaden et la septième armée américaine a capturé Mannheim. Les sapeurs britanniques ont construit un autre pont sur le Rhin, "Westminster".
30 mars 1945 La Première armée américaine a attaqué Paderborn, en Allemagne. Au-delà des lignes de front allemandes, les avions américains harcelèrent les colonnes allemandes en retraite, détruisant 246 camions et 241 wagons de chemin de fer.
31 mars 1945 Alors que les troupes de la première armée française traversaient le Rhin près de Speyer, en Allemagne, elles sont devenues les premières troupes françaises à attaquer de l'autre côté du fleuve depuis Napoléon Bonaparte. Pendant ce temps, la troisième armée américaine atteint Siegen, en Allemagne.
1er avril 1945 La Première armée américaine a capturé Paderborn et Hamm, en Allemagne.
13 avril 1945 Les troupes de la neuvième armée américaine ont terminé de nettoyer la poche de Duisberg en Allemagne.

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Commentaires soumis par les visiteurs

1. pseudo dit :
18 sept. 2008 20:47:33

est-il vrai qu'on a dit au général Patton de s'arrêter au Rhin et de laisser les Russes prendre Berlin en premier ? besoin de savoir pour mes recherches. Merci. Répondre s'il vous plaît

2. [email protected] dit :
28 oct. 2009 06:28:44

Ce n'était pas le Rhin. Toutes les traversées du Rhin, à commencer par la première à Remagen (entre Coblence et Bonn, ont été exploitées immédiatement. Il est probable que vous fassiez référence à l'Elbe.

3. chris dit :
24 déc. 2009 11:39:04

Mon beau-père, le sergent. Arthur Cottrell, membre survivant du 90th Infantry,357th Regiment,M Company, mitrailleuse, est ici avec nous la veille de Noël. Il est le soldat debout à l'arrière-plan de Patton urinant dans le Rhin. Il raconte les 2 tentatives ratées car les Allemands ont échoué leurs tentatives, puis le 3e essai réussi. Le photographe militaire d'origine lui a apporté une copie de la photo qu'il a prise quelque 20 ans APRÈS l'événement historique.

4. Ed Malouf dit :
24 février 2010 08:57:11

Les premières troupes d'INFANTERIE à traverser le Rhin étaient le 310e régiment de la 78e division. Il était rattaché à la 9e division blindée. Le premier régiment à traverser le Rhin à Remagan était le 311e de la 78e division d'infanterie. Le premier bataillon à traverser à Remagen était le premier bataillon du 311e régiment, et ils l'ont traversé dans les 24 heures suivant la capture. Le premier bataillon dirigé par la compagnie "C", s'est frayé un chemin jusqu'à Erple, puis Unkle. puis Heuster, mais ne s'arrêta pas là à la tombée de la nuit. C'était PITCH BLACK. sous le couvert de l'obscurité, tout le bataillon s'est glissé le long du Rhin Roverbank, avec chaque homme averti de NE PAS FAIRE DE BRUIT. Ils ont dû s'accrocher PHYSIQUEMENT au gars devant. Des tirs de canon de 20 mm passèrent au-dessus de leurs têtes alors que les hommes étaient protégés en étant sous la rive, et À DROITE À CTÉ DE LA RIVIÈRE. Au matin du 9 mars 1945, le bataillon attaqua Honnef, à cinq milles au nord du pont. Les combats de maison en maison ont commencé. Il y a eu un black-out des nouvelles par les médias alliés, mais les dépêches nazies ont rapporté que DES TROUPES DE CHOC ONT TRAVERSÉ LA RIVIÈRE EN BATEAUX D'ASSAUT, ce qui n'était PAS VRAI. On a dit aux troupes de
tenir le coup, car la 9e division d'infanterie absorbait les contre-attaques des Allemands à l'est du pont. On leur a dit d'être prêts à se retirer si la 9e division ne pouvait pas tenir la ligne. Mais le 9 a tenu. Le 17 mars (une SEMAINE AVANT LA TRAVERSÉE DE PATTON ET DE MONTGOMERY), le 78th s'était frayé un chemin jusqu'à Buel, une ville sur la rive est du Rhin en face de Bonn. Le pont de Remagen tomba dans la rivière le 17.
J'étais comme avec le 1er bataillon du 311e régiment de la 78e division d'infanterie, et j'étais heureux de savoir que les Allemands nous considéraient comme des "TROUPES DE CHOC". La seule chose à ce sujet, c'est que nous avons été choqués de nous demander comment la 8th Armored Division, avec l'aide du 310th Regiment de la 78th Division, a capturé le pont INTACT. Bon mince aussi, parce que je ne suis pas un très bon nageur.

5. Jeanne dit :
25 mai 2010 09:59:17

Mon père était dans l'armée de Pattons et ses papiers le mentionnent dans la Co A 281 engr comb bn. J'essaie de retrouver mon père pendant la traversée du Rhin. Il était un chasseur de chars et avait un ruban d'infanterie blindée sur son chapeau. aider. Merci beaucoup.

6. Thomas Chambers dit :
14 août 2010 18:17:07

Le 24 février 2010, Ed Malouf a déclaré que les premières troupes d'INFANTERIE à travers le Rhin faisaient partie du 319e régiment de la 78e division. Il s'agit d'une déclaration erronée faite avec une certaine fréquence par d'anciens membres du 78e. En fait, les premières troupes de l'autre côté étaient bien des troupes d'infanterie, mais elles appartenaient à la compagnie "A" du 27th Armored Infantry Batallion de la 9th Armored Division.

7. Bill dit :
9 mai 2011 18:55:33

Mon défunt oncle Raymond De Nomie a servi dans la 3e armée de Pattons, il ne parlait pas beaucoup de son expérience, mais de temps en temps, il commençait à parler, s'arrêtait, se levait et sortait.
Quand j'allais au Vietnam en 1967, il m'a demandé
ce à quoi j'ai été formé, je lui ai dit Artillerie
il a dit "Dieu merci, tu n'es pas dans les tanks".

Mon père m'a dit s'il pouvait prendre ma place
il le ferait. Ce n'était que lorsque j'étais au Vietnam,
que j'ai compris ce qu'il voulait dire.

Henry W. De Nomie Jr.
novembre 1919-novembre 2007

8. Larry McLaughlin dit :
11 août 2011 13:55:58

Mon père m'a dit que le 537th Engr light Pon Co dont il était membre m'a dit qu'ils les avaient construits
a fait beaucoup de travail pour faire traverser les chars Patton à travers la rivière
J'ai trouvé ce que le 537e a fait

9. Tom McNamara/Détectives d'histoire dit :
13 déc. 2011 12:50:02

Je suis producteur pour History Detectives sur PBS. Nous espérons entrer en contact avec "Chris" en ce qui concerne son commentaire ൠ décembre 2009" sur son beau-père, Sgt. Arthur Cottrell. Nous enquêtons sur cette même photo du général Patton pour un segment sur PBS.

S'il vous plaît contactez: . C'est une belle histoire et nous serions heureux d'en savoir plus sur Sgt. Le service d'Arthur Cottrel.

À cela, nous sommes heureux de parler à qui que ce soit du célèbre cliché de Patton-Rhin.

Tom McNamara, détectives historiques de PBS

10. Harry R Johnston dit :
30 juil. 2012 14:15:03

J'ai envoyé un commentaire il y a quelques minutes, mais je n'ai pas mentionné que notre groupe était parti de Plymouth, en Angleterre. J'ai lu avec intérêt l'histoire de la traversée du Rhin du LCDR William Leide de la Navy Dept. Library. Il a mentionné que 15 LCM ont quitté Toul Francce pour la traversée, mais ce n'était pas notre groupe. Étant donné que l'histoire de la traversée va du 19 mars au 31 mars 1945 avec la première traversée le 22 mars, peut-être que notre groupe n'a fait une traversée que plus tard dans le mois. Pourriez-vous m'informer quand notre unité a traversé le Rhin ?

11. Anonyme dit :
10 février 2014 15:42:13

besoin de savoir combien de photos ont été prises de Patton traversant le Rhin et pissant dans le fleuve. un ami de mon mari en a un et aimerait savoir combien il en existe et éventuellement la valeur. Quelqu'un pourrait m'aider.

12. Anonyme dit :
30 oct. 2014 20:57:17

Mon grand-père était un sergent du 250e 44-46 a construit les ponts sur le Rhin et quelques autres endroits. Nous avons des centaines de photos et il est toujours en mesure de répondre à toutes vos questions via Facebook ou par e-mail VÉTÉRINAIRES ENCORE EN VIE S'IL VOUS PLAÎT

13. John D Williams dit :
16 janvier 2015 18:14:58

Mon grand-père (John Ewell Williams) était dans cette bataille. Il est décédé avant ma naissance et l'histoire de la famille s'est perdue depuis. Soi-disant, il a de nombreuses médailles et réalisations. On m'a également dit qu'après cette bataille, il a été transféré au corps de l'air de l'armée. J'aimerais et apprécierais quelques conseils sur la façon dont je pourrais me renseigner sur lui-même et ses expériences en surveillant notre pays.
Merci
John

14. David dit :
1 mars 2015 06:07:01

L'assaut aéroporté de Montgomery alors qu'ils traversaient le Rhin était un geste insensé et désastreux qui a gagné peu et perdu de nombreuses vies précieuses. C'était un geste risqué qui risquait la vie des troupes. Cela ressemblait au fiasco de l'opération Market Garden.

15. Alan Chanter dit :
4 mars 2015 06:09:12

Je suis un peu perplexe quant à la raison pour laquelle 'David (commentaire 14)' devrait penser que le maréchal Montgomery était responsable des opérations aéroportées du Rhin. Je suis ouvert à la correction ici, mais la 1re armée aéroportée alliée était sûrement sous le commandement du lieutenant-général Lewis Brereton relevant directement du SHAEF (général Eisenhower) et, bien que pour l'opération Varsity, le XVIIIe Corps ait été rattaché au 21e groupe d'armées (1er groupe d'armées canadien, 2e britannique et 9th US Armys), la planification réelle de l'élément aéroporté de la traversée est connue pour avoir été faite par le propre quartier général du major-général Ridgeway. Puis-je suggérer à David de faire un peu plus de devoirs avant de faire des déclarations trompeuses sur des sujets dont, il est évident, il n'a pas de connaissances claires.

16. Clifford B. Sherman dit :
4 mars 2015 13:54:11

J'étais avec le général Patton. Toute cette histoire est fausse. Il a capturé le pont de Remagen mais n'a pas traversé, car il n'avait aucun ordre de le faire.

17. Carolyn Passmore dit :
16 mars 2015 07:30:25

En lisant le récit de mon père sur la traversée du Rhin par le ponton léger de la 73e compagnie du génie près d'Alpin, il n'a pas donné de date. "Nous étions au milieu de tout, des gros canons nous tiraient dessus, de chaque côté de nous, devant nous. " ච barrage" J'apprécierais de connaître la date de cette agression.

18. Sandra Oldfield dit :
19 févr. 2016 12:11:33

Mon oncle, Albert Russell Mibb, de Chandlerville, dans l'Illinois, s'est enrôlé le 09-08-1942, date de publication du 12-13-1945 par le Department of Veterans AffairsBIRLS Death File. Il était à la bataille des Ardennes et à la traversée du Rhin. Il était membre du 84e Railspliters. Je me souviens qu'il parlait de Patton, & rien n'était bon, à quel point le temps était mauvais, les conditions dans lesquelles ils étaient, etc.

19. Craig Stiles dit :
3 mars 2016 21:08:42

Excusez-moi, mais la tête de pont de Remagen, à partir du 7 mars. Sonner des cloches?

20. Anonyme dit :
21 juin 2016 07:34:43

La 5e division d'infanterie, Red Diamonds, a-t-elle jamais été à Berchlegaden, en Allemagne, où Hitlers Eagles Next est situé près de la frontière autrichienne ? D'après mon oncle, mon père y a été blessé. Ma mère pensait qu'il était blessé à Francfort

21. Ed Sitten dit :
22 juin 2016 15:43:39

Mon père était dans la 3e armée, 5e division d'infanterie. Diamants rouges. Il a été blessé et a perdu sa jambe. Son ami Leon Holderbaugh l'a porté chez le médecin. Papa est décédé en 1987 à l'âge de 66 ans. Le frère de papa, qui était en Allemagne en 1944 et 1945. m'a dit que papa avait été blessé par un tireur d'élite avec un calibre 50. à Berchlegaden près de Hitlers Eagles nichent à quelques kilomètres de la frontière autrichienne environ 10 jours avant la fin de la guerre en 1945. Quelqu'un a-t-il des informations sur cette région de l'Allemagne pendant les derniers jours de la guerre.

22. james rall dit :
25 janvier 2017 11:51:46

le simple soldat n'était pas autorisé à monter la colline à berchesgarden.parce que les officiers voulaient piller l'endroit eux-mêmes.hors limites.les soldats étaient très fatigués mais heureux parce qu'ils allaient vivre.la raison pour laquelle la troisième division était là était parce que nous pensaient que les meilleures troupes allemandes allaient prendre position dans la zone, des troupes de crack ss

23. martin robert MELIN horsman dit :
30 mars 2017 04:21:05

les Britanniques ont coûté la vie en utilisant les troupes canadiennes North Shore Reg mes 2 oncles en parlaient alors que l'artillerie alliée tirait sur eux alors qu'ils traversaient mon oncle a perdu l'ouïe à cause de la concision des obus qui les recouvraient la fissure qu'il définissait mais une pensée inspirante alors qu'ils prenaient feu des soudures germinales. mais je ne peux pas localiser le point de passage

24. Nate Bishop dit :
28 mai 2017 16:58:58

Mon arrière-grand-mère venait juste de me dire que le frère de son mari a été tué alors qu'il tenait le pont en mars 1945, elle ne sait pas quel jour mais son nom était Robert Fulghum et je cherche toutes les informations que je peux trouver sur lui.

25. Anne dit :
13 août 2017 15:35:36

Tout d'abord, à la note de Nate Bishop : si vous avez contacté Bob Barrett à
http://www.517prct.org
il pourra peut-être vous donner des commentaires sur 'Robert Fulghum' ou vous mettre dans la bonne direction pour obtenir des informations

J'étais intéressé de savoir si quelqu'un sur ce blog connaît le combat français à Oppenheim. J'écris un livre et j'ai besoin d'informations.
Un grand merci à tous

26. andrew dit :
6 sept. 2017 06:50:00

Le 150e bataillon du génie construisait le pont comme l'a fait Patton les a félicités

27. Karie Mitchell dit :
11 sept. 2017 15:39:33

Le frère jumeau du père de mon ex-mari, Harry Hooper Mitchell, a été tué lors de cette poussée vers le Rhin, le 15 mars 1945, dans le cadre de la 3e armée dans le bassin de la Sarre du Rhin. J'aimerais savoir qui servait dans ce domaine à ce moment-là.

28. Mick le Jock dit :
13 oct. 2017 02:16:34

Histoire le premier à traverser le Rhin n'était pas les yankees c'était les Britanniques à Arnhem par la porte de derrière retraite Spin doctor Dunkerque Spin doctor n'admettons jamais la défaite nous le faisons toujours juste une pensée Respect à eux tous

29. Donald Russell dit :
23 oct. 2017 16:15:54

Edsel Elmer Jones, Searcy Ar. Était l'un des nombreux à avoir nagé la rivière pour établir une tête de plage, a été blessé cette nuit-là lorsqu'il a été croisé pour récupérer son équipement !

30. Drew King dit :
2 févr. 2018 14:55:51

Karie Mitchell, Mon grand-père Andrew Jackson Collins faisait partie d'un groupe de 10 qui a été durement touché par les Allemands le 15 mars 1945 en traversant le Rhin. Nous essayons également de trouver plus d'informations.

31. Anonyme dit :
8 juil. 2018 02:37:10

mon père a toujours dit (en tant que conducteur de char westminster dragon) qu'ils étaient le 2ème sur le Rhin - est-ce vrai ?

32. Alan Chanter dit :
2 mars 2019 03:51:44

La 2nd City of London Yeomanry (Westminster Dragoons) faisait partie de la 30th Armored Brigade (Brigadier N.W. Duncan) dans la 79th Armored Division de Hobart. Au cours de la campagne d'Europe du Nord-Ouest, la brigade était équipée de chars de déminage Sherman Crab et il est donc fort probable qu'elle ait été parmi les éléments de premier plan lors de la traversée du Rhin, afin de dégager les routes à travers les champs de mines ennemis sur l'autre rive.

33. Anonyme dit :
20 mars 2020 12:21:07

mon frère était kia le 26 mars 1945 en traversant le Rhin à Worms, en Allemagne. J'ai essayé de trouver des informations sur cette bataille.

34. John Hallowell dit :
25 mai 2020 14:11:52

Mon père William H Hallowell a servi sous Patton pendant la Seconde Guerre mondiale
Il y a de nombreuses années, j'ai vu un article de presse indiquant qu'un général avait offert une récompense en espèces au premier soldat américain à traverser le Rhin. L'article disait que mon père William H Hallowell avait remporté ce prix. cette récompense en espèces pour avoir été le premier sapin soldat américain à traverser le Rhin Si vous êtes au courant, veuillez me le faire savoir car j'ai perdu l'article Merci pour votre aide John Hallowell

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'Stolpersteine' - pierres d'achoppement en tant que monuments commémoratifs

Dans les années 1990, l'artiste Gunther Demnig a lancé un projet pour confronter le passé nazi de l'Allemagne. Des cubes de béton recouverts de laiton placés devant les anciennes maisons des victimes nazies fournissent des détails sur les personnes et leur date de déportation et de mort, si elle est connue. Plus de 45 000 "Stolpersteine" ont été posés dans 18 pays d'Europe - c'est le plus grand mémorial décentralisé de l'Holocauste au monde.

« Plus jamais ça » : Mémoriaux de l'Holocauste


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