L'histoire

Les terres des chevaliers teutoniques faisaient-elles partie du Saint Empire romain germanique ?

Les terres des chevaliers teutoniques faisaient-elles partie du Saint Empire romain germanique ?


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C'est une question assez simple.

Les terres détenues et gouvernées par les chevaliers teutoniques en Allemagne faisaient certainement partie du Saint Empire romain germanique.

Les terres des chevaliers teutoniques de la région baltique, comme la Prusse, l'Estonie et la Lettonie, faisaient-elles partie du Saint Empire romain germanique ?

Certaines sources indiquent qu'ils l'étaient, et d'autres non. Certains atlas de l'histoire médiévale montrent que la frontière du Saint Empire romain germanique comprenait les terres baltes des chevaliers teutoniques et d'autres non.

Alors quelqu'un a-t-il une réponse précise ?


Ce n'est pas facile à décider et un autre article de Wikipédia note que la question serait «contestée entre historiens». Beaucoup de cartes illustrant l'empire médiéval incluent ces terres, d'autres non. Le registre impérial contemporain (Reichsmatrikel) énumère les contributions à faire à partir de l'ordre, mais seulement pour les bailliages occidentaux, pas les terres prussiennes.

Le Taureau d'Or de Rimini utilise un langage qui force implique de faire du Grand Maître un prince de l'empire :

  1. Adicimus insuper et gratia nostra, quod idem magister et successes sui iurisdictionem et potestatem illam habeant et exerceant in terris suis, quam aliquis princeps imperii melius habere dinoscitur in terra, quam habet, ut bonos usus et consuetudines facibusant, et assisias, statut fides credentium roboretur et omnes eorum subditi pace tranquilla gaudeant et utantur.
    (src)

Ou la langue qui Est-ce que énoncer clairement tel :

La bulle déclarait que tout le pays faisait partie de l'empire romain-germanique.
(deWP)

Nous [c'est-à-dire Frédéric lui-même] donc… surtout parce que la terre elle-même est tenue sous le seul règne de l'Empire (sub monarchia imperii), confiant aussi dans le jugement (prudentia) du même Maître, parce qu'il est un homme puissant à la fois en actes et en paroles et par sa propre persévérance et celle de ses frères, il entreprend puissamment et accomplit virilement la conquête de cette terre… même si beaucoup, vainement sollicités avec de nombreux efforts dans cette entreprise, ont abandonné (défaillant) juste au moment où ils semblaient sur le point de s'installer ensuite, accordez la terre de Prusse au même Maître avec les forces de son ordre et avec tous ceux qui pensent l'envahir...
(enWP)

Mais cela entre en conflit avec deux d'autres faits.

La première serait que dans la Bulle d'or de Rieti (Pietati proximum) le pape revendique la souveraineté sur l'Ordre teutonique et ses terres, tout en lui interdisant expressément toute autre relation féodale.

Les Ordres allemands devraient répondre exclusivement à la souveraineté du Pape.
(enWP)

La seconde est principalement soulevée par les historiens polonais, à savoir que l'empereur n'aurait pas eu le droit de faire un fief sur des terres qu'il ne contrôlait pas en premier lieu.

Quelles que soient les origines et la base légale réelle ou alléguée de tout développement là-bas, ou même de la contrefaçon claire et actuelle (cf. privilegium maius) ce qui compte, c'est ce qu'ils en ont fait, en d'autres termes : les conséquences du monde réel.

Et ceux-ci étaient toujours si compliqués dans un statut hybride de type chat Schrödinger de l'ensemble de l'entité jusqu'à la fin de la période médiévale, en pratique, pour beaucoup de cases à cocher, mais apparemment pas toutes, cela faisait partie de l'empire de facto :

La raison interne de l'indépendance du Protectorat de l'Ordre teutonique de celle de la nation allemande (et aussi du protectorat polonais) réside dans le statut canonique et constitutionnel de l'Ordre teutonique et de son Grand Maître. La terre de l'Ordre teutonique faisait probablement partie de l'Empire allemand, mais son rattachement à l'Empire n'était pas une relation féodale. Et même si l'Ordre en tant qu'ordre de chevaliers était intimement proche du droit féodal, il se voyait lié par l'interdiction papale de la féodalité, tout comme l'Ordre du Temple et l'Ordre de Saint-Jean. A l'inverse, les privilèges protecteurs pontificaux parlent plutôt d'un fief ecclésiastique de l'Ordre avec la Prusse et n'ont fait que renforcer le protectorat pontifical sur l'Ordre).

Selon cela, le Grand Maître de l'Ordre n'appartenait pas aux vassaux de l'empire en raison de son incapacité féodale passive, et n'était donc pas un prince de l'empire. Ainsi on comprend aussi pourquoi le Grand Maître et l'Ordre n'étaient pas soumis au protectorat allemand, de même que les évêques de l'Empire qui étaient princes de l'Empire et dont les diocèses appartenaient au protectorat de la nation allemande. En raison de cette position particulièrement « autonome » du pays de l'Ordre, qui d'une part - mais pas en tant que membre actif - appartenait au Reich, mais d'autre part était à nouveau sous protection papale, l'Ordre teutonique était capable de former un protectorat cardinal, qui était à la fois un protectorat d'ordre et, à certains égards, peut être considéré comme un protectorat foncier.

Le Cardinal Protectorat de l'Ordre Teutonique existait jusqu'à la sécularisation des terres de l'Ordre en 1525, mais l'Ordre, qui continua d'exister dans ses versions allemande et gallois bailliages et a été confirmé et protégé par Charles Quint, n'avait plus de protecteur. Ceci est d'autant plus frappant que l'autre ordre de chevaliers, qui a survécu jusqu'à nos jours, l'Ordre souverain de Saint-Jean (rhodésien, maltais), a conservé son protectorat. Et pourtant, c'est une position logique de la Curie romaine. Car lorsque le dernier Grand Maître de l'Ordre, Albrecht de Brandebourg, devint "princeps vasallus" du roi de Pologne en tant que duc de Prusse, le maître allemand Walter de Kronberg, qui dirigeait les bailliages de l'Empire, fut inféodé à la Prusse par l'Empereur. en 1530 et en même temps élevé au rang de prince. En tant que prince ecclésiastique de l'empire, il était auparavant soumis au protectorat allemand. Le protectorat de l'Ordre teutonique avait perdu son sens. Ainsi, en 1575, le cardinal Lodovico Madruzzo, en tant que protecteur de la nation allemande (et président de la Congregatio Germanica), est intervenu dans les affaires de la commanderie de l'ordre teutonique à Pavie, bien qu'aucune mention ne soit faite nulle part dans le cours entier des négociations avec le pape de son propre protectorat d'ordre.
- Josef Wodka : "Deutschordensprotektorat und Protektorat deutscher Nation", Zeitschrift der Savigny-Stiftung für Rechtsgeschichte : Kanonistische Abteilung, Vol 34, Numéro 1, 1947.

Une approche plus pratique affirme simplement

L'empereur ne s'est guère impliqué ni dans la colonisation ni dans les croisades du Nord, qui, ensemble, ont réalisé la plus grande expansion de l'Empire depuis Charlemagne. Bien que Frédéric II ait délivré sa propre autorisation aux chevaliers teutoniques, l'Ordre a agi de manière indépendante en créant son propre État, qui a finalement succombé à une Pologne résurgence vers 1500. Sécularisation du territoire de l'Ordre en Prusse par la dynastie Hohenzollern (alors relativement insignifiante) 1525 n'a pas affecté ses autres possessions, qui ont été regroupées en 12 bailliages à travers la Rhénanie, le sud et le centre de l'Allemagne et l'Autriche. L'Ordre a conservé ses privilèges de croisé, rendant l'adhésion très attrayante pour les nobles allemands. Tout terrain qui lui était donné était immédiatement libéré des dettes antérieures. Le grand maître principal restait basé en Allemagne et avait été élevé au statut de prince impérial en 1494, suivi de son homologue des chevaliers de Saint-Jean en 1548. Ces élévations intégraient les deux ordres et leurs chefs dans l'église impériale, avec leurs terres devenant des fiefs impériaux immédiats, bien que les Chevaliers de Saint-Jean soient restés partie d'une organisation internationale basée à Malte. Le Grand Maître teutonique resta catholique, mais l'Ordre accepta les nobles protestants après la Réforme.

Les efforts des Saliens pour affirmer la suzeraineté sur la Pologne et la Hongrie ont échoué au moment même où la croissance démographique et économique de l'Empire s'accélérait, provoquant une reprise de l'expansion vers l'Est suspendue depuis les années 980. La croisade wende qui a suivi après 1147 impliquait des Bohémiens, des Danois et des Polonais, mais est associée dans la mémoire populaire principalement à l'Ordre teutonique. Il s'agissait d'une organisation consciemment germanique, mais était très inhabituelle dans le processus beaucoup plus large de migration et en fait n'exigeait pas que ses chevaliers soient nés Allemands et faisait peu d'efforts pour germaniser ses sujets multiethniques "au-delà de l'application de la christianisation la plus superficielle '.

L'Ordre a gardé ses relations avec l'Empire délibérément ambiguës. Le Grand Maître Hermann von Salza a négocié des accords volontairement contradictoires avec l'empereur Frédéric II, le pape Grégoire IX et le prince Piast Conrad de Mazovie en échange d'avoir accepté d'aider l'effort de croisade du nord en 1226. Son accord avec Frédéric a assuré la sanction et la protection de l'empereur, tout en garantissant l'indépendance de l'Ordre en tant qu'« associé » de l'Empire plutôt que vassal.

Totalement impitoyable, l'Ordre a poursuivi son expansion agressive longtemps après avoir atteint son objectif initial de vaincre les Prussiens païens. Il a exploité les divisions internes de la Pologne dans les années 1320 pour s'étendre aux dépens de ses frères chrétiens, notamment en capturant Gdansk en 1308, ainsi qu'en achetant l'Estonie en 1345 au Danemark, qui l'avait conquise au cours des années 1220. La suzeraineté a été étendue sur l'archevêché de Riga en 1395, réduisant l'ordre parallèle de Livonie à une branche subordonnée.

1226 - La Bulle d'Or de Rimini a accordé la juridiction laïque à l'Ordre Teutonique pour les terres qu'il conquérait lors de la Croisade du Nord contre les Slaves païens le long de la côte sud-est de la Baltique. Cela a établi la base du futur État de l'Ordre teutonique en Prusse, qui était considéré comme faisant partie de l'Empire mais pas une partie active du royaume allemand. - Peter H. Wilson : « Heart of Europe. A History of the Holy Roman Empire », Belknap Press : Cambridge, 2016.

Donc, en un très court résumé :

Le duché de Prusse, qui jusqu'au début du XVIe siècle était gouverné par les chevaliers teutoniques, avait formé à différents moments de son histoire des liens féodaux à la fois avec la Pologne et avec le Saint Empire romain germanique. Pendant la Réforme, Albert, le Grand Maître des Chevaliers Teutoniques, sécularisa le duché, et depuis lors c'était un fief de la couronne polonaise, pas de l'empereur.
- Barbara Stollberg-Rilinger : "The Holy Roman Empire. A Short History" Princeton University Press : Princeton, Oxford, 2018.


Saint Empire romain

Quelqu'un a dit un jour que la chose étrange à propos du Saint Empire romain est qu'il n'était pas saint, romain ou un empire. Ce territoire principalement germanique et nord-italien a été organisé sous Otton Ier, qui avait été couronné par le pape (saint) en l'an 962. Dans ce que nous appelons le Moyen Âge, l'empereur a essayé de représenter une tentative de maintenir les anciennes traditions romaines d'unité européenne béni par un concept purement chrétien d'autorité ordonné par Dieu. Naturellement, cela a été ressenti et il y avait des frictions constantes avec plusieurs papes, ce qui a conduit à la fin du 15ème siècle à un «Empire» qui n'était guère plus qu'un terme juridique pour une tutelle instituée des États allemands ou teutoniques.

À partir de 1273/4, l'Empire était dominé par la famille des Habsbourg, qui avait l'intention d'étendre son territoire et considérait néanmoins de nombreuses terres en dehors de ses frontières comme faisant partie de l'Empire.

Napoléon Bonaparte est responsable de la liquidation du Saint Empire romain germanique car il souhaitait établir son propre empire dominé par les Français, et celui-ci fut formellement aboli en juin 1806. Le dernier empereur, François II, régna par la suite en tant qu'empereur d'Autriche.


2 institutions impériales

2.1 La paix de Westphalie

La paix de Westphalie était considérée comme un ajout important à la constitution de l'Empire. Les dispositions religieuses du traité reconnaissaient trois confessions religieuses : le catholicisme, le luthéranisme et le calvinisme. Chaque souverain de l'empire était autorisé à choisir sa religion et celle de ses sujets, qui pouvaient choisir de se convertir ou d'émigrer vers un territoire de leur propre religion. Ce principe « Cuius regio, eius religio » était si important, car il fondait l'État séculier. A l'intérieur des frontières d'un État, le souverain était responsable des affaires intérieures, cf. souveraineté westphalienne. La souveraineté de chaque prince est devenue exclusive : c'est-à-dire que ni le pape ni l'empereur n'avaient d'autorité à l'intérieur des frontières de l'État.

2.2 L'Empereur

L'empereur romain germanique prétendait être le successeur des empereurs romains, et donc détenir l'autorité laïque ultime. Dans la politique intérieure de l'empire, les dispositions religieuses de la paix de Westphalie avaient conduit au concept d'« affaires intérieures » des États souverains. Cela a sévèrement limité l'autorité de l'empereur à l'intérieur de l'empire. Pour toutes les questions de souveraineté intérieure, les membres étaient devenus égaux.

Pour les affaires extérieures / la politique étrangère, une disposition de la paix de Westphalie reconnaissait le droit des États membres de s'allier avec des États en dehors de l'empire, ce qu'on appelle le « Bündnisrecht ». Il s'agissait d'un renversement explicite des limites que la paix de Prague avait imposées à ce droit des États membres en 1635. Officiellement, les États membres n'étaient pas libres d'utiliser ce droit contre l'empire, mais ils l'ont fait quand même. Par conséquent, l'empereur avait également peu d'autorité sur la politique étrangère des membres de l'empire.

L'empereur restait le juge suprême de l'empire. Pour certaines affaires judiciaires, on pouvait faire appel à lui. Une autre autorité que l'empereur conservait était qu'il pouvait remettre des dignités. Il pouvait faire des gens un fürst, un chevalier, un baron et même un électeur. Cela les rendait à leur tour éligibles pour siéger dans certaines institutions territoriales.

2.3 Les électeurs

Les électeurs de l'Empire
archevêque deMayenceduc deSaxe
archevêque deCologneMargrave deBrandebourg
archevêque deTrèvesCompte deComté Palatin
Roi deBohêmeduc deHanovre (1692)
duc deBavière

Les électeurs étaient les souverains qui élisaient l'empereur. Lors de l'élection, ils pouvaient arracher quelques privilèges au futur empereur. Cela a fait de la dignité électorale un bien précieux, mais il n'a pas été distribué si souvent. L'empereur lui-même n'a pas réussi à devenir électeur d'Autriche, mais a dû être électeur de Bohême.

2.4 Diète perpétuelle de Ratisbonne

La Diète perpétuelle de Ratisbonne Immerwährender Reichstag était une sorte d'États généraux ou Etas Généraux de l'Empire. La grande différence avec ceux-ci était qu'il n'avait presque aucune autorité. Il avait été convoqué pour la première fois en 1663 afin de délibérer sur l'aide à l'empereur contre les Turcs, et était devenu permanent peu après. Les États membres (y compris l'empereur) y étaient représentés par des « commissaires ». Dans la Diète perpétuelle de Ratisbonne, les petits États s'opposèrent généralement aux ambitions des électeurs.

2.5 Le Reichshofrat

Le Reichshofrat était un conseil créé sous le nom de Hofrat par Maximilien Ier en 1497/1498 et résidant à Vienne à partir de 1527. Il conseillait et soutenait l'empereur en matière de gouvernement et agissait comme une cour suprême de justice pour l'empire. Il était présidé par l'ObersthofMarschall et une vingtaine de conseillers (Hofräte). En 1559, le conseil a été rebaptisé Reichshofrat. Après la guerre de trente ans, le Reichshofrat limita son activité à sa mission judiciaire et aux affaires impériales.

2.6 Le Reichskammergericht

Le Reichskammergericht était une deuxième cour suprême de justice de l'empire, payée par un impôt impérial. Il avait les mêmes compétences judiciaires que le Reichshofrat, et les gens pouvaient choisir devant quel tribunal ils voulaient poursuivre quelqu'un. Les considérations habituelles étaient le voisinage de la cour et la religion, les protestants ayant une tendance à préférer la cour de Wetzlar.


Saint Empire romain germanique - 844 ans d'histoire importante (allemande)

Je sais que vous avez cliqué sur cette page Web sur le Saint Empire romain parce que vous vous intéressez à l'histoire allemande. OK, même si vous n'êtes pas tellement intéressé mais curieux, je peux l'apprécier.

La vraie question est : comment faire pour que près de deux poignées de siècles d'histoire sonnent intéressants sans rien vous lancer d'autre que des noms, des dates et des lieux ? Comme s'il allait y avoir un test à la fin ou quelque chose comme ça.

Ha-ha, je plaisante, ne paniquez pas. Rangez vos crayons. -)

Et si vous appreniez quelque chose de nouveau ? Saviez-vous que le Heiliges Romisches Reich (comme le Saint Empire romain est appelé en allemand) est souvent considéré comme le Premier Reich ? Je sais qu'ils ne l'appellent pas ainsi sur la scène allemande ou de l'histoire mondiale, mais vous ne pourriez pas avoir un Troisième Reich, ou même un Second Reich d'ailleurs, sans un premier.

Cette époque de l'histoire allemande ne doit pas être confondue avec l'Empire romain. Oh, non, ce n'est pas l'époque de Jules César ou de Néron. Cela s'est produit bien après le départ de ces gars-là et l'effondrement de l'empire romain sous les tribus germaniques (parfois connues sous le nom de teutonique) à la fin du 5ème siècle.

Non, cela s'est produit quelque quatre cents ans plus tard, lorsque le roi Otto le Grand (d'Allemagne, Silly) a été couronné Römisch-Deutscher Kaiser (Empereur du Saint-Empire) en 962.

Cet “Empire” n'a pris fin que lorsque François II a renoncé à ses prétentions en 1806 pendant les guerres napoléoniennes et au Français Napoléon, contesté verticalement.

Oui, une grande partie de l'histoire allemande s'est déroulée au cours de ces presque neuf siècles et l'histoire du Saint-Empire romain germanique a été obscurcie par d'autres « noms » de l'histoire (le Moyen Âge et la Renaissance, par exemple).

Le Saint Empire romain lui-même avait changé de nom au cours de son long règne. En 1512, le nouveau nom est devenu le Saint Empire romain germanique. Comme si allonger son nom allait en quelque sorte le rendre meilleur ?

Tu sais ce que ça me dit ? Dirigeants avec trop de temps libre… Allez piller ou piller quelque part, voulez-vous ? -)

Le Saint Empire romain n'était pas seulement limité aux frontières de l'Allemagne. Il comprenait ce qui est maintenant l'Italie, l'Autriche, la République tchèque, certaines parties de la France et de la Pologne, et la Belgique. Une simple somme de géographie que j'ai répertoriée pour un empire qui comprenait des centaines de villes et de villages sous la couronne du Kaiser. Mais il est intéressant de noter que la tristement célèbre ville (je veux dire, la ville éternelle) de Rome n'a pas toujours été incluse dans la liste.

La richesse de l'Empire peut être vue par sa magnifique couronne ornée de bijoux pour l'empereur romain germanique, qui (malheureusement) n'est pas exposée en Allemagne, elle est dans un musée à Vienne.

J'adorerais vraiment essayer ce chapeau pour la taille, n'est-ce pas? Pensez-vous qu'ils me laisseront? -)

Dommage que le Saint Empire romain (ou quel que soit le nom qu'ils voulaient s'appeler) n'ait pas apprécié une Pax Romana (paix romaine) comme l'original.Des guerres ont souvent éclaté à travers l'Allemagne (et l'Europe environnante) au cours des siècles, y compris la guerre des Paysans du XVIe siècle et la guerre de Trente Ans du XVIIe siècle.

Oui, je sais qu'ils étaient en partie à propos des révoltes religieuses qui se déroulaient à l'époque et que la Réforme protestante y était pour quelque chose, mais c'étaient quand même des guerres.

Hmm, on dirait qu'ils ont pillé et pillé après tout, n'est-ce pas ? Je suppose qu'après avoir changé de nom, ils avaient plus de temps.

Le Sacro Romano Impero (ooh, maintenant vous avez appris son nom latin) n'est pas le seul célèbre dont vous ayez probablement entendu parler. Il y a Martin Luther (n'aurait pas pu avoir une Réforme sans lui), Frédéric Ier (connu sous le nom de Barberousse), les Hohenstaufen, Philippe de Souabe, le pape Innocent III, Otton de Brunswick et la dynastie des Habsbourg ne sont que quelques-uns qui ont façonné des millions de vies au cours des siècles.

Sans oublier que des organisations ont été créées ou mises en œuvre à l'époque du règne des empereurs, de l'Ordre des chevaliers teutoniques du XIIe siècle et de la Ligue hanséatique pour commencer.

À partir de 1806, d'une durée d'environ 60 ans, l'ancien Saint-Empire romain germanique devint alors connu sous le nom de Confédération d'Allemagne du Nord. C'était une mise en place de ce qu'on appelle l'Empire allemand, ou le Second Reich (voyez, j'ai dit qu'il y en avait un deuxième).

Déroutant, non ? Pas étonnant que les historiens semblent se spécialiser car il y a tant à savoir. J'espère vous avoir aidé à comprendre sans trop vous ennuyer. -)


Il existait autrefois un État allemand, gouverné par des moines guerriers, qui a régné sur toutes les terres le long de la mer Baltique pendant 300 ans.

Prusse vers 1250, charge des chevaliers teutoniques pendant l'hiver, leur saison préférée dans les croisades du Nord.

Une grande partie de l'histoire allemande n'est pas bien connue - par exemple, il y a eu des croisades réussies menées en Europe du Nord pendant des centaines d'années et le plus grand château jamais construit en Europe était un château de croisé allemand, le Marienburg. Il existait autrefois un État allemand, gouverné par des moines guerriers, qui a régné sur toutes les terres le long de la mer Baltique pendant 300 ans. Cette terre était autrefois connue sous le nom de Prusse, Kurland et Livonie - toutes gouvernées par l'État monastique de l'Ordre teutonique. Aujourd'hui, ces terres font partie de la Pologne, de la Lituanie et de la Russie, ainsi que des pays de la Lettonie et de l'Estonie.

Le chef de l'Ordre teutonique s'appelait un grand maître, servi par un conseil de cadres nommés maîtres par exemple, le trésorier, le maréchal et les commandants régionaux en Terre Sainte, en Prusse, en Kurlande, en Livonie, ainsi que leurs possessions en Allemagne et en Autriche et à Venise.

Les chevaliers de la base avaient des activités quotidiennes encore familières dans les armées d'aujourd'hui, s'occupant et évitant les ennuis, mais la grande différence était l'engagement total du chevalier dans une double vocation. À la fois frère et guerrier, il devait assister aux offices religieux quotidiens et endurer une discipline qui serait trop sévère à l'époque moderne. Leur obligation de service était permanente et comprenait des vœux de pauvreté, de chasteté et d'obéissance et de vrais sacrifices par de vrais hommes.

Au cours de ses 200 premières années, l'Ordre teutonique était invincible. Sa grosse cavalerie de moines catholiques ordonnés, vêtus de surcots blancs avec des croix noires, comptait quelque 3000 hommes. Ils étaient les meilleurs d'Europe et formaient le noyau d'une machine militaire exceptionnellement plus grande. Juré de servir Dieu, ils ont renoncé à tous les biens du monde lors de leur adhésion et ont vécu une vie célibataire et modeste. La nourriture était basique et les repas étaient pris dans un silence total. La prière était fréquente, de même que l'entraînement aux arts militaires. Contrairement aux Templiers qui ont été assassinés et volés par leur roi de France, ces chevaliers teutoniques ont été aidés par leur empereur allemand. Les chevaliers teutoniques et leurs descendants, les Allemands de la Baltique, ont prospéré pendant 700 ans dans le nord-est de l'Europe.

En 1274, les chevaliers teutoniques construisirent le château de Marienburg après un soulèvement et une reconquête de féroces tribus païennes en Prusse. Son objectif immédiat était de maintenir le contrôle de la région en cas de soulèvement futur des tribus baltes. Cependant, le 14 septembre 1309, Le grand maître Siegfried von Feuchtwangen emménagea dans le Marienburg, transférant le quartier général du chevalier teutonique de Venise à la Prusse. L'image que j'ai postée ici est une peinture de l'ère romantique de Carl Kolbe qui représente le grand maître entrant dans le château de Marienburg.

Le Grand Maître Siegfried von Feuchtwangen emménage dans le château de Marienburg, 1309

Cette décision a souligné la fin des croisades en Terre Sainte et l'importance émergente des croisades du nord de l'Europe. Depuis le château de Marienburg en Prusse, le Grand Maître pourrait continuer à mener des croisades pour l'Église et le Pape et également gouverner l'État monastique croissant de l'Ordre teutonique avec la bénédiction du Kaiser. Il dirigerait les croisades du Nord pour le pape et serait considéré comme un prince du Saint-Empire romain germanique, tout en restant en sécurité en dehors des frontières de l'Empire.

Ce qui me fascine, c'est que le château de Marienburg, vieux de 742 ans, a été témoin de presque toute l'histoire des Allemands dans le nord de l'Europe baltique. Le château représentait également le pouvoir des chevaliers teutoniques en étant le plus grand château jamais construit en Europe, avec des murs de 27 pieds de haut et 7 pieds d'épaisseur et avec des murs de château les plus à l'extérieur qui enferment 52 acres. Pour la perspective, c'est quatre fois la zone fermée du château de Windsor. Il se composait de trois châteaux distincts - les châteaux supérieur, moyen et inférieur, séparés par de multiples douves sèches et tours. Le château abritait autrefois environ 3 000 « frères d'armes » ordonnés.

L'État monastique de l'Ordre teutonique a duré 300 ans, ce qui est plus long que la durée de vie de 244 ans des États-Unis d'Amérique (1776 à 2020). Pendant la plupart de ces années, le château de Marienburg était sa capitale et accueillait des invités guerriers internationaux qui venaient aider les moines croisés à convertir les païens lituaniens, prussiens, lettons et estoniens. La position du château sur la rivière Nogat permettait un accès facile aux péniches et aux navires marchands arrivant de la Vistule et de la mer Baltique.

Carte de l'État monastique des chevaliers teutoniques en 1410 .

Au cours de leur gouvernance, les chevaliers teutoniques percevaient les péages fluviaux des navires de passage, tout comme leurs autres châteaux le long des rivières. Ils contrôlaient un monopole sur le commerce de l'ambre et lorsque la ville est devenue membre de la Ligue hanséatique, de nombreuses réunions hanséatiques ont eu lieu au château de Marienburg. Pendant les grandes campagnes de croisade, qui ont été menées pendant des hivers glacials, la rivière Nogat adjacente a servi de route gelée vers l'intérieur autrement difficile d'accès des États de la région balte.

L'aigle allemand du Saint Empire romain germanique qui a été offert par le Kaiser aux chevaliers teutoniques lors de la fondation de leur organisation en 1198 & 8230. Également les armoiries de certaines des forteresses des chevaliers teutoniques en Prusse

Le château de Marienburg était imprenable et n'a jamais été vaincu au combat, résistant même à un siège de deux mois par une armée combinée polono-lituano-russe-tartare en 1410. Le siège a eu lieu juste après la défaite d'une armée de campagne de chevaliers teutoniques largement dépassée en nombre près de Tannenberg. Bien que les chefs de l'Ordre, y compris le Grand Maître, aient été tués au combat, l'Ordre teutonique n'a pas perdu la guerre. Un chevalier de niveau inférieur à la réflexion rapide, Heinrich von Plauen a couru jusqu'à Marienburg et a pris les commandes. Il ordonna que la ville attenante au château soit incendiée et rallia les habitants de la ville et l'équipage réduit des chevaliers pour faire une défense solide. Après deux mois de siège frustrant, la force ennemie massive - frappée de dysenterie et agitée pour rentrer chez elle pour la récolte - a commencé à se dissoudre et à retourner dans leurs pays respectifs. La défense du château de Marienburg a empêché l'Ordre teutonique de perdre cette guerre.

Cependant, il y a eu de nombreux événements compliqués qui ont suivi plus tard au 15ème siècle, et le château de Marienburg a toujours été impliqué. Les villes de Prusse connaissaient une croissance économique rapide et le règne des chevaliers teutoniques était considéré comme trop oppressif. Les contribuables se sont révoltés contre l'augmentation des taxes et l'imposition de droits de licence de vente de céréales qui entravaient le développement économique. Dans le même temps, la noblesse voulait avoir davantage son mot à dire dans la gestion du pays, regardant avec envie la Pologne voisine, où la noblesse polonaise jouissait de privilèges plus étendus. Tout ce bouleversement a abouti à une guerre civile en Prusse.

Connue sous le nom de guerre de Treize Ans, de 1454 à 1466, elle a été menée par les villes prussiennes rebelles alliées à la Pologne contre les chevaliers teutoniques et les villes qui sont restées fidèles. Les deux parties ont engagé des mercenaires, principalement de Bohême, pour les aider.

Après 3 ans de guerre, lorsque l'Ordre teutonique n'a pas pu payer les mercenaires qui défendaient leur principal bastion, le Marienburg, les Polonais ont tenté une approche innovante… ils ont obtenu un prêt de la ville rebelle de Dantzig et ont payé les mercenaires de Bohême pour quitter château, permettant aux Polonais d'entrer dans Marienburg sans recourir à la force. Dix autres années de combats firent rage, mais en 1466, les deux camps étaient complètement épuisés par les 13 années de conflit. Un traité a été signé… La Prusse occidentale est devenue autonome en tant que protectorat de la Pologne et la Prusse orientale est restée la terre des chevaliers teutoniques. Le château de Königsberg est devenu le nouveau siège de l'Ordre.

À ce stade, le château de Marienburg en Prusse occidentale a commencé sa nouvelle vie comme l'une des nombreuses résidences de la royauté polonaise, jusqu'à la guerre de Trente Ans, quand la Suède occupa le Châteauen 1626 et 1629 et encore de 1656 à 1660.

Pendant toutes les années où le château de Marienburg a été occupé par la Pologne et la Suède, l'État des chevaliers teutoniques de Prusse orientale se développait progressivement en une nouvelle nation. En 1525, il fut sécularisé par le dernier Grand Maître, Albrecht von Hohenzollern.

Albrecht von Hohenzollern, qui a créé l'Université Albertus à Königsberg en 1544

Puis par héritage familial, la Prusse orientale Hohenzollern a fusionné avec l'État Hohenzollern de Brandebourg et peu après 1701, les États fusionnés sont devenus connus sous le nom de Royaume de Prusse. Moins d'un siècle après cette fusion, la Prusse est devenue une puissance dominante en Europe et son roi, Frédéric le Grand, a vaincu la Pologne et reconquis la Prusse occidentale en 1772. Le château de Marienburg était à nouveau un château allemand, bien qu'en état de délabrement avancé.

Après la première défaite de Napoléon en 1814, le château est devenu un symbole de l'histoire prussienne et de la conscience nationale. Des réparations ont été entreprises au fil des décennies et finalement achevées en 1902. L'occasion a été célébrée par la visite du roi de Prusse qui était également empereur d'Allemagne, le Kaiser Wilhelm II.

Une publicité de Marienburg des années 1930 publiée par le
Office du tourisme allemand à New York

Dans les derniers mois de la Seconde Guerre mondiale, la vénérable Marienburg était encore intacte, mais elle était trop symbolique pour les Russes. Le château a été volontairement détruit au point qu'il n'en restait plus que 50%.

Après la Seconde Guerre mondiale, la Prusse occidentale et la Prusse orientale ont été retirées de l'Allemagne. Les Alliés ont décidé de distribuer ces terres allemandes à la Russie, la Lituanie et la Pologne.

Aujourd'hui, les touristes peuvent facilement visiter les villes et les châteaux construits par les chevaliers teutoniques. Le château de Marienburg, vieux de 742 ans, peut toujours être visité… c'est une attraction touristique majeure en Pologne, mais le château a été renommé “Malbork”. Des centres-villes historiques ont été restaurés, par exemple Dantzig (aujourd'hui Gdansk) en Pologne. La Lettonie a Riga et l'Estonie a Reval (Tallinn), avec ses murs et ses tours d'origine. Il y a aussi Bad Mergentheim en Allemagne près de Stuttgart, où vous pourrez visiter un musée de l'Ordre teutonique.

Crête médiévale de Prusse orientale, un casque des chevaliers teutoniques surmonté de cornes de taureau et accompagné d'un bouclier à l'image d'un taureau, avec le texte Ostpreussen (Prusse orientale) orthographié en vieux caractères allemands.

Histoire

Haut Moyen Âge

Précurseurs carolingiens

En 768, le fils de Pepin, Charlemagne, devint roi des Francs et commença une vaste expansion du royaume. Il a finalement incorporé les territoires de la France actuelle, de l'Allemagne, du nord de l'Italie et au-delà, reliant le royaume franc aux terres papales. Le jour de Noël 800, le pape Léon III a couronné Charlemagne empereur, rétablissant le titre à l'ouest pour la première fois depuis plus de trois siècles.

Après la mort de Charlemagne en 814, la couronne impériale fut disputée entre les souverains carolingiens de la Francie occidentale et de la Francie orientale, d'abord le roi occidental (Charles le Chauve) puis l'oriental (Charles le Gros) remportant le prix. Après la mort de Charles le Gros en 888, cependant, l'empire carolingien s'est effondré et n'a jamais été restauré. Selon Regino de Prüm, les parties du royaume « ont vomi des roitelets », et chaque partie a élu un roitelet « de ses propres entrailles ». Après la mort de Charles le Gros, ceux couronnés empereur par le pape ne contrôlaient que des territoires en Italie. Le dernier de ces empereurs était Bérenger Ier d'Italie, décédé en 924.

Formation

Vers 900, des duchés souches autonomes (Franconie, Bavière, Souabe, Saxe et Lotharingie) refont surface en Francie orientale. Après la mort du roi carolingien Louis l'Enfant sans descendance en 911, la Francie orientale ne s'est pas tournée vers le souverain carolingien de Francia occidentale pour prendre le contrôle du royaume, mais a plutôt élu l'un des ducs, Conrad de Franconie, comme Rex Francorum Orientalium. Sur son lit de mort, Conrad céda la couronne à son principal rival, Henri le Fowler de Saxe (r. 919-936), qui fut élu roi à la Diète de Fritzlar en 919. Henri parvint à une trêve avec les Magyars et en 933. il remporte contre eux une première victoire à la bataille de Riade. Henri mourut en 936, mais ses descendants, la dynastie Liudolfing (ou ottonienne), continueraient à régner sur le royaume de l'Est pendant environ un siècle. À la mort d'Henri le Fowler, Otto, son fils et successeur désigné, est élu roi d'Aix-la-Chapelle en 936. Il surmonte une série de révoltes d'un frère aîné et de plusieurs ducs. Après cela, le roi a réussi à contrôler la nomination des ducs et a souvent également employé des évêques dans les affaires administratives.

Le Saint Empire romain germanique de 962 à 1806

En 955, Otton remporte une victoire décisive sur les Magyars lors de la bataille de Lechfeld. En 951, Otto vint au secours d'Adélaïde, la reine veuve d'Italie, battant ses ennemis, l'épousant et prenant le contrôle de l'Italie. En 962, Otton fut couronné empereur par le pape Jean XII, entrelaçant ainsi les affaires du royaume allemand avec celles de l'Italie et de la papauté. Le couronnement d'Otton en tant qu'empereur a marqué les rois allemands en tant que successeurs de l'empire de Charlemagne, qui, à travers le concept de traduction imperii, les a également amenés à se considérer comme les successeurs de la Rome antique.

Le royaume n'avait pas de capitale permanente. Les rois voyageaient entre les résidences (appelées Kaiserpfalz) pour s'occuper des affaires. Cependant, chaque roi préférait certains endroits dans le cas d'Otton, c'était la ville de Magdebourg. La royauté a continué d'être transférée par élection, mais les rois ont souvent veillé à ce que leurs propres fils soient élus de leur vivant, ce qui leur permet de conserver la couronne pour leur famille. Cela n'a changé qu'après la fin de la dynastie des Saliens au XIIe siècle.

En 963, Otton a déposé le pape actuel Jean XII et a choisi le pape Léon VIII comme nouveau pape (bien que Jean XII et Léon VIII aient tous deux revendiqué la papauté jusqu'en 964, date de la mort de Jean XII). Cela a également renouvelé le conflit avec l'empereur d'Orient à Constantinople, en particulier après que le fils d'Otto Otto II (r. 967-83) a adopté la désignation imperator romanorum. Pourtant, Otto a formé des liens conjugaux avec l'est lorsqu'il a épousé la princesse byzantine Theophanu. Leur fils, Otton III, monta sur le trône à l'âge de trois ans seulement, et fut soumis à une lutte pour le pouvoir et à une série de régences jusqu'à sa majorité en 994. Jusqu'à ce moment-là, il était resté en Allemagne, tandis qu'un duc déchu, Crescentius II, régnait sur Rome et une partie de l'Italie, ostensiblement à sa place.

En 996, Otton III nomma son cousin Grégoire V, le premier pape allemand. Un pape étranger et des officiers pontificaux étrangers ont été vus avec méfiance par les nobles romains, qui ont été conduits par Crescentius II à la révolte. L'ancien mentor d'Otton III, l'antipape Jean XVI, a brièvement occupé Rome, jusqu'à ce que l'empereur romain germanique s'empare de la ville.

Otto est mort jeune en 1002, et a été remplacé par son cousin Henri II, qui s'est concentré sur l'Allemagne.

Henri II mourut en 1024 et Conrad II, premier de la dynastie des Saliens, ne fut élu roi qu'après quelques débats entre ducs et nobles. Ce groupe est finalement devenu le collège des électeurs.

Haut Moyen Âge

Controverse d'investiture

Les rois employaient souvent des évêques dans les affaires administratives et déterminaient souvent qui serait nommé aux postes ecclésiastiques. À la suite des réformes clunisiennes, cette implication est de plus en plus considérée comme inappropriée par la papauté. Le pape Grégoire VII, soucieux de la réforme, était déterminé à s'opposer à de telles pratiques, ce qui a conduit à la controverse d'investiture avec le roi Henri IV (r. 1056-1106). Il a répudié l'ingérence du pape et a persuadé ses évêques d'excommunier le pape, à qui il s'est adressé par son nom de naissance "Hildebrand", plutôt que par son nom de règne "Pape Grégoire VII". Le pape, à son tour, excommunia le roi, le déclara destitué et dissout les serments de fidélité faits à Henri. Le roi se retrouve presque sans soutien politique et est contraint de faire la fameuse marche de Canossa en 1077, par laquelle il obtient une levée de l'excommunication au prix de l'humiliation. Pendant ce temps, les princes allemands avaient élu un autre roi, Rodolphe de Souabe. Henry a réussi à le vaincre mais a ensuite été confronté à d'autres soulèvements, à une excommunication renouvelée et même à la rébellion de ses fils. Son deuxième fils, Henri V, conclut un accord avec le pape et les évêques dans le Concordat de Worms de 1122. Le pouvoir politique de l'Empire était maintenu, mais le conflit avait montré les limites du pouvoir du souverain, notamment vis-à-vis de l'Église, et il privait le roi du statut sacré dont il jouissait auparavant. Le pape et les princes allemands étaient apparus comme des acteurs majeurs du système politique de l'empire.

Dynastie Hohenstaufen

À la fin de la dynastie saliane avec la mort d'Henri V en 1125, les princes choisirent de ne pas élire le plus proche parent, mais plutôt Lothaire, le duc de Saxe moyennement puissant mais déjà ancien. À sa mort en 1137, les princes cherchèrent à nouveau à contrôler le pouvoir royal en conséquence, ils n'élirent pas l'héritier préféré de Lothaire, son gendre Henri le Fier de la famille Welf, mais Conrad III de la famille Hohenstaufen, le petit-fils de l'empereur Henri IV et donc un neveu de l'empereur Henri V. Cela a conduit à plus d'un siècle de conflits entre les deux maisons. Conrad chassa les Welfs de leurs possessions, mais après sa mort en 1152, son neveu Frédéric Ier « Barberousse » lui succéda et fit la paix avec les Welfs, restituant à son cousin Henri le Lion ses possessions — quoique diminuées.

Les dirigeants des Hohenstaufen prêtaient de plus en plus de terres à ministériel, anciens militaires non libres, que Frédéric espérait être plus fiables que les ducs. Initialement utilisé principalement pour les services de guerre, cette nouvelle classe de personnes constituerait la base des chevaliers ultérieurs, une autre base du pouvoir impérial. Un autre mouvement constitutionnel important à Roncaglia fut l'établissement d'un nouveau mécanisme de paix pour l'ensemble de l'empire, le Landfrieden, le premier impérial étant publié en 1103 sous Henri IV à Mayence. Il s'agissait d'une tentative d'abolir les querelles privées, entre les nombreux ducs et d'autres personnes, et de lier les subordonnés de l'empereur à un système juridique de juridiction et de poursuites publiques des actes criminels - un prédécesseur du concept moderne de « règle de droit ». Un autre concept nouveau de l'époque était la fondation systématique de nouvelles villes par l'empereur et par les ducs locaux. Ceux-ci ont été en partie causés par l'explosion de la population, et ils ont également concentré le pouvoir économique à des endroits stratégiques. Avant cela, les villes n'existaient que sous la forme d'anciennes fondations romaines ou d'évêchés plus anciens. Les villes fondées au XIIe siècle incluent Fribourg, peut-être le modèle économique de nombreuses villes ultérieures, et Munich.

Frédéric Ier, également appelé Frédéric Barberousse, a été couronné empereur en 1155. Il a souligné la « romanité » de l'empire, en partie pour tenter de justifier le pouvoir de l'empereur indépendamment du pape (maintenant renforcé). Une assemblée impériale aux champs de Roncaglia en 1158 a réclamé les droits impériaux en référence au Corpus Juris Civilis de Justinien. Les droits impériaux avaient été appelés insignes royaux depuis la controverse d'investiture, mais ont été recensés pour la première fois à Roncaglia. Cette liste complète comprenait les routes publiques, les tarifs, le monnayage, la collecte de frais punitifs et l'investiture, le placement et la destitution des titulaires de charge. Ces droits étaient désormais explicitement ancrés dans le droit romain, un acte constitutionnel de grande portée.

Le Saint Empire romain germanique à son apogée, au XIIIe siècle

La politique de Frédéric était principalement dirigée contre l'Italie, où il s'est heurté aux villes de plus en plus riches et libres d'esprit du nord, en particulier Milan. Il s'est également impliqué dans un autre conflit avec la papauté en soutenant un candidat élu par une minorité contre le pape Alexandre III (1159-1181). Frédéric soutint une succession d'antipapes avant de finalement faire la paix avec Alexandre en 1177. En Allemagne, l'Empereur avait à plusieurs reprises protégé Henri le Lion contre les plaintes de princes ou de villes rivaux (notamment dans les cas de Munich et de Lübeck). Henry n'a apporté qu'un faible soutien à la politique de Frédéric, et dans une situation critique pendant les guerres d'Italie, Henry a refusé l'appel de l'empereur pour un soutien militaire. Après son retour en Allemagne, un Frédéric aigri a ouvert une procédure contre le duc, entraînant une interdiction publique et la confiscation de tous ses territoires. En 1190, Frédéric participa à la troisième croisade et mourut dans le royaume arménien de Cilicie.

Pendant la période Hohenstaufen, les princes allemands ont facilité une colonisation réussie et pacifique vers l'est de terres inhabitées ou peu peuplées par les Slaves de l'Ouest. Des fermiers, commerçants et artisans germanophones de la partie occidentale de l'Empire, chrétiens et juifs, s'installèrent dans ces régions. La germanisation progressive de ces terres était un phénomène complexe qui ne doit pas être interprété dans les termes biaisés du nationalisme du XIXe siècle. La colonie vers l'est a élargi l'influence de l'empire pour inclure la Poméranie et la Silésie, tout comme les mariages mixtes des dirigeants locaux, encore majoritairement slaves, avec des épouses allemandes. Les chevaliers teutoniques ont été invités en Prusse par le duc Konrad de Mazovie pour christianiser les Prussiens en 1226. L'État monastique de l'Ordre teutonique et son successeur allemand, la Prusse, n'ont cependant jamais fait partie du Saint Empire romain germanique.

Sous le fils et successeur de Frédéric Barberousse, Henri VI, la dynastie Hohenstaufen atteint son apogée. Henri ajouta le royaume normand de Sicile à ses domaines, tint captif le roi anglais Richard Cœur de Lion et visait à établir une monarchie héréditaire à sa mort en 1197. Comme son fils, Frédéric II, bien que déjà élu roi, était encore un petit enfant et vivant en Sicile, les princes allemands ont choisi d'élire un roi adulte, ce qui a entraîné la double élection du plus jeune fils de Frédéric Barberousse, Philippe de Souabe, et du fils d'Henri le Lion, Otto de Brunswick, qui ont concouru pour la couronne. Otto a régné pendant un certain temps après que Philip a été assassiné dans une querelle privée en 1208, jusqu'à ce qu'il commence à revendiquer également la Sicile.

Le pape Innocent III, qui craignait la menace posée par l'union de l'empire et de la Sicile, soutenait désormais Frédéric II, qui marcha vers l'Allemagne et battit Otto. Après sa victoire, Frédéric n'a pas tenu sa promesse de garder les deux royaumes séparés - bien qu'il ait fait de son fils Henri roi de Sicile avant de marcher sur l'Allemagne, il se réservait toujours un véritable pouvoir politique. Cela a continué après que Frédéric ait été couronné empereur en 1220. Craignant la concentration du pouvoir de Frédéric, le pape a finalement excommunié l'empereur. Un autre point de discorde était la croisade, que Frédéric avait promise mais reportée à plusieurs reprises. Maintenant, bien qu'excommunié, Frédéric a mené la sixième croisade en 1228, qui s'est terminée par des négociations et une restauration temporaire du royaume de Jérusalem.

Malgré ses prétentions impériales, le règne de Frédéric fut un tournant majeur vers la désintégration du pouvoir central dans l'Empire. Alors qu'il se concentrait sur l'établissement d'un État moderne et centralisé en Sicile, il était pour la plupart absent d'Allemagne et accorda des privilèges de grande envergure aux princes laïcs et ecclésiastiques d'Allemagne : dans le 1220 Confoederatio cum principibus ecclesiasticis, Frédéric a abandonné un certain nombre de insignes royaux en faveur des évêques, parmi eux les tarifs, le monnayage et la fortification. Le 1232 Statutum in favorem principum la plupart du temps ces privilèges ont été étendus aux territoires laïcs. Bien que beaucoup de ces privilèges existaient auparavant, ils étaient désormais accordés globalement, et une fois pour toutes, pour permettre aux princes allemands de maintenir l'ordre au nord des Alpes tandis que Frédéric se concentrait sur l'Italie. Le document 1232 a marqué la première fois que les ducs allemands ont été appelés domini terre, propriétaires de leurs terres, un changement de terminologie remarquable également.

Royaume de Bohême

Terres de la couronne de Bohême depuis le règne de l'empereur romain germanique Charles IV

Le royaume de Bohême était une puissance régionale importante au Moyen Âge. En 1212, le roi Ottokar Ier (portant le titre de "roi" depuis 1198) a extrait une Bulle d'or de Sicile (un édit formel) de l'empereur Frédéric II, confirmant le titre royal d'Ottokar et de ses descendants et le duché de Bohême a été élevé à un royaume. Les rois de Bohême seraient exemptés de toutes obligations futures envers le Saint Empire romain germanique, à l'exception de la participation aux conseils impériaux. Charles IV fit de Prague le siège de l'empereur romain germanique.

Interrègne

Après la mort de Frédéric II en 1250, le royaume allemand est divisé entre son fils Conrad IV (mort en 1254) et l'anti-roi Guillaume de Hollande (mort en 1256). La mort de Conrad fut suivie de l'Interrègne, au cours duquel aucun roi ne put obtenir une reconnaissance universelle, permettant aux princes de consolider leurs possessions et de devenir des souverains encore plus indépendants. Après 1257, la couronne est disputée entre Richard de Cornouailles, soutenu par le parti guelfe, et Alphonse X de Castille, reconnu par le parti Hohenstaufen mais qui ne met jamais le pied sur le sol allemand. Après la mort de Richard en 1273, l'interrègne se termina par l'élection unanime de Rodolphe Ier d'Allemagne, un comte pro-Staufen mineur.

Changements dans la structure politique

Une illustration de Schedelsche Weltchronik illustrant la structure du Reich : l'empereur romain germanique est assis à sa droite sont trois ecclésiastiques à sa gauche sont quatre électeurs séculiers.

Au cours du XIIIe siècle, un changement structurel général dans l'administration des terres prépare le déplacement du pouvoir politique vers la bourgeoisie montante au détriment de la féodalité aristocratique qui caractérisera la fin du Moyen Âge. Au lieu de devoirs personnels, l'argent est devenu de plus en plus le moyen commun de représenter la valeur économique de l'agriculture. Les paysans étaient de plus en plus tenus de payer tribut pour leurs terres. Le concept de « propriété » a commencé à remplacer des formes de juridiction plus anciennes, même si elles étaient encore très liées entre elles. Dans les territoires (pas au niveau de l'Empire), le pouvoir s'est de plus en plus groupé : celui qui possédait la terre avait juridiction, d'où dérivaient d'autres pouvoirs. Il est important de noter, cependant, que la compétence à cette époque ne comprenait pas de législation, qui n'existait pratiquement pas avant une bonne partie du XVe siècle. La pratique des tribunaux s'appuyait fortement sur des coutumes ou des règles traditionnelles décrites comme coutumières.

Pendant ce temps, les territoires ont commencé à se transformer en les prédécesseurs des États modernes. Le processus variait considérablement entre les diverses terres et était le plus avancé dans les territoires les plus identiques aux terres des anciennes tribus germaniques, par exemple. Bavière. C'était plus lent dans ces territoires dispersés qui ont été fondés par des privilèges impériaux.

Fin du Moyen Âge

L'essor des territoires après les Hohenstaufens

Aigle à deux têtes avec armoiries d'États individuels, symbole du Saint Empire romain germanique (peinture de 1510)

Les difficultés à élire le roi ont finalement conduit à l'émergence d'un collège fixe de princes-électeurs (Kurfürsten), dont la composition et les procédures ont été énoncées dans la Bulle d'or de 1356, qui est restée valable jusqu'en 1806. Cette évolution symbolise probablement le mieux la dualité naissante entre l'empereur et le royaume (Kaiser et Reich), qui n'étaient plus considérés comme identiques. La Bulle d'Or exposait également le système d'élection du Saint Empereur romain. L'empereur devait désormais être élu à la majorité plutôt qu'au consentement des sept électeurs. Pour les électeurs, le titre est devenu héréditaire, et ils ont reçu le droit de frapper des pièces et d'exercer la juridiction. Leurs fils devaient également connaître les langues impériales – allemand, latin, italien et tchèque.

Le déplacement du pouvoir loin de l'empereur est également révélé dans la manière dont les rois post-Hohenstaufen ont tenté de maintenir leur pouvoir. Auparavant, la force (et les finances) de l'Empire reposait en grande partie sur les propres terres de l'Empire, les soi-disant Reichsgut, qui a toujours appartenu au roi de l'époque et comprenait de nombreuses cités impériales. Après le XIIIe siècle, la pertinence de la Reichsgut disparu, même si certaines parties sont restées jusqu'à la fin de l'Empire en 1806. Au lieu de cela, le Reichsgut était de plus en plus mis en gage par des ducs locaux, parfois pour collecter des fonds pour l'Empire, mais plus fréquemment pour récompenser un devoir fidèle ou pour tenter d'établir un contrôle sur les ducs. La gouvernance directe du Reichsgut ne correspondait plus aux besoins ni du roi ni des ducs.

Les rois, à commencer par Rodolphe Ier d'Allemagne, se sont de plus en plus appuyés sur les terres de leurs dynasties respectives pour soutenir leur pouvoir. Contrairement à la Reichsgut, qui étaient pour la plupart dispersés et difficiles à administrer, ces territoires étaient relativement compacts et donc plus faciles à contrôler. En 1282, Rodolphe Ier prêta ainsi l'Autriche et la Styrie à ses propres fils. En 1312, Henri VII de la maison de Luxembourg fut couronné premier empereur romain germanique depuis Frédéric II. Après lui, tous les rois et empereurs se sont appuyés sur les terres de leur propre famille (Hausmacht) : Louis IV de Wittelsbach (roi 1314, empereur 1328-1347) s'appuie sur ses terres de Bavière Charles IV de Luxembourg, petit-fils d'Henri VII, puise sa force dans ses propres terres de Bohême. Fait intéressant, il était donc de plus en plus dans l'intérêt du roi de renforcer le pouvoir des territoires, puisque le roi bénéficiait également d'un tel avantage dans ses propres terres.

Réforme impériale

Le Saint Empire romain germanique en 1400

La « constitution » de l'Empire restait encore largement instable au début du XVe siècle. Bien que certaines procédures et institutions aient été fixées, par exemple par la Bulle d'or de 1356, les règles de coopération du roi, des électeurs et des autres ducs dans l'Empire dépendaient beaucoup de la personnalité du roi respectif. Il s'est donc avéré quelque peu dommageable que Sigismond de Luxembourg (roi 1410, empereur 1433-1437) et Frédéric III de Habsbourg (roi 1440, empereur 1452-1493) aient négligé les anciennes terres centrales de l'empire et résidaient principalement sur leurs propres terres. Sans la présence du roi, la vieille institution de la Hoftag, l'assemblée des principaux hommes du royaume, s'est détériorée. Les Régime impérial comme organe législatif de l'Empire n'existait pas à cette époque. Les ducs menaient souvent des querelles les uns contre les autres - des querelles qui, le plus souvent, dégénèrent en guerres locales.

Simultanément, l'Église catholique a connu ses propres crises, avec des effets de grande envergure dans l'Empire. Le conflit entre plusieurs prétendants papaux (deux antipapes et le pape « légitime ») ne s'est terminé qu'avec le concile de Constance (1414-1418) après 1419, la papauté a consacré une grande partie de son énergie à la suppression des hussites. L'idée médiévale d'unifier toute la chrétienté en une seule entité politique, avec l'Église et l'Empire comme institutions dirigeantes, a commencé à décliner.

Avec ces changements drastiques, de nombreuses discussions ont émergé au 15ème siècle sur l'Empire lui-même. Les règles du passé ne décrivaient plus adéquatement la structure de l'époque, et un renforcement des Landfrieden a été demandé d'urgence. Pendant ce temps, le concept de « réforme » a émergé, au sens originel du verbe latin reformer - de retrouver une forme antérieure qui avait été perdue.

Lorsque Frédéric III eut besoin des ducs pour financer la guerre contre la Hongrie en 1486 et en même temps fit élire son fils (plus tard Maximilien Ier) roi, il fit face à une demande des ducs unis pour leur participation à une cour impériale. Pour la première fois, l'assemblée des électeurs et autres ducs s'appelait désormais la Diète impériale (allemand Reichstag) (à rejoindre plus tard par les villes libres impériales). Alors que Frédéric refusa, son fils plus conciliant a finalement convoqué la Diète à Worms en 1495, après la mort de son père en 1493. Ici, le roi et les ducs se sont mis d'accord sur quatre projets de loi, communément appelés le Réforme du Reich (Réforme impériale) : un ensemble d'actes juridiques pour donner une certaine structure à l'Empire en train de se désintégrer. Par exemple, cet acte a produit l'Imperial Circle Estates et le Reichskammergericht (tribunal de chambre impériale) institutions qui, dans une certaine mesure, persisteront jusqu'à la fin de l'Empire en 1806.

Cependant, il a fallu quelques décennies de plus pour que le nouveau règlement soit universellement accepté et pour que la nouvelle cour commence à fonctionner efficacement, ce n'est qu'en 1512 que les cercles impériaux seraient finalisés. Le roi s'assura également que sa propre cour, la Reichshofrat, a continué à fonctionner en parallèle à la Reichskammergericht. Toujours en 1512, l'Empire reçut son nouveau titre, le Heiliges Römisches Reich Deutscher Nation (« Saint Empire romain de la nation allemande »).

Réforme et Renaissance

Carta itineraria europae (par Waldseemüller, 1520 dédiée à l'empereur Charles V.)

En 1516, Ferdinand II d'Aragon, grand-père du futur empereur romain germanique Charles Quint, meurt. En raison d'une combinaison (1) des traditions de succession dynastique en Aragon, qui ont permis l'héritage maternel sans préséance pour la domination féminine (2) la folie de la mère de Charles, Jeanne de Castille et (3) l'insistance de son grand-père restant, Maximilien I, qu'il prenne ses titres royaux, Charles a initié son règne en Castille et Aragon, une union qui a évolué en Espagne, en collaboration avec sa mère. Cela a assuré pour la première fois que tous les royaumes de ce qui est maintenant l'Espagne seraient unis par un monarque sous une couronne espagnole naissante. Les territoires fondateurs ont conservé leurs codes de gouvernance et leurs lois distincts. En 1519, régnant déjà comme Carlos Ier en Espagne, Charles prit le titre impérial de Karl V. L'équilibre (et le déséquilibre) entre ces héritages séparés seraient des éléments déterminants de son règne, et assureraient que l'union personnelle entre les couronnes espagnole et allemande serait de courte durée. Ce dernier finirait par aller à une branche cadette des Habsbourg en la personne du frère de Charles Ferdinand, tandis que la branche aînée continuait à régner en Espagne et dans l'héritage bourguignon en la personne du fils de Charles, Philippe II d'Espagne.

Outre les conflits entre ses héritages espagnol et allemand, les conflits de religion seront une autre source de tension sous le règne de Charles Quint. Avant le début du règne de Charles dans le Saint Empire romain germanique, en 1517, Martin Luther lance ce qui sera plus tard connu sous le nom de Réformation. À cette époque, de nombreux ducs locaux y virent une chance de s'opposer à l'hégémonie de l'empereur Charles Quint. L'empire fut alors fatalement divisé selon des lignes religieuses, avec le nord, l'est et de nombreuses grandes villes : Strasbourg, Francfort et Nuremberg. - devenant protestante tandis que les régions du sud et de l'ouest sont restées en grande partie catholiques.

Période baroque

La religion dans le Saint Empire romain germanique à la veille de la guerre de Trente Ans

Charles V a continué à combattre les princes français et protestants en Allemagne pendant une grande partie de son règne. Après que son fils Philippe ait épousé la reine Marie d'Angleterre, il est apparu que la France serait complètement entourée de domaines des Habsbourg, mais cet espoir s'est avéré infondé lorsque le mariage n'a produit aucun enfant. En 1555, Paul IV a été élu pape et a pris le parti de la France, après quoi un Charles épuisé a finalement abandonné ses espoirs d'un empire chrétien mondial. Il abdique et partage ses territoires entre Philippe et Ferdinand d'Autriche. La paix d'Augsbourg a mis fin à la guerre en Allemagne et a accepté l'existence des princes protestants, mais pas le calvinisme, l'anabaptisme ou les réformés suisses.

L'Allemagne jouirait d'une paix relative pendant les six prochaines décennies. Sur le front oriental, les Turcs continuaient de représenter une menace importante, même si la guerre signifiait de nouveaux compromis avec les princes protestants, et l'empereur cherchait donc à l'éviter. A l'ouest, la Rhénanie tomba de plus en plus sous l'influence française. Après l'éclatement de la révolte néerlandaise contre l'Espagne, l'Empire est resté neutre de facto, permettant aux Pays-Bas de quitter l'empire en 1581, succession reconnue en 1648. Un effet secondaire a été la guerre de Cologne, qui a ravagé une grande partie du Rhin supérieur.

Après la mort de Ferdinand en 1564, son fils Maximilien II devint empereur et, comme son père, accepta l'existence du protestantisme et la nécessité de certains compromis avec lui. Maximilien a été remplacé en 1576 par Rudolf II, un homme étrange qui a préféré la philosophie grecque classique au christianisme et a vécu une existence isolée en Bohême.Il a eu peur d'agir lorsque l'Église catholique a réaffirmé de force son contrôle en Autriche et en Hongrie et que les princes protestants se sont fâchés à ce sujet. Le pouvoir impérial s'est fortement détérioré au moment de la mort de Rudolf en 1612. Lorsque les Bohémiens se sont rebellés contre l'empereur, le résultat immédiat a été la série de conflits connus sous le nom de guerre de Trente Ans (1618-1648), qui a dévasté l'Empire. Des puissances étrangères, dont la France et la Suède, intervinrent dans le conflit et renforcèrent ceux qui combattaient le pouvoir impérial, mais s'emparèrent également d'un territoire considérable. Le long conflit a tellement saigné l'Empire qu'il n'a jamais retrouvé sa force.

Lors de la bataille de Vienne (1683), l'armée du Saint Empire romain germanique, dirigée par le roi polonais Jean III Sobieski, a vaincu de manière décisive une grande armée turque, mettant fin à l'avancée coloniale ottomane occidentale et conduisant au démembrement éventuel de l'empire ottoman en L'Europe . L'armée HRE était composée à moitié de forces du Commonwealth polonais/lituanien, principalement de cavalerie, et à moitié de forces du Saint Empire romain germanique (allemand/autrichien), principalement d'infanterie.

La fin réelle de l'empire s'est faite en plusieurs étapes. La paix de Westphalie en 1648, qui mit fin à la guerre de Trente Ans, donna aux territoires une indépendance presque complète. La Confédération suisse, qui avait déjà établi une quasi-indépendance en 1499, ainsi que les Pays-Bas du Nord, quittèrent l'Empire. Les empereurs des Habsbourg se sont concentrés sur la consolidation de leurs propres domaines en Autriche et ailleurs.

Période moderne

Prusse et Autriche

Guerres de la Révolution française et dissolution définitive

Carte du Saint Empire romain germanique en 1789

A partir de 1792, la France révolutionnaire est en guerre avec diverses parties de l'Empire par intermittence.

La médiatisation allemande était la série de médiatisations et de sécularisations qui se sont produites entre 1795 et 1814, au cours de la dernière partie de l'ère de la Révolution française puis de l'ère napoléonienne. Médiatisation était le processus d'annexion des terres d'un domaine impérial à un autre, laissant souvent aux annexés certains droits. Sécularisation était l'abolition du pouvoir temporel d'un dirigeant ecclésiastique tel qu'un évêque ou un abbé et l'annexion du territoire sécularisé à un territoire séculier.

L'empire a été dissous le 6 août 1806, lorsque le dernier empereur romain germanique François II (à partir de 1804, l'empereur François Ier d'Autriche) a abdiqué, à la suite d'une défaite militaire des Français sous Napoléon à Austerlitz (voir Traité de Presbourg). Napoléon a réorganisé une grande partie de l'Empire dans la Confédération du Rhin, un satellite français. La maison de François de Habsbourg-Lorraine a survécu à la disparition de l'empire, continuant à régner en tant qu'empereurs d'Autriche et rois de Hongrie jusqu'à la dissolution définitive de l'empire des Habsbourg en 1918 au lendemain de la Première Guerre mondiale.

La Confédération napoléonienne du Rhin a été remplacée par une nouvelle union, la Confédération allemande, en 1815, à la suite de la fin des guerres napoléoniennes. Cela a duré jusqu'en 1866, lorsque la Prusse a fondé la Confédération de l'Allemagne du Nord, un précurseur de l'Empire allemand qui a réuni les territoires germanophones en dehors de l'Autriche et de la Suisse sous la direction prussienne en 1871. Cet État est devenu l'Allemagne moderne.

Le seul État membre princier du Saint Empire romain germanique à avoir conservé son statut de monarchie jusqu'à aujourd'hui est la Principauté de Liechtenstein. Les seules villes impériales libres qui sont encore des États en Allemagne sont Hambourg et Brême. Tous les autres États membres historiques de l'EDH ont été dissous ou sont des États républicains successeurs de leurs États princiers prédécesseurs.


Bryce's "Le Saint Empire Romain" (Partie 12)

L'ère des Hohenstaufen est peut-être le moment le plus approprié pour s'éloigner de l'histoire narrative de l'Empire pour parler brièvement de la position juridique qu'il prétendait tenir au reste de l'Europe, ainsi que de certains devoirs et observances qui jettent une lumière sur le système qu'il incarnait. Ce n'est en effet pas l'ère de sa plus grande puissance : elle était déjà révolue. Ce n'est pas non plus visiblement l'époque où sa dignité idéale était la plus élevée : car elle resta à peine altérée jusqu'à ce que trois siècles se soient écoulés. Mais c'est sous les Hohenstaufen, en partie grâce aux splendides capacités des princes de cette fameuse lignée, en partie à l'ascendant soudain acquis du droit romain, que le pouvoir réel et l'influence théorique de l'Empire coïncidèrent le plus pleinement. Il ne peut donc y avoir de meilleure occasion pour remarquer les titres et les revendications par lesquels il s'est annoncé comme le représentant de la domination universelle de Rome, et pour rassembler les différentes instances dans lesquelles ils étaient (avant ou après l'époque de Frédéric) plus ou moins admis par les autres États d'Europe.

Les territoires sur lesquels Barberousse aurait déclaré sa juridiction s'étendre peuvent être classés sous quatre chefs :

Premièrement, les terres allemandes, dans lesquelles, et dans lesquelles seulement, l'Empereur était, jusqu'à la mort de Frédéric II, souverain effectif.

Deuxièmement, les districts non allemands du Saint-Empire, où l'Empereur était reconnu comme monarque unique, mais en pratique peu considéré.

Troisièmement, certains pays périphériques, devant allégeance à l'Empire, mais gouvernés par leurs propres rois.

Quatrièmement, les autres États d'Europe, dont les dirigeants, tout en admettant dans la plupart des cas le rang supérieur de l'empereur, étaient virtuellement indépendants de lui.

Limites de l'Empire
Ainsi, dans les limites réelles du Saint-Empire, n'étaient compris que les districts relevant de la première et de la deuxième des classes ci-dessus, c'est-à-dire l'Allemagne, la moitié nord de l'Italie, et le royaume de Bourgogne ou d'Arles, c'est-à-dire la Provence, le Dauphiné, le comté franc de Bourgogne (Franche Comté) et la Suisse romande. La Lorraine, l'Alsace et une partie de la Flandre faisaient bien sûr partie de l'Allemagne. Au nord-est, la Bohême et les principautés slaves du Mecklembourg et de la Poméranie ne faisaient pas encore partie intégrante de son corps, mais plutôt des valeurs aberrantes dépendantes. Au delà de la marche du Brandebourg, de l'Oder à la Vistule, habitaient des Lithuaniens païens ou des Prussiens, libres jusqu'à l'établissement parmi eux des chevaliers teutoniques.

Hongrie

La Hongrie avait une allégeance douteuse depuis le temps d'Otton Ier. Grégoire VII l'avait revendiquée comme fief du Saint-Siège. Frédéric voulait la réduire complètement à la sujétion, mais ne pouvait vaincre les réticences de ses nobles. Après Frédéric II, par qui il a été récupéré des hordes mongoles, aucune réclamation impériale n'a été faite pendant tant d'années qu'elles sont finalement devenues obsolètes, et ont été avouées l'être par la Constitution d'Augsbourg, en 1566 après JC.

Pologne

Sous le duc Misico, la Pologne s'était soumise à Otto le Grand et avait continué, avec des révoltes occasionnelles, à obéir à l'Empire, jusqu'au début du Grand Interrègne (comme on l'appelle) en 1254. Son duc était présent à l'élection de Richard, 1258 après JC. Par la suite, Primislas s'appela roi, en signe d'émancipation, et le pays devint indépendant, bien que certaines de ses provinces furent longtemps après réunies à l'État allemand. La Silésie, à l'origine polonaise, a été rattachée à la Bohême par Charles IV, et est ainsi devenue une partie de l'Empire Posen et la Galice ont été saisies par la Prusse et l'Autriche, 1772 après JC. Jusqu'à sa partition cette année-là, la constitution de la Pologne est restée une copie de celle qui avait existé dans le royaume allemand au XIIe siècle.

Danemark

Lewis le Pieux avait reçu l'hommage du roi danois Harold, lors de son baptême à Mentz, 826 après JC. : mais la frontière bientôt reculé à l'Eyder, sur les rives duquel on pouvait voir l'inscription,-
‘Eidora Romani terminus imperii.’

Le roi Pierre a assisté au couronnement de Frédéric Ier, pour rendre hommage et recevoir de l'empereur, en tant que suzerain, sa propre couronne. Depuis l'Interrègne, le Danemark a toujours été gratuit.

La France

Otto le Grand était le dernier empereur dont les rois français avaient admis la suzeraineté et Henri VI et Otton IV n'avaient pas réussi à la faire respecter. Boniface VIII, dans sa querelle avec Philippe le Bel, offrit le trône de France, qu'il avait déclaré vacant, à Albert Ier, mais le méfiant Habsbourg refusa le prix dangereux. La préséance, cependant, que les Allemands continuaient d'affirmer, irrita l'orgueil gaulois et suscita plus d'une lutte. Blondel nie à l'Empire toute prétention au nom romain et en 1648 après JC, les envoyés français à Münster refusèrent pendant un certain temps d'admettre ce qu'aucun autre État européen ne contestait. Jusqu'à une époque récente, le titre de l'archevêque de Trèves, "Archicancellarius per Galliam atque regnum Arelatense", conservait le souvenir d'une suprématie obsolète que les constantes agressions de la France pouvaient sembler renverser.

Suède

Aucune confiance ne peut être placée sur l'auteur qui nous dit que la Suède a été accordée par Frédéric Ier à Waldemar le Danois, le fait est improbable, et nous n'entendons pas que de telles prétentions aient jamais été avancées avant ou après.

Espagne

Il ne semble pas non plus que l'autorité ait jamais été exercée par un empereur en Espagne. Néanmoins, le choix d'Alphonse X par une partie des électeurs allemands, en 1258 après JC, peut être interprété comme impliquant que les rois espagnols étaient membres de l'Empire. Et quand, en 1053 après JC, Ferdinand le Grand de Castille avait, dans l'orgueil de ses victoires sur les Maures, pris le titre d'Imperator hispanique, la remontrance d'Henri III déclara indélébiles les droits de Rome sur les provinces occidentales. , et l'Espagnol, bien que protestant de son indépendance, fut contraint de démissionner de la dignité usurpée.

Angleterre

Aucun acte de souveraineté n'a été enregistré par aucun des empereurs d'Angleterre, bien qu'en tant qu'héritiers de Rome, ils puissent être considérés comme ayant de meilleurs droits sur celle-ci que sur la Pologne ou le Danemark. Il y avait, cependant, une vague notion que les Anglais, comme d'autres royaumes, devaient dépendre de l'Empire : une notion qui apparaît dans la lettre de Conrad III à Jean de Constantinople et qui était appuyée par le ton soumis avec lequel Frédéric Ier était adressé. par le Plantagenêt Henri II. L'indépendance anglaise fut encore plus compromise sous le règne suivant, lorsque Richard Ier, selon Hoveden, ‘Consilio matris suæ deposuit se de regno Angliæ et tradidit illud imperatori (Henrico VI to ) sicut universorum domino.’ Mais comme Richard était à en même temps investi du royaume d'Arles par Henri VI, ses hommages n'étaient peut-être que pour ce fief et c'est probablement à ce titre qu'il vota, comme prince de l'Empire, à l'élection de Frédéric II. L'affaire trouve un parallèle dans les prétentions de l'Angleterre sur le roi d'Écosse, pour le moins douteuses en ce qui concerne le royaume domestique de ce dernier, certaines en ce qui concerne la Cumbrie, qu'il avait longtemps tenue de la couronne du Sud. Mais l'Allemagne n'avait pas d'Edward I. On dit qu'à sa mort, Henry VI a libéré Richard de sa soumission (cela peut aussi être comparé à la libération de Richard à l'Écossais Guillaume le Lion), et Edward II a déclaré, ‘regnum Angliæ ab omni subiectione imperiali esse liberrimum. » Pourtant, l'idée a survécu : l'empereur Louis de Bavière, lorsqu'il a nommé Edouard III son vicaire dans la grande guerre de France, a exigé, en vain, que le monarque anglais lui baise les pieds. Sigismond, en visite à Henri V à Londres, avant la réunion du concile de Constance, a rencontré le duc de Gloucester, qui, montant dans l'eau jusqu'au navire où l'empereur était assis, lui a demandé, à la pointe de l'épée, de déclarer qu'il n'est pas venu dans le but d'empiéter sur l'autorité du roi dans le royaume d'Angleterre. Une curieuse prétention de la couronne impériale suscita de nombreuses protestations. Il fut déclaré par les civils et les canonistes qu'aucun notaire public ne pouvait avoir aucune qualité, ni attacher aucune légalité aux documents qu'il dressait, s'il n'avait reçu son diplôme de l'Empereur ou du Pape. Un démenti énergique d'une doctrine si préjudiciable a été publié par le parlement d'Écosse sous Jacques III.

Naples

Le royaume de Naples et de Sicile, bien que revendiqué comme faisant partie de l'Empire, était sous la dynastie normande (1060-1189 après JC) non seulement indépendant, mais l'ennemi le plus dangereux de la puissance allemande en Italie. Henri VI, fils et successeur de Barberousse, en prit possession en épousant Constantia la dernière héritière des rois normands. Mais lui et Frédéric II l'ont traité comme un État patrimonial distinct, au lieu de l'incorporer à leurs dominions plus au nord. Après la mort de Conradin, le dernier des Hohenstaufen, il passa à une dynastie angevine, puis à une dynastie aragonaise, continuant sous les deux à se maintenir indépendant de l'Empire, ni plus jamais, sauf sous Charles Quint, uni à la couronne germanique. .

Venise

Il y avait un endroit en Italie dont la singulière félicité de la situation lui permit, à travers de longs siècles d'obscurité et de faiblesse, mûrissant lentement en force, de maintenir sa liberté sans aucune soumission aux empereurs francs et germaniques. Venise se glorifie de déduire son origine des fugitifs qui se sont échappés d'Aquilée à l'époque d'Attila : il est au moins probable que sa population n'a jamais reçu un mélange de colons teutoniques, et a continué pendant les âges de la domination lombarde et franque en Italie à considérer le souverains byzantins comme représentants de leurs anciens maîtres. Au Xe siècle, lorsqu'ils furent sommés de se soumettre par Otton, ils avaient dit : « Nous souhaitons être les serviteurs des empereurs des Romains (le Constantinopolitain), et bien qu'ils aient renversé ce trône très oriental en 1204 après JC, le le prétexte avait servi son tour et les avait aidés à défier ou à éluder les exigences d'obéissance des princes teutoniques. Seule de toutes les républiques italiennes, Venise n'a jamais, jusqu'à son extinction par la France et l'Autriche en 1796 après JC, reconnu dans ses murs une autorité laïque autre que la sienne.

L'est

Les rois de Chypre et d'Arménie envoyèrent à Henri VI pour se confesser ses vassaux et lui demander son aide. Sur des terres lointaines de l'Est, où le pied franc n'avait jamais foulé, Frédéric Barberousse revendiquait les droits indestructibles de Rome, maîtresse du monde. Une lettre à Saladin, amusante par son identification absolue de son propre empire avec celui qui avait envoyé Crassus périr en Parthie, et avait rougi de voir Marc Antoine «consulum nostrum» aux pieds de Cléopâtre, est conservée par Hoveden : elle ordonne au Soldan de se retirer immédiatement des États de Rome, sinon elle, avec ses nouveaux défenseurs teutoniques, dont une liste pompeuse suit, l'en chassera de toutes ses anciennes forces.

Les empereurs byzantins
Peu disposés comme les grands royaumes d'Europe occidentale à admettre la suprématie territoriale de l'Empereur, les plus fiers d'entre eux n'ont jamais refusé, jusqu'à la fin du Moyen Âge, de reconnaître sa préséance et de s'adresser à lui sur un ton de déférence respectueuse. Très différente était l'attitude des princes byzantins, qui ont nié du tout sa prétention à être un empereur. L'existence séparée de l'Église d'Orient et de l'Empire n'était pas seulement, comme cela a été dit ci-dessus, une tache dans le titre des souverains teutoniques, c'était une protestation continue et réussie contre l'ensemble du système d'une Église impériale de la chrétienté, centrée à Rome, gouverné par le successeur de Pierre et le successeur d'Auguste. Au lieu de l'unique Pape et de l'Empereur que la théorie médiévale présentait comme les seuls représentants terrestres du chef invisible de l'Église, le monde se voyait distrait par l'interminable querelle de rivaux, dont chacun avait beaucoup à alléguer en son nom.

Rivalité des deux empires
Il était facile pour les Latins d'appeler les schismatiques orientaux et leur empereur un usurpateur, mais pratiquement il était impossible de le détrôner ou de les réduire à l'obéissance : tandis que même dans la controverse personne ne pouvait traiter les prétentions des communautés qui avaient été les premières à embrasser Christianisme et a conservé tant de ses formes les plus anciennes, avec le mépris qui aurait été ressenti pour n'importe quel sectaire occidental. Sérieusement, cependant, comme la position hostile des Grecs nous semble affecter les prétentions de l'Empire teutonique, remettant en cause sa légitimité et entachant sa prétendue universalité, ceux qui vivaient à l'époque semblent s'en être peu souciés, trouvant eux-mêmes en pratique rarement confrontés aux difficultés qu'il soulève. La grande masse du peuple ne connaissait pas les Grecs même par le nom de ceux qui les connaissaient, la plupart ne les considéraient que comme des rebelles pervers, des Samaritains qui refusaient d'adorer à Jérusalem, et n'étaient guère mieux que des infidèles. Les quelques ecclésiastiques de connaissance et de perspicacité supérieures avaient l'esprit préoccupé par la théorie établie, et l'acceptaient avec une croyance trop intense pour souffrir que quoi que ce soit d'autre entre en collision avec elle : ils ne semblent même pas avoir saisi tout ce qui était impliqué dans cette un défaut. Et, ce qui est encore plus étrange, dans toutes les attaques portées contre les prétentions de l'Empire teutonique, que ce soit par son Pape ou par ses antagonistes français, on ne trouve pas le titre rival des souverains grecs invoqué contre lui. Néanmoins, l'Église d'Orient était alors, comme elle l'est encore aujourd'hui, une épine dans le pied de la papauté et les empereurs d'Orient, si loin de s'unir pour le bien de la chrétienté avec leurs frères d'Occident, éprouvaient à leur égard un sentiment amer mais pas contre nature. la jalousie, ne perdait aucune occasion d'intriguer pour leur mal, et n'a jamais cessé de nier leur droit au nom impérial. Le couronnement de Charles était à leurs yeux un acte de rébellion impie, ses successeurs étaient des intrus barbares, ignorant les lois et les usages de l'ancien État, et n'ayant de droit au nom romain que celui que pouvait conférer la faveur d'un pontife insolent. Les Grecs eux-mêmes avaient depuis longtemps cessé d'utiliser la langue latine, et étaient en effet devenus plus de la moitié des Orientaux de caractère et de mœurs. Mais ils continuèrent encore à s'appeler Romains et conservèrent la plupart des titres et des cérémonies qui existaient au temps de Constantin ou de Justinien. Ils étaient faibles, bien que loin d'être aussi faibles que les historiens modernes ont eu l'habitude de les peindre jusqu'à ces derniers temps, et plus ils s'affaiblissaient, plus leur vanité s'élevait, et plus ils se plaignaient de la légitimité ininterrompue de leur couronne, et le splendeur cérémonielle dont la coutume avait entouré son porteur. Il gratifiait leur méchanceté de pervertir de manière insultante les titres des princes francs. Basile le Macédonien a reproché à Lewis II de prétendre utiliser le nom de « Basileus », auquel Lewis a rétorqué qu'il était aussi bon empereur que Basile lui-même, mais que, de toute façon, Basileus n'était que le grec pour rex, et ne signifie pas du tout ‘Empereur’.Nicéphore n'appellerait pas Otto Ier autrement que "Roi des Lombards", Conrad III a été adressé par Calo-Johannes en tant que "amice imperii mei Rex" Isaac Angelus a eu l'impudence de nommer Frédéric Ier "prince en chef d'Alemannia". .’ Le grand empereur, mi-remerciant, mi-dédaigneux, a dit aux envoyés qu'il était ‘Romanorum imperator,’ et a demandé à leur maître de s'appeler ‘Romaniorum’ de sa province de Thrace. Bien que ces ébullitions fussent la preuve la plus concluante de leur faiblesse, les souverains byzantins planifiaient parfois la récupération de leur ancienne capitale et semblaient réussir sous la direction du conquérant Manuel Comnène. Il invita Alexandre III, alors en plein conflit avec Frédéric, à retourner dans les bras de son souverain légitime, mais le prudent pontife et son synode déclinèrent courtoisement. Les Grecs étaient cependant trop instables et trop éloignés du sentiment latin pour avoir tenu Rome, auraient-ils même pu séduire son allégeance. Quelques années plus tard, ils furent eux-mêmes victimes des croisés français et vénitiens.

Dignités et titres

Bien qu'Otton le Grand et ses successeurs aient abandonné tous les titres sauf le plus élevé (les fastidieuses listes des dignités impériales n'étaient heureusement pas encore en place), ils n'ont donc pas essayé d'unir leurs plusieurs royaumes, mais ont continué à subir quatre couronnements distincts à la quatre capitales de leur Empire. Ceux-ci sont donnés de manière concise dans les vers de Godefroy de Viterbe, un notaire de la maison de Frédéric :

Les quatre couronnes
Par le couronnement à Aix-la-Chapelle, l'ancienne capitale franque, le monarque est devenu « roi » autrefois « roi des Francs », ou « roi des Francs de l'Est » aujourd'hui, depuis l'époque d'Henri II, « Roi des Romains, toujours Auguste. double couronne de l'Empire romain, ‘double,’ dit Godfrey, comme ‘urbis et orbis :’—

‘Hoc quicunque principe, summus in orbe sedet’

bien que d'autres soutiennent que, unissant la mitre à la couronne, il caractérise aussi bien l'autorité spirituelle que laïque. La couronne de Bourgogne ou royaume d'Arles, d'abord conquise par Conrad II, était une affaire beaucoup moins splendide, et emportait avec elle peu de puissance effective. La plupart des empereurs ne l'ont jamais assumé, Frédéric Ier tard dans la vie, lorsqu'un intervalle de loisirs ne lui laissait rien de mieux à faire. Ces quatre couronnes donnent matière à discussion sans fin aux anciens écrivains. Ils nous disent que le romain était d'or, l'argent allemand, le fer italien, le métal correspondant à la dignité de chaque royaume. D'autres disent que celui d'Aix-la-Chapelle est du fer, et l'argent italien, et donnent des raisons détaillées pour lesquelles il devrait en être ainsi. Il ne semble y avoir aucun doute que l'allégorie a créé le fait, et que les trois couronnes étaient d'or, bien que dans celle d'Italie il y avait et est inséré un morceau de fer, un clou, croyait-on, de la vraie Croix.

Signification des quatre couronnements
Pourquoi, peut-on bien se demander, puisque la couronne romaine faisait de l'empereur le souverain de tout le globe habitable, a-t-il cru nécessaire d'y ajouter des dignités mineures qu'on pourrait supposer y avoir déjà été incluses ? La raison semble être que la fonction impériale était conçue comme quelque chose de différent de la fonction royale, et comme entraînant non pas le gouvernement immédiat d'un royaume particulier, mais une suzeraineté générale et le droit de tout contrôler. Une illustration pertinente en est fournie par une anecdote racontée sur Frédéric Barberousse. Arrivant une fois à demander aux célèbres juristes qui l'entouraient s'il était vraiment vrai qu'il était le « seigneur du monde », l'un d'eux a simplement donné son assentiment, un autre, Bulgarus, a répondu : « Pas en ce qui concerne la propriété. » 8217 Dans ce dicton, qui est évidemment conforme à la théorie philosophique de l'Empire, nous avons une distinction pointue entre la souveraineté féodale, qui suppose le prince propriétaire originel du sol de tout son royaume, et la souveraineté impériale, qui est sans place. , et exercé non sur les choses mais sur les hommes, en tant que créatures rationnelles de Dieu. Mais l'Empereur, comme on l'a déjà dit, était aussi le roi franc-oriental, réunissant en lui-même, pour utiliser l'expression légale, deux « personnes » entièrement distinctes, et il pouvait donc acquérir des droits plus directs et plus utiles sur une partie de ses domaines en étant couronné roi de cette partie, tout comme un monarque féodal était souvent duc ou comte de seigneuries dont il était déjà supérieur féodal ou, pour prendre une meilleure illustration, tout comme un évêque peut détenir des vivants dans son propre diocèse. Que les empereurs, tout en continuant à être couronnés à Milan et à Aix-la-Chapelle, ne s'appelaient pas rois des Lombards et des Francs, c'était probablement simplement parce que ces titres semblaient insignifiants par rapport à celui d'empereur romain.

L'empereur n'est assumé qu'au couronnement romain

Dans ce titre suprême, comme on l'a dit, tous les moindres honneurs étaient mêlés et perdus, mais la coutume ou les préjugés défendaient au roi allemand de l'assumer jusqu'à ce qu'il soit effectivement couronné à Rome par le pape. Les questions de phrase et de titre ne sont jamais sans importance, surtout à une époque ignorante et superstitieuse antiquaire : et cette restriction a eu les conséquences les plus importantes.

Origine et résultats de cette pratique

Les premiers rois barbares avaient été des chefs de tribu et lorsqu'ils revendiquaient une domination qui était universelle, mais en un sens territoriale, ils ne pouvaient séparer leur titre de l'endroit qu'ils se vantaient de posséder, et en vertu du nom duquel ils régnaient. . « Rome, dit le biographe de saint Adalbert, voyant qu'elle est et est à la fois appelée la tête du monde et la maîtresse des villes, est seule capable de donner aux rois le pouvoir impérial, et puisqu'elle chérit dans son sein le corps du prince des apôtres, elle devait de droit nommer le prince de toute la terre. La couronne était donc trop sacrée pour être conférée par un autre que le souverain pontife, ou dans une ville moins auguste que l'ancienne capitale. S'il était devenu héréditaire dans une famille, Lothar Ier, par exemple, ou Otton, ce sentiment aurait pu s'estomper tel qu'il était, à chaque transfert successif, à Guido, à Otto, à Henri II, à Conrad le Salique, l'a renforcé. La force de la coutume, de la tradition, du précédent, est incalculable lorsqu'elle n'est contrôlée ni par des règles écrites ni par une libre discussion. Ce que l'affirmation pure fera est démontré par le succès d'une falsification aussi grossière que les décrétales isidoriennes. Aucun argument n'est nécessaire pour discréditer le prétendu décret du pape Benoît VIII, qui interdisait au prince allemand de prendre le nom ou la fonction d'empereur jusqu'à ce qu'il soit approuvé et consacré par le pontife, mais une doctrine si favorable aux prétentions papales était sûre de ne pas vouloir de plaidoyer Hadrien IV le proclame dans les termes les plus larges, et grâce aux efforts du clergé et au charme de révérence des princes teutoniques, il est passé dans une croyance incontestée. Qu'aucun n'osât user du titre jusqu'à ce que le Pape l'ait conféré, le faisait en quelque sorte dépendre de sa volonté, lui permettait d'exiger des conditions de chaque candidat, et donnait une couleur à sa prétendue suzeraineté. Puisque, selon la théorie féodale, tout honneur et domaine est détenu par un supérieur, et puisque la commission divine a été sans aucun doute délivrée directement au Pape, la terre entière ne doit-elle pas être son fief, et lui le seigneur suprême, à qui même l'empereur est un vassal ? Cet argument, qui tirait une grande plausibilité de la rivalité entre l'Empereur et les autres monarques, par rapport à l'autorité universelle et incontestée du Pape, était un favori du haut parti sacerdotal : d'abord nettement avancé par Hadrien IV, lorsqu'il institua le tableau représentant l'hommage de Lothar, qui avait tant irrité les partisans de Barberousse, bien qu'il ait déjà été évoqué dans le cadeau de la couronne de Grégoire VII à Rodolphe de Souabe, avec la ligne :

‘Petra dedit Petro, Petrus diadema Rudolfo.’

Ce n'est pas non plus seulement en le mettant à la merci du pontife que cette dépendance du nom impérial à un sacre dans la ville blessa le souverain allemand. Avec une étrange incohérence, on ne prétendait pas que les droits de l'Empereur étaient plus étroits avant qu'il ne reçoive le rite : il pouvait convoquer des synodes, confirmer les élections papales, exercer sa juridiction sur les citoyens : sa revendication de la couronne elle-même ne pouvait pas, du moins jusqu'au temps des Grégoire et des Innocents, être formellement nié. Car personne ne songeait à contester le droit de la nation allemande à l'Empire, ni l'autorité des princes électoraux, si étrangers qu'ils fussent, pour donner à Rome et à l'Italie un maître. Les partisans républicains d'Arnold de Brescia pouvaient murmurer, mais ils ne pouvaient contester la vérité des vers fiers dans lesquels le poète qui chantait les gloires de Barberousse, décrit le résultat de la conquête de Charles le Grand :

Mais la vraie force du royaume teutonique a été gaspillée dans la poursuite d'un jouet étincelant : une fois dans son règne, chaque empereur a entrepris une longue et dangereuse expédition, et a dissipé dans un conflit sans gloire et jamais répété les forces qui auraient pu conquérir ailleurs. , ou l'a fait craindre et obéir à la maison.

Le titre ‘Holy Empire’
A cette époque apparaît un autre titre, dont il faut en dire davantage. A l'habituel "Empire romain" Frédéric Barberousse ajoute l'épithète de "Saint". aucune preuve du contraire. Pour autant que l'on sache, il apparaît d'abord dans le célèbre privilège d'Autriche, accordé par Frédéric la quatrième année de son règne, la deuxième de son empire, ‘terram Austriæ quæ clypeus et cor sacri imperii esse dinoscitur :’ puis après , dans d'autres manifestes de son règne par exemple, dans une lettre à Isaac Angélus de Byzance, et dans la sommation aux princes de l'aider contre Milan : ‘Quia … urbis et orbis gubernacula tenemus … sacro imperio et divæ reipublicæ consulere debemus’ où la deuxième phrase est un synonyme explicatif de la première. Utilisé occasionnellement par Henri VI et Frédéric II, il est plus fréquent sous leurs successeurs, Guillaume, Richard, Rodolphe, jusqu'à ce qu'après Charles IV il devient habituel, indispensable depuis quelques siècles. Concernant l'origine d'un titre si singulier, de nombreuses théories ont été avancées. Certains l'ont déclaré une perpétuation du style de cour de Rome et de Byzance, qui attachait la sainteté à la personne du monarque : ainsi David Blondel, luttant pour l'honneur de la France, l'appelle une simple épithète de l'Empereur, appliquée par confusion à son gouvernement . D'autres y ont vu une signification religieuse, se référant à la prophétie de Daniel, ou au fait que l'Empire était contemporain du christianisme, ou à la naissance du Christ sous lui. Des ecclésiastiques forts l'ont tiré de la dépendance de la couronne impériale envers le pape. Il ne manquait personne pour soutenir que cela ne signifiait rien de plus que grand ou splendide. Nous n'avons cependant pas besoin d'avoir de grands doutes quant à sa véritable signification et à sa portée. L'attribution de sacralité à la personne, au palais, aux lettres, etc., du souverain, si courante dans les derniers siècles de Rome, avait été en partie conservée à la cour allemande. Liudprand appelle Otton "imperator sanctissimus". Pourtant cette sainteté, que les Grecs surtout prodiguaient à leurs princes, est quelque chose de personnel, n'est rien de plus que la divinité qui couvre toujours un roi. Bien plus intime et particulière était la relation de l'Empire romain ravivé à l'église et à la religion. Comme on l'a déjà dit, ce n'était ni plus ni moins que l'Église visible, vue de son côté séculier, la société chrétienne organisée en État sous une forme divinement désignée, et donc le nom de « Saint Empire romain germanique » était le nécessaire. et la contrepartie légitime de celle de « Sainte Église catholique ». Telle était la croyance depuis longtemps, et le titre pourrait donc avoir son origine aussi loin que le dixième ou le neuvième siècle, pourrait même avoir émané de Charles lui-même. Alcuin dans l'une de ses lettres utilise l'expression "Imperium Christianum". Mais il y avait une autre raison pour son introduction à cette époque particulière. Depuis que Hildebrand avait revendiqué pour le sacerdoce la sainteté exclusive et la juridiction suprême, le parti papal n'avait cessé de parler du pouvoir civil comme étant, comparé à celui de son propre chef, simplement séculier, terrestre, profane. On peut supposer que pour répondre à ce reproche, non moins injurieux qu'insultant, Frédéric ou ses conseillers ont commencé à utiliser dans les documents publics l'expression "Saint-Empire" souhaitant ainsi affirmer l'institution divine et les devoirs religieux de la fonction qu'il occupait. Les empereurs précédents s'étaient appelés ‘catholici,’ ‘Christiani,’ ‘ecclesiæ defensores’ maintenant leur État lui-même est consacré une théocratie terrestre. ‘Deus Romanum imperium adversus schisma ecclesiæ præparavit,’ écrit Frédéric à l'Anglais Henri II. La théorie était celle que les meilleurs et les plus grands empereurs, Charles, Otton le Grand, Henri III, s'étaient le plus efforcés de mettre en œuvre, continua à être soutenue avec zèle alors qu'elle avait depuis longtemps cessé d'être praticable. Dans les proclamations des rois médiévaux, il y a une insistance constante sur leur commission divine. Le pouvoir à une époque de violence cherchait à justifier tout en faisant respecter ses ordres, à rendre la force brute moins brutale par des appels à une sanction plus élevée. Cela ne se voit nulle part plus que dans le style des souverains allemands : ils se délectent des phrases ‘maiestas sacrosancta,’ ‘imperator divina ordinante providentia,’ ‘divina pietate,’ ‘per misericordiam Dei& #8217 dont beaucoup ont été conservés jusqu'à ce que, comme ceux utilisés maintenant par d'autres rois européens, comme notre propre "Défenseur de la Foi", ils étaient finalement devenus plus grotesques que solennels. L'empereur Joseph II, à la fin du XVIIIe siècle, était ‘avocat de l'Église chrétienne,’ ‘vicaire du Christ,’ ‘chef impérial des fidèles,’ ‘leader de la Armée chrétienne, protectrice de la Palestine, des conseils généraux, de la foi catholique.

Le titre, s'il ajoutait peu au pouvoir, semble pourtant avoir accru la dignité de l'Empire, et par conséquent la jalousie des autres États, de la France surtout. Cela n'allait cependant pas jusqu'à empêcher sa reconnaissance par le Pape et le roi de France, et après le XVIe siècle, il eût été manqué à la courtoisie diplomatique de l'omettre. Les imitateurs n'ont pas manqué non plus : en témoignent des titres tels que ‘Roi le plus chrétien,’ ‘Roi catholique,’ ‘Défenseur de la foi.’


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Dans diverses langues, le Saint Empire romain était connu sous le nom de : Latin: Sacrum Imperium Romanum , allemand: Heiliges Romisches Reich , italien: Sacro Romano Impero , tchèque: Svatá říše římská , Modèle :Lang-sl, Néerlandais: Heilige Roomse Rijk , Français: Saint-Empire romain germanique . Avant 1157, le royaume était simplement appelé Empire romain. ⎡] Le terme sacrum ("saint", dans le sens de "consacré") en relation avec l'Empire romain médiéval a été utilisé à partir de 1157, sous Frédéric Ier Barberousse ("Saint-Empire") - le terme a été ajouté pour refléter l'ambition de Frédéric de dominer l'Italie et le La papauté - la forme "Saint Empire romain" est attestée à partir de 1254. ⎣]

Dans un décret suivant la Diète de Cologne de 1512, le nom a été changé en Saint Empire romain germanique de la nation allemande (allemand: Heiliges Römisches Reich Deutscher Nation , latine: Imperium Romanum Sacrum Nationis Germaniqueæ ), ⎤] ⎥] une forme utilisée pour la première fois dans un document en 1474. ⎢] Le nouveau titre a été adopté en partie parce que l'Empire avait perdu la plupart de ses territoires italiens et bourguignons (Royaume d'Arles) à la fin du XVe siècle, mais aussi pour souligner la nouvelle importance des États impériaux allemands dans la gouvernance de l'Empire en raison de la réforme impériale. ⎧] À la fin du XVIIIe siècle, le terme « Saint-Empire romain de la nation allemande » était tombé en désuétude. Contredisant l'opinion traditionnelle concernant cette désignation, Hermann Weisert a déclaré dans une étude sur la titulature impériale que, malgré l'affirmation de nombreux manuels, le nom Saint Empire romain germanique de la nation allemande n'a jamais eu de statut officiel et souligne que les documents étaient trente fois plus susceptibles d'omettre le suffixe national que de l'inclure. ⎨]

Dans une appréciation célèbre du nom, l'écrivain français des Lumières Voltaire remarqua sardoniquement : « Cette agglomération qui s'appelait et qui s'appelle encore le Saint Empire romain n'était en aucune façon sainte, ni romaine, ni un empire. ⎩]


Le royaume de Prusse faisait-il partie du Saint Empire romain germanique ?

Et si c'était le cas, est-il parti ou est-il resté jusqu'en 1806 ?

La réponse courte est "oui", la Prusse était membre du Saint Empire romain jusqu'à sa disparition sous Napoléon.

Réponse plus détaillée : Le royaume de Prusse était un ensemble de territoires gouvernés par la monarchie des Hohenzollern. Cet État avait des zones qui faisaient partie de l'EDH et des zones qui ne l'étaient pas. Le noyau historique de la Prusse était le Mark Brandenburg avec sa capitale à Berlin. Le Brandebourg faisait partie du HRE, et le souverain du Brandebourg (qui étaient les éventuels rois de/de Prusse) était un électeur impérial, ce qui signifie qu'ils étaient un échelon en dessous de l'empereur. Au fur et à mesure que la monarchie des Hohenzollern s'étendait, ils prirent le contrôle de zones à l'est du Brandebourg, y compris la Prusse ducale et royale (zones faisant partie du Commonwealth polono-lituanien), qui ne faisaient pas partie du Saint Empire romain germanique. Ils se sont également étendus vers l'ouest et ont acquis de nombreux territoires le long du Rhin dans la partie occidentale de l'Europe centrale germanophone. Voici une jolie carte de l'EDH juste avant le déclenchement de la Révolution française. Vous verrez en haut à droite qu'il y a des parties du royaume de Prusse en dehors des frontières de l'EDH, mais la grande zone bleue ombrée en haut à droite, étiquetée l'électorat de Brandebourg à l'intérieur des frontières. Sur le côté gauche, vous verrez d'autres zones ombrées en bleu près de la frontière avec les Pays-Bas (voir par exemple la zone étiquetée Hzm Clève).Toutes ces régions font partie du même État dirigé par les Hohenszollern et que les historiens appellent le royaume de Prusse.


Ma réponse

  • Carte du Saint Empire romain germanique, vers 962.

En réalité, la coutume germanique traditionnelle de diviser un royaume en plusieurs en fonction du nombre de fils qu'un roi était tombé en désuétude à l'époque ottonienne. C'est devenu un peu un problème pour Otton Ier car ses frères étaient jaloux de son héritage. Cependant, il parvient soit à les combattre, soit à les rallier à sa cause et dès lors, la loi successorale qui fait périodiquement de l'Empire carolingien une mosaïque n'existe plus.

Dès lors, comment est-on passé de duchés-souches compacts à une myriade de principautés à partir de l'Ottonien jusqu'à l'ère Hohenstaufen ?

Eh bien, pour commencer, nous ne pouvons pas échapper à de bonnes vieilles critiques de sources.

L'histoire germanique du haut Moyen Âge est profondément enracinée dans les traditions orales. Les seigneurs, les évêques et les rois se parlaient directement et leur parole était leur lien. Il pesait lourd sur le plan judiciaire. Quand nous pensons aux épreuves par l'épreuve, nous imaginons des personnes noyées, incendiées ou jurées de se battre. Pourtant, nous oublions souvent que plusieurs hommes « de bonne foi » jurant sur la Bible étaient considérés comme une preuve suffisante pour discréditer ou disculper quelqu'un.

  • Carte du Saint Empire romain germanique vers 1050

Mais à partir de la seconde moitié du XI e siècle, les chartes et les écrits se multiplient. Ils sont fortement gardés et protégés. Ils sont scellés et placés dans des tours fortement défendues. L'écrit avait désormais valeur de preuve tangible. Les traditions orales étaient loin d'être mortes et les administrations royales étaient encore à l'état embryonnaire, mais nous avons beaucoup plus en tant qu'historiens pour continuer et pour nous aider à comprendre comment le pouvoir a été structuré et cédé au cours de ces siècles.

Par conséquent, les cartes illustrant « l'évolution » du début du Saint Empire romain germanique ont tendance à être trompeuses. Nous avons moins d'enregistrements pour les époques carolingienne et ottonienne que pour l'ère Hohenstaufen et après. Il faudrait alors considérer les cartes pré-Hohenstaufen comme « floues » ou du moins trop simplifiées. Néanmoins, on peut effectivement supposer que les principautés et les sièges de pouvoir se sont multipliés pour plusieurs raisons.

  • Carte du Saint Empire romain germanique, vers 1195

Commençons par l'Italie du Nord. A la fin du Xe siècle, l'Italie était encore la région la plus riche de l'ancien Empire romain d'Occident, avant la Francie occidentale et la péninsule ibérique. L'Italie avait également hérité d'une longue, très longue tradition de culture urbaine de l'ère classique. De nombreuses villes ont été saccagées voire rasées par les Huns, les Goths, les Byzantins eux-mêmes et les Lombards du IVe au VIIIe siècle, mais cela ne veut pas dire que la culture urbaine italienne s'est totalement éteinte.

Les IXe et Xe siècles ont vu de nouvelles vagues migratoires menaçant la paix en Italie. Les Sarrasins du Sud et les Hongrois de l'Est mettaient le pied sur la péninsule italienne et une succession rapide d'empereurs carolingiens faibles n'a pas aidé à défendre le pays. Le pape n'était pas encore le redoutable suzerain rivalisant avec les rois et les empereurs qu'il deviendrait quelques siècles plus tard. Les Italiens ne pouvaient compter que sur eux-mêmes et ils l'ont fait.

Il existe un processus historique que nous appelons le incastellamento pour décrire comment les Italiens se sont installés ou ont renforcé leurs établissements fortifiés. Les città (ou ville) est devenu un centre de pouvoir local étroitement lié à son contado (ou campagne) - une ville et son pays étaient économiquement et politiquement étroitement liés. Certaines villes ont émergé comme plus influentes ou puissantes que d'autres, comme Milan ou Florence, et ont exercé leur autorité sur plusieurs villes moins puissantes. Sur le long terme, c'est ainsi que les duchés de Milan et de Toscane se sont finalement constitués grâce aux intrigues politiques de familles rusées comme les Visconti, les Sforza ou les Médicis.

  • Carte des diocèses (évêchés) du Saint Empire romain germanique, vers 1020.

Des vagues de migration tardives ont également frappé le début du Saint-Empire romain germanique (HRE). Les Hongrois, les Slaves et les Vikings représentaient de sérieuses menaces pour la stabilité de l'Empire. Il a fallu des empereurs qualifiés comme Otton Ier et ses successeurs pour sauvegarder la paix et étendre leurs frontières plus au nord, à l'est et au sud. Ils se sont avérés infructueux pour marcher sur Paris, cependant. Pourtant, contrairement au roi de Francie occidentale devenu roi de France impuissant, l'empereur, qui a hérité de la Francie orientale, s'est tenu grand et est resté longtemps l'homme le plus puissant de sa moitié de la fin de l'empire carolingien.

Néanmoins, le système féodal a été lentement mis en œuvre à un degré qui briserait nécessairement l'unité saine de l'Empire. Les querelles personnelles opposant les seigneurs ont commencé à s'envenimer dans le pays et réprimer de tels actes de violence incontrôlée est devenu un travail de tous les temps. Des privilèges ont été accordés à certaines villes pour conserver une partie sinon la totalité de l'argent de leurs impôts pour assurer leur défense. Le processus de incastellamento s'est donc propagée à l'EDH. Des châteaux ont été construits à la place des routes. Les villes épiscopales et les principautés deviennent des lieux très puissants et alors que le pape renaît de ses cendres, l'empereur a un nouvel adversaire pour défier son autorité à la fin du XIe siècle. Qui pourrait nommer les évêques ? Le pape raconta une histoire et l'empereur une autre.

Pour l'aider à gouverner son grand empire, l'empereur a également nommé ministérielles d'effectuer des missions spéciales ou de surveiller certains terrains. Celles ministérielles ont progressivement fait leur chemin dans le système féodal et ce processus a ajouté à la complexité du réseau électrique impérial. Tous ces éléments ont contribué à fracturer le HRE dans de nombreuses principautés quelque peu autonomes et à affaiblir la puissance de l'empereur.

  • Plan des palais impérial et épiscopal du Saint Empire romain germanique vers 1025.

Trop longtemps, je n'ai pas lu

Bref, ce qu'il est important de retenir, c'est que les anciennes lois franques de succession territoriale sont tombées dans l'oubli avec la montée de la dynastie ottonienne sur le trône impérial.

Cependant, jusqu'au Xe siècle, des vagues migratoires ont bouleversé le fragile équilibre politique du Saint Empire romain germanique.

L'absence d'une véritable administration centralisée et d'une armée régulière a contraint les populations locales à se défendre.

L'Italie du Nord s'est retrouvée divisée entre de puissantes villes et les terres allemandes ont été disputées par divers seigneurs.

L'empereur lui-même finit par utiliser son titre impérial uniquement pour favoriser ses propres fiefs personnels et manquait d'une «vision politique globale».

La chose la plus sûre à retenir est que le Saint Empire romain n'était, en fait, pas un empire, mais un vaste agrégat de structures politiques autonomes qui ont participé à l'illusion carolingienne de poursuivre le long Empire romain d'Occident effondré.

Cela explique également pourquoi les empereurs romains sont représentés dans les manuscrits médiévaux avec les armoiries du Saint Empire romain.

Autres lectures :

L'Encyclopédie d'Oxford sur la guerre médiévale et la technologie militaire (2010)

Peter H. Wilson, Cœur de l'Europe. Une histoire du Saint Empire romain germanique. Cambridge [MA] : presse Belknap, 2016.

J.M. Wallace-Hadrill, L'Occident barbare. A.D. 400-1000. Le Haut Moyen Âge. New York : Harper & Row, 1962.

Identités urbaines en Italie du Nord (800-1100 ca.). Edité par Cristina La Rocca et Piero Majocchi. Brépols : Turnhout, 2015.


Institutions[modifier | modifier la source]

Une partie du manteau impérial, 1857

Le Saint Empire romain n'était pas un État hautement centralisé comme la plupart des pays d'aujourd'hui. Au lieu de cela, il a été divisé en dizaines, voire en centaines, d'entités individuelles gouvernées par des rois, des ducs, des comtes, des évêques, des abbés et d'autres dirigeants, collectivement connus sous le nom de princes. Il y avait aussi quelques régions gouvernées directement par l'Empereur. A aucun moment, l'Empereur ne pouvait simplement émettre des décrets et gouverner de manière autonome l'Empire. Son pouvoir a été sévèrement restreint par les différents dirigeants locaux.

Dès le Haut Moyen Âge, le Saint-Empire romain germanique est marqué par une coexistence difficile des princes des territoires locaux qui luttent pour lui arracher le pouvoir. Dans une plus grande mesure que dans d'autres royaumes médiévaux tels que la France et l'Angleterre, les empereurs n'ont pas pu acquérir beaucoup de contrôle sur les terres qu'ils possédaient officiellement. Au lieu de cela, pour protéger leur propre position de la menace d'être destitué, les empereurs ont été contraints d'accorder de plus en plus d'autonomie aux dirigeants locaux, à la fois nobles et évêques. Ce processus a commencé au XIe siècle avec la controverse des investitures et s'est plus ou moins conclu avec la paix de Westphalie en 1648. Plusieurs empereurs ont tenté de renverser cette diffusion régulière de leur autorité, mais ont été contrecarrés à la fois par la papauté et par les princes de l'Empire.

Domaines impériaux[modifier | modifier la source]

Le nombre de territoires dans l'Empire était considérable, s'élevant à environ 300 au moment de la paix de Westphalie. Beaucoup de ces Kleinstaaten (« petits États ») ne couvraient pas plus de quelques kilomètres carrés ou comprenaient plusieurs pièces non contiguës, de sorte que l'Empire était souvent appelé un Flickenteppich ("tapis patchwork").

Une entité était considérée comme une Reichsstand (domaine impérial) si, selon le droit féodal, il n'avait aucune autorité au-dessus de lui, sauf le Saint empereur romain lui-même. Les domaines impériaux comprenaient :

  • Territoires gouvernés par un noble héréditaire, tel qu'un prince, un archiduc, un duc ou un comte.
  • Territoires dans lesquels l'autorité laïque était détenue par un dignitaire clérical, tel qu'un archevêque, un évêque ou un abbé. Un tel clerc était un prince de l'église. Dans le cas courant d'un prince-évêque, ce territoire temporel (appelé prince-évêque) chevauchait fréquemment son diocèse ecclésiastique souvent plus grand, donnant à l'évêque des pouvoirs à la fois civils et cléricaux. Les exemples incluent les trois princes-archevêchés : Cologne, Trèves et Mayence. , qui n'étaient soumis qu'à la juridiction de l'empereur.

Pour une liste de Reichsstände en 1792, voir Liste des participants à la Diète impériale (1792).

Roi des Romains[modifier | modifier la source]

Un futur empereur devait d'abord être élu roi des Romains (latin : Rex romanorum Allemand: römischer König). Les rois allemands étaient élus depuis le IXe siècle à cette époque, ils étaient choisis par les chefs des cinq tribus les plus importantes (les Francs Saliens de Lorraine, les Francs Ripuaires de Franconie, les Saxons, les Bavarois et les Souabes). Dans le Saint Empire romain germanique, les principaux ducs et évêques du royaume élisaient le roi des Romains. En 1356, l'empereur Charles IV publia la Bulle d'or, qui limitait le nombre d'électeurs à sept : le roi de Bohême, le comte palatin du Rhin, le duc de Saxe, le margrave de Brandebourg et les archevêques de Cologne, Mayence et Trèves. Pendant la guerre de Trente Ans, le duc de Bavière obtient le droit de vote en tant que huitième électeur. On s'attendrait à ce qu'un candidat à l'élection offre des concessions de terre ou d'argent aux électeurs afin de garantir leur vote.

Après avoir été élu, le roi des Romains ne pouvait théoriquement prétendre au titre d'« empereur » qu'après avoir été couronné par le pape. Dans de nombreux cas, cela a pris plusieurs années alors que le roi était retardé par d'autres tâches : souvent, il devait d'abord résoudre des conflits dans le nord de l'Italie rebelle, ou était en querelle avec le pape lui-même. Les empereurs ultérieurs ont complètement renoncé au couronnement papal, se contentant du style Empereur-élu: le dernier empereur à être couronné par le pape fut Charles V en 1530.

L'Empereur devait être de sexe masculin et de sang noble. Aucune loi ne l'obligeait à être catholique, mais comme la majorité des électeurs adhéraient à cette foi, aucun protestant n'a jamais été élu. La question de savoir si et dans quelle mesure il devait être allemand était contestée parmi les électeurs, les experts contemporains en droit constitutionnel et le public. Au Moyen Âge, certains rois et empereurs n'étaient pas d'origine allemande, mais depuis la Renaissance, l'héritage allemand était considéré comme vital pour un candidat afin d'être éligible aux fonctions impériales. ⎶]

Régime impérial (Reichstag) [ modifier | modifier la source]

La Diète Impériale (Reichstag, ou Reichsversammlung) était l'organe législatif du Saint Empire romain germanique et théoriquement supérieur à l'empereur lui-même. Il était divisé en trois classes. La première classe, le Conseil des Électeurs, se composait des électeurs, ou des princes qui pouvaient voter pour le roi des Romains. La seconde classe, le Conseil des Princes, se composait des autres princes. Le Conseil des Princes était divisé en deux « bancs », un pour les dirigeants séculiers et un pour les ecclésiastiques. Les princes de rang supérieur avaient des votes individuels, tandis que les princes de rang inférieur étaient regroupés en « collèges » par géographie. Chaque collège avait une voix.

La troisième classe était le Conseil des cités impériales, qui était divisé en deux collèges : la Souabe et le Rhin. Le Conseil des cités impériales n'était pas pleinement satisfait des autres, il ne pouvait pas voter sur plusieurs questions telles que l'admission de nouveaux territoires. La représentation des Villes libres à la Diète était devenue courante depuis la fin du Moyen Âge. Néanmoins, leur participation n'a été officiellement reconnue qu'en 1648 avec la paix de Westphalie mettant fin à la guerre de Trente Ans.

Cours impériales[modifier | modifier la source]

L'Empire possédait également deux cours : la Reichshofrat (également connu en anglais sous le nom de Conseil Aulic) à la cour du Roi/Empereur, et le Reichskammergericht (tribunal de chambre impériale), établi avec la réforme impériale de 1495.

Cercles impériaux[modifier | modifier la source]

Aigle à deux têtes avec armoiries d'États individuels, symbole du Saint Empire romain germanique (peinture de 1510)

Dans le cadre de la réforme impériale, six cercles impériaux ont été créés en 1500, quatre autres ont été créés en 1512. Il s'agissait de groupements régionaux de la plupart (mais pas de tous) des divers États de l'Empire à des fins de défense, de taxation impériale, de surveillance de monnayage, les fonctions de maintien de la paix et la sécurité publique. Chaque cercle avait son propre parlement, connu sous le nom de Kreistag ("Circle Diet"), et un ou plusieurs directeurs, qui coordonnaient les affaires du cercle. Tous les territoires impériaux n'étaient pas inclus dans les cercles impériaux, même après 1512, les terres de la couronne de Bohême ont été exclues, tout comme la Suisse, les fiefs impériaux du nord de l'Italie, les terres des chevaliers impériaux et certains autres petits territoires comme la seigneurie de Jever.

Armée[modifier | modifier la source]

L'armée du Saint Empire romain germanique (allemand Reichsarmee, Reichsheer ou Reichsarmatur Latin exercice imperii) a été créé en 1422, et a pris fin avant même l'Empire à la suite des guerres napoléoniennes. Il ne faut pas le confondre avec l'armée impériale (Kaiserliche Armee) de l'Empereur.

Malgré les apparences contraires, l'Armée de l'Empire ne constitue pas une armée permanente, toujours prête à se battre pour l'Empire. Lorsqu'il y avait danger, une Armée de l'Empire était constituée parmi les éléments qui la constituaient, afin de mener une campagne militaire impériale ou Reichsheerfahrt. Dans la pratique, les troupes impériales avaient souvent des allégeances locales plus fortes que leur loyauté envers l'empereur.


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